sábado 8 mayo, 2021
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Dark: cuando la historia cíclica confronta al evangelio lineal

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Dark: cuando la historia cíclica confronta al evangelio lineal

Por Martín Mammana

El principio es el fin y el fin es el principio” repite el leitmotiv de Dark. El mensaje bíblico, por otro lado, distingue claramente entre ambas puntas de la historia y se distancia de los planteamientos de una serie que causó furor con el estreno de su tercera y última temporada.

Éxito mundial

Además de contar con excelentes valoraciones por parte de la crítica, la ficción creada por Baran bo Odar y Jantje Friese recibe el apoyo masivo de los espectadores.

En mayo ganó el mundial de series de Netflix Latinoamérica, dejando atrás a otras grandes producciones como La casa de papel, Poco ortodoxa, Stranger Things y Élite.

Casi simultáneamente, obtuvo el primer puesto en una competencia similar realizada por Rotten Tomatoes, un reconocido sitio web estadounidense de revisiones y reseñas para cine y televisión.

Una trama oscura

La historia transcurre en una pequeña localidad llamada Winden. La desaparición de un niño conmociona al pueblo, desatandouna búsqueda que desenvolverá un misterio intrincado.

Cuatro familias se encuentran entrelazadas a través de una compleja trama que incluye viajes en el tiempo, varias paradojas y una buena dosis de física cuántica.

Pero lo que realmente atrae de Dark es su argumento oscuro y enredado. El aspecto sombrío de la fotografía y el aire siniestro que impregna su banda sonora evocan la oscuridad de la mente humana.

Algo que caracteriza a la serie es la presencia recurrente de variados temas filosóficos y referencias a la tragedia griega, objeto de numerosas reseñas y comentarios en la web. No obstante, rara vez se mencionan sus tintes teológicos.

Puesto que toma prestados algunos nombres y conceptos de las Escrituras para enriquecer el simbolismo de su trama,es preciso analizar dichas aplicaciones a la luz de la cosmovisión bíblica.

Dark y la Biblia

Le hemos declarado la guerra al tiempo y a Dios. Estamos creando un mundo nuevo, sin tiempo, sin Dios”.

Las palabras de Adam dejan entrever lo que se percibe a lo largo de toda la seriela ausencia de Dios.Este aspecto contrasta con la abundante cantidad de referencias a la Biblia.

Adam es una versión anciana de Jonas, el protagonista. Él ha creado una sociedad secreta de viajeros en el tiempo llamada Sic Mundus. El nombre está inspirado en “Sic mundus creatus est”, una frase en latín que significa “así se creó el mundo”.

El nudo de los parentescos en Winden curiosamente tiene su origen en Adam y Eva. Ambos comandan organizaciones opuestas que procuran controlar los viajes en el tiempo para cumplir sus propósitos. Este antagonismo no guarda armonía con el registro bíblico de la primera pareja humana en el Génesis.

Uno de los personajes más misteriosos es el sacerdote Noah. Como fiel acólito de Adam, se encarga de encontrar la manera de viajar a otras épocas. Considera a su máquina del tiempo como el Arca que salvará a la humanidad de su fatal destino.

Noah prueba su experimento con niños, convirtiéndose en el principal responsable de las desapariciones de Winden. Lejos está de asemejarse a su homónimo bíblico.

El juego contradictorio de alusiones a las Escrituras y negaciones de la existencia divina podría explicarse como el resultado de un sutil agnosticismo subyacente.

De hecho, en una entrevista realizada a los creadores de Dark para The Hollywood Reporter se les preguntó por un detalle que no tenía explicación, a lo que respondieron:

[…] Sabemos que la gente se volverá loca por ello, pero siempre supimos que esta sería nuestra respuesta: no tenemos una respuesta, porque no sabemos si hay un dios o no”.

Sin principio ni final

La distinción entre pasado, presente y futuro no es más que una ilusión”.

A lo largo de las tres temporadas se repite la idea de que el principio es el fin y el fin es el principio, todo está conectado.

Este pensamiento se asienta sobre la teoría del eterno retorno, defendida por Friedrich Nietzsche. Básicamente, lo queplantea es que los acontecimientos del mundo se repiten eternamente de manera cíclica.

Esta concepción del tiempo se opone a la idea bíblica de una linealidad temporal. En los libros proféticos de Daniel y Apocalipsis se presenta el derrotero de la historia universal como un continuo sin bucles en el que Dios actúa para salvar a su pueblo.

Atados al destino

"No somos libres en lo que hacemos porque no somos libres en lo que queremos".

A medida que los personajes de Dark se mueven a través de las distintas épocas y realidades paralelas, van comprendiendo qu su afán por deshacer los hechos del pasado es lo que en realidad los termina provocando.Se encuentran atados a un destino prefijado.

Se hacen eco las ideas de Hegel, quien atribuía el manejo del curso de los acontecimientos a una racionalidad histórica independiente de los sujetos y objetos.

El determinismo se contrapone al libre albedrío. En las Escrituras, desde el surgimiento del mal hasta la redención están vinculadas con la capacidad de elegir. La predestinación es un tema ausente tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento.

Incluso la injusticia de nacer en un mundo contaminado con pecado fue erradicada por Jesús al ofrecer una salvación basada en sus méritos.

El apóstol Pablo expresa: “Así que, como por la transgresión de uno solo vino la condenación a todos los hombres, de la misma manera por la justicia de uno solo vino la justificación de vida a todos los hombres” (Romanos 5:18).

Una moral ambigua

"Nuestro pensamiento está formado por el dualismo. Entrada, salida. Blanco, negro. Bueno, malo. Todo aparece como pares opuestos. Pero eso está mal".

El bien y el mal son relativos. El espectador presencia desconcertado como dos facciones se jactan de estar del lado de la luz.

Al llegar al desenlace, la historia planteauna moral ambigua basada en la perspectiva del observador.

Los personajes que una vez parecieron sombríos y despiadados ganan la simpatía del público cuando sus motivaciones son develadas.

El dolor es el principal catalizador. Volver el tiempo atrás y evitar la pérdida es la solución que todos buscan, mientras sus intereses se entrecruzan en un extraño ovillo de sucesos.

Los debates sobre la moral humana y su origen seguirán existiendo, pero la Biblia plantea un panorama claro. Hay un abismo de distancia entre el bien y el mal: “La luz resplandece en las tinieblas, y las tinieblas no prevalecieron contra ella” (Juan 1:5).

El relojero

Aunque se mantiene alejado de la acción principal, H. G. Tannhaus, el relojero de Winden, se vuelve clave para la explicación de la filosofía detrás de la trama.

En cierta forma, él encarna las luchas y motivaciones de los demás personajes. También lo mueve el dolor de una pérdida que desea revertir.

Los protagonistas pueden trasladarse de una época a otra gracias a sus aportes científicos. Él es quien descubre la manera de viajar en el tiempo.

La “solución” que persigue Tannhaus pretende evitar la tragedia y el dolor pero no puede reparar eternamente el problema de la muerte. A él le queda mejor el traje de relojero que Gottfried Leibniz le quiso colocar a Dios.

El Creador escapa a las limitaciones de los mortales. Su creación es mucho más compleja y bella que un simple sistema de engranajes encadenados.

Ejercita su poder con estricto respeto de la libertad que otorgó a sus criaturasy, sobre todo, promete una solución definitiva al problema de la muerte y el mal.

Entonces, se proponen dos alternativas para restaurar la realidad: la historia cíclica de Dark o el evangelio lineal de la Biblia. Afortunadamente, la humanidad es libre de elegir.

La vida en otro color: Autismo, un tema del que sí se habla

Por MARTIN MAMMANA

En el año 2007, la Organización de las Naciones Unidas (ONU) estableció el 2 de Abril como el Día Mundial de Concientización sobre el Autismo

El objetivo de esta conmemoración es realizar diferentes actividades que contribuyan a la sensibilización sobre el tema, enfatizando la importancia del diagnóstico y la intervención tempranos y la inclusión social de personas con algún Trastorno del Espectro Autista (TEA).

Convencionalmente, se utiliza el color azul como símbolo de este día. Como señala la doctora Valeria El Haj, Directora Médica Nacional de OSPEDYC, “este color representa al mar que a veces está tranquilo y en otras oportunidades está revuelto. Lo mismo sucede en las vidas de una persona con autismo y su entorno familiar: hay días serenos y otros más tormentosos”.

Otra característica de este color es la gran variedad de tonalidades que presenta, un aspecto que puede compararse con el abanico de posibilidades que posee el espectro autista.

Por este motivo, las diversas organizaciones que encabezan la toma de conciencia sobre la realidad que viven los niños, adolescentes y adultos con esta condición, instan a los ciudadanos a utilizar vestimenta o distintivos azules como un medio para llamar la atención de una sociedad que suele ignorar esta temática con frecuencia.

Incluso algunos proponen que todo abril sea un mes azul para la concientización sobre el autismo.

Azul, el color para identificar la concientización social acerca del autismo.

En Argentina, esta iniciativa cuenta con el apoyo del Instituto Nacional contra la Discriminación, la Xenofobia y el Racismo (INADI), la Sociedad Argentina de Pediatría (SAP) y el Programa Argentino para Niños, Adolescentes y Adultos con Condiciones del Espectro Autista (PANAACEA), entre otras entidades públicas y privadas.

TERCER ÁNGEL también se suma a la propuesta, generando este espacio para el diálogo y contribuyendo con un breve análisis desde la óptica de la fe.

No es una enfermedad

Según el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, 5ª. ed. (más conocido como DSM-5), elaborado por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, el TEA se define como la dificultad persistente en el desarrollo del proceso de socialización -interacción social y comunicación social-, junto con un patrón restringido de conductas e intereses, dentro de lo cual se incluyen restricciones sensoriales.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) reconoce que esta definición incluye el trastorno autista, el trastorno desintegrador infantil, el trastorno generalizado del desarrollo no especificado de otra manera (PDD-NOS, por sus siglas en inglés) y el síndrome de Asperger. 

Aquí es importante aclarar, como remarca Gerardo Gaya, fundador de la organización Iluminemos de Azul, que “el autismo no es una enfermedad, es una condición de vida”.

Se sabe que no existe un autismo sino varios subtipos. Aunque no se pueden precisar con exactitud sus causas, se cree que surgen en base a una combinación de factores genéticos y ambientales.  

Por lo tanto, “no hay dos personas iguales con condición del espectro autista”, explica Andrea Abadi, psiquiatra infanto-juvenil y directora del Área de Neurodesarrollo y Condición del Espectro Autista del Centro CITES INECO (Instituto de Neurología Cognitiva).  

Y agrega: “Los abordajes terapéuticos suelen crearse según las características de cada individuo, siendo a veces en forma individual y otras en grupo, pero siempre tratando de trabajar de una manera semejante a una situación lo más parecida a la realidad”.

La importancia de una intervención temprana

Los signos o características que pueden presentar tanto los niños como los adultos con TEA son variados, pero se pueden destacar algunos que resultan significativos:

  • Tener dificultad para relacionarse con los demás o no manifestar ningún interés por otras personas.
  • Evitar el contacto visual y querer estar solos.
  • Tener dificultades para comprender los sentimientos de otras personas y para hablar de sus propios sentimientos.
  • Tener reacciones poco habituales al olor, el gusto, el aspecto, el tacto o el sonido de las cosas.

Esta lista es un fragmento de la enumeración de síntomas que puntualizan los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de USA.  

El sitio web de la mencionada entidad establece que el diagnóstico puede realizarse desde los 18 meses de edad. Una intervención temprana –desde el nacimiento hasta los tres años– contribuye a mejorar el desarrollo de estos niños, debido a la plasticidad neuronal que aún poseen.

Este dato no es menor ya que, de acuerdo a ciertas estimaciones, un niño de cada 160 presenta algún trastorno del espectro autista. Tratarlo a tiempo podría evitar las complicaciones que surgen de un diagnóstico tardío.

Autismo y confinamiento: una combinación complicada

Si la pandemia de COVID-19 supuso un desafío para todos, lo fue aún más para las personas con TEA y sus familiares. 

Una encuesta realizada por la Red Espectro Autista Latinoamérica a 1.826 familias con personas con esta condición reveló un aumento importante de los “teletratamientos” (o consultas por videollamada), los que permitieron un mayor acercamiento entre los terapeutas y los tutores de los niños.

Esta modalidad también tuvo sus desventajas. En algunos casos se presentaron dificultades en la atención y la concentración de los menores, así como un elevado grado de hiperactividad que muchas veces interfería en la relación con los profesionales. 

Uno de los factores que más incidió en la acentuación de ciertos trastornos emocionales o de comportamiento fueron las alteraciones de la vida cotidiana que provocó el confinamiento.  

Debido a la obsesión por la repetición de hábitos que caracteriza a los niños con esta condición, la psicóloga Irene Celcer recomienda a sus familias conservar lo más posible sus rutinas para mitigar el efecto del encierro.

En el caso de los adultos con TEA, uno de los mayores retos consistió en enfrentar las prácticas laborales discriminatorias que fueron acentuadas por la crisis, según informó Naciones Unidas.

El Trabajo Decente y Crecimiento Económico es uno de los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible que promueve esta organización internacional, que incluye el derecho de las personas con discapacidad a trabajar y en igualdad de condiciones con las demás.

Por este motivo, en el marco de la celebración del Día Mundial de Concientización sobre el Autismo de este 2021, la ONU abordó esta temática en un evento virtual con mesas redondas moderadas en las que se enfatizó la importancia de la inclusión en el lugar de trabajo.  

Una realidad que debe revertirse

Otra esfera importante de la vida social que vale la pena analizar detenidamente es la práctica religiosa: ¿cómo impactan las comunidades de fe en las personas con autismo?

Un estudio publicado en el Journal for the Scientific Study of Religion en 2018, que analizó la variación del porcentaje de asistencia a los servicios religiosos por parte de niños con condiciones de salud crónicas en los Estados Unidos, arrojó ciertos datos alarmantes.

La conclusión a la que se arribó fue que los niños con dificultades que limitaban de distintas maneras su interacción social, justamente aquellos que más necesitaban contención de parte de sus iglesias, eran los más propensos a sentirse incómodos o no bienvenidos en los cultos. 

Aquellos que tenían algún trastorno del espectro autista eran los más excluidos, siendo sus probabilidades de no asistir a un servicio 1,84 veces más altas que la de otros niños sin una problema de salud crónico.

Las razones de este fenómeno pueden ser diversas y complejas, pero ciertas investigaciones previas sugieren que las barreras son colocadas por la misma congregación, ya sea por la falta de entrenamiento y preparación como por las actitudes hostiles de parte de otros miembros.

Andrew Whitehead, sociólogo de la Universidad de Clemson y responsable de la investigación, reconoció que la realidad de cada niño con una condición de salud crónica es diferente, por lo que no existe un único enfoque eficaz para brindarles apoyo.

Sin embargo, destacó lo siguiente: “Contar con un sistema en el que las familias sean vistas, escuchadas y valoradas contribuirá en gran medida a evitar que una comunidad religiosa se convierta en otra burocracia por la que estas familias tengan que navegar. En cambio, estas comunidades pueden convertirse en lugares de descanso y refugio”.

Lo que queda por hacer

Aún hay mucho trabajo para hacer en las iglesias y congregaciones, a fin de que éstas puedan constituir un espacio de sostén espiritual, emocional y social para los niños, adolescentes y adultos con TEA.  

La labor comienza por los líderes, quienes deben estar enfocados plenamente en el servicio de cada familia a la que ministran, especialmente aquellas que más ayuda están necesitando.

Los feligreses también deben hacer su parte, evitando los comentarios hirientes y las miradas despectivas, e informándose más sobre las características de las personas con condición del espectro autista y las formas en las que se puede contribuir a su debida inclusión.

Al fin y al cabo, ¿no es esto lo que Cristo haría? En el mes de abril, el Cielo también se viste de azul.

Menos gente se compromete con una iglesia pero no es algo malo

En 2020, en el 1er. año de la pandemia, el 47% de los estadounidenses dijeron que eran miembros de una iglesia, sinagoga o mezquita, frente al 50% en 2018 y al 73% en 1999. Los números acaban de difundirse en un país que se ufana de ser cristiano desde su nacimiento como los Padres Fundadores.

La membresía se mantuvo en torno al 70% durante 60 años desde que la empresa de investigación de opinión pública Gallup comenzó a medirla en 1937, aunque el porcentaje hubiese comenzado una constante disminución desde el cambio de siglo.

Entrado el siglo 20, más de 9 de cada 10 estadounidenses dijeron que creían en Dios y pertenecían a una religión organizada -no es lo mismo una condición que la otra y se desconoce por qué motivo tanto Gallup como los analistas de investigación pública lo relacionan tal como si fuese lo mismo-; y la gran mayoría de los consultados se autodenominaban cristianos.

Gran paradoja y hasta una contradicción, ese número se mantuvo estable durante la 'revolución sexual' de los 1960, durante los desarraigados y ansiosos 1970, y durante los 1980 de “la codicia es buena” y "viva el capitalismo", origen de la Teología de la Prosperidad.

Sin embargo, a principios de la década de 1990, el vínculo histórico entre la identidad estadounidense y la fe se rompió. La no afiliación religiosa comenzó a aumentar sin freno. A principios de la década de 2000, la proporción de estadounidenses que dijeron que no se asociaban con ninguna religión establecida (en los estudios de opinión pública son conocidos como "nones") se había duplicado.

Entre 2010 y 2020, este universo de ateos, agnósticos y aficionados espirituales se triplicó en tamaño.

El Imperio de los Nones

Así llegamos a lo que la ex periodista de Religion News, hoy en The Washington Post, Sarah Pulliam Bailey, explicó el 29/03:

"La proporción de estadounidenses que se consideran miembros de una iglesia, sinagoga o mezquita ha caído por debajo del 50%, según una encuesta de Gallup. Es la primera vez que sucede desde que Gallup hizo la pregunta por primera vez en 1937, cuando la membresía de la iglesia era del 73%.

(…) En 2020, el 47% de los estadounidenses dijeron que pertenecían a una iglesia, sinagoga o mezquita. La firma de encuestas también encontró que la cantidad de personas que dijeron que la religión era muy importante para ellos se redujo al 48%, un nuevo punto bajo en las encuestas desde 2000.

Para algunos estadounidenses, la membresía religiosa es vista como una reliquia de una generación mayor, dijo Ryan Burge, profesor asistente de Ciencias Políticas en la Eastern Illinois University y pastor de la American Baptist Church.

Los datos de Gallup encuentran que la membresía de la iglesia está fuertemente correlacionada con la edad: el 66% de los adultos estadounidenses nacidos antes de 1946 pertenecen a una iglesia, en comparación con el 58% de los 'baby boomers', el 50% de la Generación X y el 36% de los millennials.

Burge dijo que muchos cristianos todavía asisten a la iglesia, pero no consideran que la membresía sea importante, especialmente aquellos que asisten a iglesias sin denominación. Pero no importa cómo midan los investigadores la fe de las personas, está en declive la asistencia, el ofrendar, la autoidentificación, el apego de los estadounidenses a la religión institucional.

Burge, quien recientemente publicó un libro sobre la desafiliación de estadounidenses titulado "Los Nones: de dónde vienen, quiénes son y adónde van", predice que en los próximos 30 años, USA ya no tendrá una religión dominante. (…)

El cristianismo está disminuyendo a un ritmo rápido, pero los estadounidenses todavía tienen puntos de vista positivos sobre el papel de la religión en la sociedad. (…) Los estadounidenses son más propensos que las personas de otros países a decir que su fe religiosa se ha fortalecido durante la pandemia, según el Pew Research Center. (…)".

Robert Hart, en Forbes, brindó alguna precisión al respecto:

"La tendencia coincide con un número creciente de estadounidenses que no expresan una preferencia religiosa, que ha aumentado del 8% en 1998-2000 al 21% en los últimos 3 años, así como con una caída en el número de estadounidenses religiosos que pertenecen formalmente a una iglesia, que ha caído 13 puntos en los últimos 20 años hasta el 60%.

(…) A pesar de esto, la religión, a saber, el cristianismo, sigue desempeñando un papel enorme en la política y la ley, mientras que los ateos siguen siendo uno de los grupos más odiados en Estados Unidos."

No es un dato menor. La conclusión inicial es que entre los cristianos hay decepción por el comportamiento de los líderes y sus instituciones pero no necesariamente este distanciamiento incluye a Dios.

El despertar del cambio

Tara Isabella Burton, autora de "Ritos extraños: nuevas religiones para un mundo sin Dios", atribuye el declive en la afiliación religiosa a

  • cambios más amplios que sugieren una mayor desconfianza en las instituciones, incluidas la policía y las empresas farmacéuticas. Algunos estadounidenses están desilusionados por el comportamiento de los líderes religiosos, incluido el escándalo de abuso sexual de la Iglesia Católica Apostólica Romana y la fuerte alineación evangélica blanca con el ex presidente Donald Trump; y
  • las personas mezclan y combinan diversas tradiciones religiosas para crear las suyas propias. Muchas personas que no se identifican con una institución religiosa en particular todavía dicen que creen en Dios, oran o hacen cosas que tienden a estar asociadas con la fe.

"¿Por qué no debería rezar, meditar o asistir a una liturgia, o tal vez me siento más cerca de lo divino cuando puedo hacer algo en privado en lugar de algo que me fue prescrito?" es la pregunta.

Según Burton, las generaciones más jóvenes que crecieron con Internet tienen un tipo diferente de relación con la información, los textos y la jerarquía.

Shadi Hamid, investigador principal de Brookings Institution, argumentó en un ensayo reciente para la revista The Atlantic que lo que alguna vez fue una creencia religiosa ha sido reemplazada por una creencia política en muchas comunidades.

Esto debería preocupar muchísimo a Hamid pero él parece inquieto por otra situación: “El vacío [de la religión] no puede seguir siendo un vacío. Los estadounidenses son creyentes en cierto sentido, y tiene que haber estructuras de creencias y pertenencia. La pregunta es, ¿qué ocupa el lugar de esa afiliación religiosa?".

La politización de la religión

En 2019 esta situación ya era evidente, el “No religioso” ya era una identidad estadounidense específica, que distingue a los blancos liberales seculares de la derecha evangélica conservadora.

Derek Thompson, redactor de The Atlantic, evaluando el comportamiento estadístico, se preguntó: "¿Qué diablos pasó alrededor de 1990?".

Él citó a Christian Smith, profesor de Sociología y Religión en la Universidad de Notre Dame, que mencionó:

  1. la asociación del Partido Republicano con la derecha cristiana,
  2. el fin de la 'Guerra Fría', y
  3. el 9/11 o atentado contra las Torres Gemelas.

Pero sin duda todo se remonta al surgimiento de la derecha religiosa en la década de 1970.

Smith dijo que, en aquellos días, alarmados por la propagación de la cultura secular, que incluyó, entre otros eventos, la revolución sexual, el caso 'Roe v. Wadedecisión' (la despenalización del aborto), la nacionalización de las leyes de divorcio sin culpa, etc. etc., volvieron a los cristianos más activos políticamente.

"(…) El Partido Republicano les dio la bienvenida con los brazos abiertos. El partido, que se estaba volviendo más dependiente de su base blanca exurbana, necesitaba una estrategia de base y una plataforma política. En la siguiente década, la derecha religiosa —incluyendo la Coalición Cristiana de Ralph Reed, el Enfoque de la Familia de James Dobson y la Mayoría Moral de Jerry Falwell— se había convertido en monstruos organizadores y de recaudación de fondos para el Partido Republicano. En 1980, la plataforma social del Partido Republicano era un facsímil de los puntos de vista cristianos conservadores sobre la sexualidad, el aborto y la oración escolar.

El matrimonio entre la derecha religiosa y la política proporcionó a Reagan, Bush e innumerables victorias estatales y locales. Pero disgustó a los demócratas liberales, especialmente a aquellos con conexiones débiles con la Iglesia. También conmocionó la conciencia de los moderados, que preferían un amplio margen entre su fe y su política. Smith dijo que es posible que los jóvenes liberales y los cristianos poco afiliados registraran por primera vez su aversión a la derecha cristiana a principios de la década de 1990, después de una década de observar su poderoso papel en la política conservadora. (…)". Con Donald Trump, todo esto se multiplicó.

No es negativo

En definitiva, los líderes religiosos sufren la consecuencia de lo que ellos mismos alentaron. ¿Acaso esperaban alguna evolución diferente? ¿Por qué sucedería algo semejante?

Politizaron la religión, secularizaron lo espiritual, devaluaron a Dios intentando condicionarlo con líderes humanos ¿y creyeron que no provocaría dudas en muchos creyentes?

Llamativo sería que, ingresando a la política partidista en nombre de la Fe, diversos creyentes no tuvieran fisuras, críticas, descreimiento y apartamiento.

Pero ¿quien dijo que es negativo que los creyentes no crean en las instituciones religiosas? Al fin de cuenta, lo único trascendente en cualquier experiencia espiritual es el vínculo directo y sin intermediarios entre el creyente y su Dios.

Jesús se llevó mal con las instituciones. Es más: a Jesús lo asesinaron entre dos instituciones, la del Sanedrin judío y la del Imperio Romano.

Por si quedara alguna duda: el cristianismo arrasó con ambas instituciones en base a laicos muy devotos que se reunían en casas de familia y se vinculaban con creyentes de otras ciudades de la región pero sin compromiso institucional alguno.

El cristianismo deviene en institución cuando algunos clérigos deciden pactar con el emperador Constantino su ingreso al Estado a cambio de diversos beneficios.

Entonces, ¿por qué es negativo que las personas elijan tener una experiencia al margen de las instituciones?

El cristianismo, al menos así nació, espera el regreso del Mesías, y su foco es llevar el Evangelio hasta el último rincón de la Tierra y preparar un pueblo para esa venida. No es un culto en particular. El desafío trata de personas que coinciden en tener una experiencia personal con su Dios. No hay exclusivismos.

Al fin de cuentas, quizás la fragmentación del mundo cristiano resulte consecuencia exclusivo de egos humanos y la búsqueda de beneficios personales.

Entonces, la encuesta Gallup es muy interesante porque demuestra que en el universo de encuestados sigue existiendo una mayoría que sí dice creer en Dios y hasta que eso le resulta importante pero no cree que resulte decisivo mantener un vínculo con un culto en particular. Hay mucho por andar en esa línea no denominacional.

Mala noticia para los recaudadores de diezmos y ofrendas. Pero no es el final de la Fe. Quizás resulte apenas el comienzo de algo nuevo y esperanzador.

Segunda Pascua en pandemia y 3 lecturas para seguir en contacto

En cada Pascua, la historia comienza más o menos en el mismo lugar:

  • el gran conflicto,
  • la decisión de rescate de la raza humana,
  • el éxodo del pueblo de Israel en Egipto,
  • la cruz y la resurrección de Jesús.

¿Cómo impedir que la secuencia historia, y aún el significado de cada evento, se vuelva rutinaria, monótona, intrascendente?

¿Cómo lograr que el hacer foco, otra vez, en los eventos de la Pascua reavive nuestra experiencia personal con Él, nuestro conocimiento del gran conflicto que estamos coprotagonizando, y las expectativas que existen acerca de cada uno de nosotros?

Porque todos nacimos con un propósito y creer que Él tiene un propósito para tu vida hace la diferencia.

Una Pascua no puede resultar igual que otra Pascua y que otra y que otra. Los eventos han sido tan complejos, profundos y decisivos que permiten una cantidad inagotable de comprensiones del gran Yo Soy y su relación individual, indestructible y permanente con cada uno de nosotros.

Curiosa la vanidad de los humanos intentando encerrar en su conocimiento finito la eternidad. Y lo sucesos pascuales modificaron la eternidad.

Aquí 3 fragmentos que resultan 3 posibilidades para compartir la Pascua 2021:

N°1: Richard D. Land, editor ejecutivo de Christian Post:

"(…) Los dos eventos más importantes del calendario cristiano internacional son Navidad y Pascua. Para la mayoría de las culturas históricamente influenciadas por el cristianismo, incluido Estados Unidos, la Navidad es el evento social, cultural y económico más grande.

Sin embargo, para los cristianos que se toman en serio su fe, la Pascua es el evento más trascendental. En Navidad celebramos el nacimiento del Salvador, Dios Encarnado, Verbo hecho carne. Sin embargo, siempre debe recordarse que Él nació para morir como sacrificio por nuestros pecados. La sombra de la cruz siempre arroja una sombra sobre el pesebre. Jesús vino a morir en una especie de muerte en cruz para salvar a una humanidad que no podía salvarse a sí misma.

Porque tanto amó Dios al mundo, que dio a su Hijo unigénito, para que todo aquel que en él cree, no se pierda, mas tenga vida eterna” (Juan 3:16).

Si no hubiera habido una tumba vacía y una resurrección, entonces estaríamos tan abatidos y espiritualmente confundidos como los dos con los que Jesús caminó en el camino a Emaús ese primer domingo de Pascua. Caídos, explicaron:

Nosotros esperábamos que él fuera el que habría de redimir a Israel. Ahora, a todo esto se añade el hecho de que hoy es el tercer día desde que esto aconteció” (Lucas 24:21).

Entonces Jesús se apareció a los discípulos esa primera noche de Pascua, en Su cuerpo resucitado, para su sorpresa y espanto. Después de haber consumido pescado asado y un panal de miel para demostrar que no era una aparición, explicó:

Estas son las palabras que os hablé cuando aún estaba con vosotros, que es necesario que se cumplan todas las cosas que están escritas en la ley de Moisés, en los profetas y en los salmos acerca de mí”. Entonces les abrió el entendimiento para que pudieran entender las Escrituras, y les dijo: “Así está escrito, y así fue necesario que Cristo padeciese y resucitase de los muertos al tercer día: y que el arrepentimiento y la remisión de los pecados sea ​​predicado en su nombre en todas las naciones, comenzando desde Jerusalén”.

Tal como recordó el apóstol Pablo a los cristianos corintios, todo permanece o cae en la Resurrección: “Y si Cristo no ha resucitado, vana es nuestra predicación; vana también es la fe de ustedes” (1 Corintios 15:14). (…)".

N°2: Anthony J. Carter y Lee Fowler en su libro 'Morir para Hablar':

N. de la R.: Anthony J. Carter es pastor principal de la Iglesia East Point en East Point, Georgia. Lee Fowler es anciano y maestro de escuela dominical en la Iglesia East Point. El contenido difundido en Christianity Today fue adaptado de su libro, 'Morir para hablar: Meditaciones de la Cruz':

"El cuerpo de un hombre adulto promedio es 60% de agua. Desde el momento de nuestro nacimiento, incluso hasta el momento de nuestra muerte, más que nada, nuestros cuerpos anhelan el recurso natural más preciado de la tierra: el agua. Se ha dicho que una persona promedio puede vivir 30 días sin comida pero solo tres días sin agua. Cuando falta agua, el cuerpo entra naturalmente en un modo de autoconservación y la sed se activa. De repente, no hay nada más importante que saciar nuestra sed. Es uno de los instintos más básicos. Ser humano es necesitar agua. Tener sed es humano.

La crucifixión fue particularmente dolorosa, agotadora e incluso deshidratante. Sin embargo, la sed de Cristo no fue simplemente un recordatorio de las limitaciones de nuestro cuerpo, sino aún más un recordatorio de la profundidad y el peso de nuestro pecado. Jesús tuvo sed porque su cuerpo se debilitó. Su cuerpo se debilitó a causa de nuestro pecado. Se debilitó porque nuestros dolores lo abrumaban (Isaías 53: 4). Debido a nuestro pecado, Jesús tuvo sed. Debido a nuestro pecado, Jesús anhelaba ser refrescado.

(…) Al elegir convertirse en hombre y elegir sufrir en nuestro lugar, también eligió tener sed. El pecado nos da sed. El pecado expone nuestras deficiencias y nos recuerda cuán fácilmente nos desanimamos en nuestra batalla contra él. Pero, ¿cómo llegó a tener sed el que no conoció pecado? No fue a causa de su pecado que experimentó tanta sed; fue a causa de nuestro pecado. Nuevamente, las Escrituras se estaban cumpliendo:

"Pero él fue herido por nuestras transgresiones, molido por nuestros pecados. El castigo que nos trajo paz fue sobre él, y por sus heridas fuimos nosotros sanados. Todos nosotros nos descarriamos como ovejas; cada cual se apartó por su camino. Pero el SEÑOR cargó en él el pecado de todos nosotros" (Isaías 53:5-6).

Nuestro Señor tuvo sed porque el pecado nos da sed. Al asumir nuestro pecado, asumió nuestra sed: nuestra sed de justicia, santidad y paz. Y en la cruz su sed no fue apagada para que la nuestra pudiera serlo. Fue no actualiza de modo que tendríamos que, a través de él. Ahora nos ordena que seamos refrescados en su gracia y misericordia. Ahora, cuando tenemos sed, podemos escuchar al Salvador decir:

“Oh, todos los sedientos, ¡vengan a las aguas! Y los que no tienen dinero, ¡vengan, compren y coman! Vengan, compren sin dinero y sin precio vino y leche”(Isaías 55: 1). (…)".

N°3: Jentezen Franklin en CBN News Impact Report, pastor principal de Free Chapel y autor de best-sellers del The New York Times:

"El viernes, las malas noticias cubrieron la ciudad. Nadie podía ver que se acercaba el domingo.

Como nación, hemos vivido el horror del viernes. Hemos vivido el largo y lúgubre sábado. Pero se acerca el domingo. En Pascua, celebramos el poder de esa resurrección milagrosa y lo que significa para el mundo de hoy.

La historia de la Pascua del libro de Lucas capítulo 24 nos dice que tres días después de la muerte de Jesús, un ángel poderoso quitó la piedra de la tumba y Cristo salió, rugiendo con poder de resurrección. (...)

Cuando todo el infierno se reía y todo el cielo lloraba, las noticias cambiaron. Jesús no estaba muerto. El estaba vivo. La tumba es el mensaje equivocado y un titular incompleto.

(…) En Pascua, no sólo celebramos una resurrección de hace 2.000 años. Celebramos una resurrección que ocurre hoy para todos los que ponen su confianza en Dios. Celebramos la resurrección de sus relaciones, el futuro de sus hijos, su negocio y su esperanza de un mañana mejor. La resurrección de Jesús es un mensaje de que la esperanza nunca está fuera del alcance de usted y su familia. Dios puede tomar cualquier tragedia y convertirla en victoria, como hizo con su Hijo.

En 1851, Francia invadió Inglaterra. El duque de Wellington llevó a las tropas inglesas a detener a Napoleón en Waterloo. Los señalizadores transmitieron mensajes a través de las cimas de las montañas desde el campo de batalla hasta Londres. Miles se reunieron esperando los resultados.

El receptor de señales de Londres empezó a pintar el mensaje en una pared: "Wellington derrotado". En ese momento, la niebla entró y ocultó el mensaje. Los corazones de la gente se hundieron. Su nación fue invadida. Pero cuando se disipó la niebla, quedaron claras dos palabras más: "Wellington derrotó al enemigo".

La multitud había leído los titulares de los viernes. Pero se acercaba el domingo.

En Navidad, no decimos simplemente "eso es bueno para el bebé". Hay más en la historia.

Al ver una cruz, no decimos simplemente: "Es bueno que Jesús muriera por nuestros pecados". Hay más en la historia.

La historia de Dios no ha terminado, y eso significa que tu historia tampoco ha terminado.

La Pascua es un recordatorio de que hay más en tu historia que los titulares de hoy. Puede parecer un viernes tormentoso, pero ese no es el final de la historia. (…)".

La intolerancia no tiene fronteras ni credo ni color

El día del Domingo de Ramos, 28/03/2021, dos atacantes que se cree que eran miembros de una red de militantes que prometieron lealtad al grupo terrorista Estado Islámico o ISIS o Daesh se inmolaron afuera de la catedral católica romana del Sagrado Corazón de Jesús, en Makassar, Indonesia, hiriendo al menos a 20 personas.

Pero no fue la masacre que pudo haber sido. La catedral estaba repleta.

Un video obtenido por la agencia The Associated Press mostró partes de cuerpos esparcidos cerca de una motocicleta en llamas a las puertas de la catedral en Makassar, la capital de la provincia insular de Sulawesi del Sur.

Wilhelmus Tulak, sacerdote de la iglesia de culto católico apostólico romano, dijo que acababa de celebrar la misa cuando un fuerte golpe conmocionó a su congregación. La explosión estalló a las 10:30 a.m., cuando un primer grupo de feligreses salía de la iglesia y otro grupo entraba para el siguiente servicio.

Indonesia ha estado luchando contra extremistas islámicos desde que los atentados en la isla turística de Bali en 2002, en el que fueron asesinadas 202 personas, en su mayoría turistas extranjeros.

Desde entonces, la táctica de los terroristas cambió por ataques puntuales, más reducidos, contra "los infieles", a quienes acusan de intentar modificar su religión y cultura. Pero en esta ocasión pudo haber ocurrido una situación comparable con la de 2002.

El último gran ataque en Indonesia fue en mayo de 2018, cuando dos familias ejecutaron una serie de atentados suicidas con bombas en tres iglesias en Surabaya, matando a una docena de personas, incluidas dos niñas cuyos padres las utilizaron en uno de los ataques. La policía dijo que el padre integraba Jemaah Anshorut Daulah (JAD), el grupo militante local afiliado a Estado Islámico.

Días después, en Washington, el entonces vicepresidente de USA, Mike Pence, se reunió con Sahal Mahfudz, el líder de Nahdlatul Ulama, la organización musulmana más grande del mundo, para discutir la libertad religiosa y el extremismo.

En 2020, la Alianza Evangélica Mundial (WEA) se asoció con el grupo humanitario del Islam en una iniciativa para contrarrestar el extremismo religioso, según el asesor teológico principal de la WEA, Thomas K. Johnson.

"Aunque el Nahdlatul Ulama ha dado un paso teológico decisivo al decir que los musulmanes ya no deben describir a los no musulmanes como infieles, algunos extremistas no han captado el mensaje", dijo Johnson. "Se necesita más trabajo de este tipo para eliminar por completo los motivos religiosos de la violencia".

El terrorismo en iglesias durante la Semana Santa recuerda el Domingo de Ramos en 2017 en Egipto y el de 2019 en Sri Lanka. Pero no habrá que recordar una tragedia en 2021 en Makassar.

Los hechos

Los guardias de seguridad sospechaban de las dos personas montadas en una motocicleta que querían ingresar al edificio y cuando fueron a interrogarlos, uno de los dos detonó sus explosivos.

Antes de esta situación, el 06/01/2021, en Makassar el escuadrón de la policía antiterrorista, conocido como Densus 88, disparó y mató a dos presuntos militantes y arrestó a otros 19.

Ahora, el domingo 28/03/2021, la situación fue parecida. Ambos atacantes murieron en el acto, la evidencia reunida en el lugar indicó que se trataba de un hombre y una mujer.

La pareja, identificada como L e YSF, llevaba casada seis meses y era local de Makassar. Los vecinos dijeron que tenían entre 23 y 26 años.

Entre los heridos hubo cuatro guardias y varios feligreses. Luego ocurrieron arrestos en otros lugares de Indonesia.

El jefe de policía nacional, general Listyo Sigit Prabowo, vinculó a los dos atacantes con Jemaah Anshorut Daulah, responsable de atentados suicidas con bombas en iglesias indonesias en 2018. Y de un ataque en enero de 2019 contra la catedral de Nuestra Señora del Monte Carmelo, en la provincia filipina de Sulu, tambien ejecutado por un matrimonio suicida.

Indonesia es la nación de mayoría musulmana más poblada del mundo y estaba en alerta máxima tras el arresto, en diciembre 2020, del líder de Jemaah Islamiyah ( Congregación Islámica), Aris Sumarsono, también conocido como Zulkarnaen.

Jemaah Islamiyah alguna vez fue considerada la red terrorista más importante en el sudeste asiático. Luego decreció. Pero ha recuperado capacidad operativa desde que regresaron militantes veteranos de Estado Islámico en Irak y Siria.

El presidente Joko Widodo dijo que el ataque no tiene nada que ver con ninguna religión, ya que ninguna religión toleraría el terrorismo.

Pido a la gente que mantenga la calma porque el Estado garantiza que se puede adorar sin miedo”, dijo Widodo en un discurso televisado.

En Nigeria

Al menos ocho cristianos fueron secuestrados por hombres armados el viernes 26/03 mientras viajaban en un ómnibus -con una inscripción que dice: "La Iglesia de Dios Cristiana Redimida, Región 30, Santuario de la Trinidad, Kaduna"- rumbo a un evento en el estado de Kaduna, en el noroeste de Nigeria.

Las víctimas, miembros de la Iglesia de Dios Cristiana Redimida, viajaban para prepararse para el programa de Pascua titulado "Vamos a Pescar", de la iglesia en Kafanchan, cuando un hombre armado les apuntó, obligó a bajar del vehículo y subir a otro transporte.

Según los informes, un usuario publicó una foto en Facebook del ómnibus vacío y dijo que el secuestro ocurrió en el camino conocido como Kachia Road.

El pastor Olaitan Olubiyi, jefe de Medios y Relaciones Públicas de la RCCG (Redeemed Christian Church of God o Iglesia de Dios Cristiana Redimida, megaiglesia pentecostal con sede en Lagos, Nigeria), confirmó el secuestro, y que el ministerio trabajaba con agencias de seguridad para asegurar el regreso de los secuestrados.

Lo mejor que podemos hacer es orar para que Dios intervenga y estos hermanos regresen a casa con sus seres queridos”, dijo Olubiyi.

La policía ha iniciado una búsqueda de los cristianos secuestrados y los secuestradores han exigido el pago de un rescate equivalente a US$ 130.000, informó Channels TV.

Antes de esta tragedia, el 11/03, en Nigeria desaparecieron 39 estudiantes, secuestrados de una escuela por hombres armados, también en el estado de Kaduna, en el noroeste de Nigeria.

Nigeria, el país más poblado de África, es conocido por la violencia y los secuestros masivos generalizados. El secuestro exigir el pago de rescates se ha vuelto una práctica habitual.

Durante un retiro de liderazgo el domingo 28/03, el presidente nacional del ala juvenil de la Asociación Cristiana de Nigeria, Belusochukwu Enwer, desafió al gobierno a actuar contra este "comportamiento antihumano".

Nuestro corazón sangra porque un autobús lleno de cristianos de RCCG de la provincia de Kaduna que iban a realizar un trabajo de oración a Kafanchan fueron secuestrados en su camino”, dijo Enwer.

Luego él dijo que la intervención divina es la única forma de acabar con lo que está sucediendo en Nigeria.

Pero también afirmó que la autodefensa sería "inevitable" si la situación sigue siendo la misma en Nigeria, según un informe de Vanguard.

Prohibido ser libre

Los terroristas de Boko Haram secuestraron al pastor nigeriano Bulus Yikura en Nochebuena 2020 y exigieron el pago de un rescate antes de una fecha límite.

El grupo terrorista publicó videos del pastor suplicando a la Asociación Cristiana de Nigeria y al gobierno nigeriano que lo rescataran antes de que lo mataran.

El pago del rescate de Yikura se recibió pocas horas antes de su ejecución, y fue liberado el 03/03/2021.

Pero casi 300 colegialas nigerianas fueron secuestradas de su internado el 26/02/2021 aunque liberadas días después, en el 3er. secuestro masivo en los últimos meses en Nigeria.

Aún se recuerda el secuestro en 2014 de 276 colegialas de Chibok, que atrajo la atención internacional y provocó la campaña #BringBackOurGirls.

Más de 112 de las colegialas de Chibok siguen desaparecidas.

A causa de los secuestros masivos generalizados, asistir a la escuela es un riesgo en Nigeria. Alrededor de 10,5 millones de niños de entre 5 y 14 años no asisten a los colegios por temor a no regresar a sus hogares.

Existe una escalada de violencia en el noreste y el Cinturón Medio del país, según el Fondo Internacional de Emergencia para la Infancia de las Naciones Unidas .

Nigeria está clasificado como el 3er. país más afectado por el terrorismo en el mundo, según el Índice Global de Terrorismo. Entre 2001 y 2019, hubo más de 22.000 muertes de terroristas.

Nigeria es el país en el que más cristianos fueron asesinados, informó Open Doors USA, que tiene a Nigeria en el puesto número 9 de su Lista Mundial de Vigilancia por la persecución de cristianos en el mundo.

En USA

El 17/03/2021, ocho personas fueron asesinadas en tres spa diferentes en el área de Atlanta, Georgia, USA.

El sospechoso de 21 años, Robert Aaron Long, fue arrestado poco después de que abriera fuego en el tercer spa.

La sociedad estadounidense se autodefine como cristiana y por eso no se entienden muchos de sus comportamientos tanto individuales como colectivos.

Según la cobertura de la Radio Pública Nacional, los padres del sospechoso lo reconocieron por videovigilancia al salir del primer spa. Ellos pudieron ayudar a la policía a rastrear su teléfono y perseguirlo.

Cuando se le preguntó a Robert acerca de sus asesinatos, el afirmó que era un adicto al sexo y deseaba borrar toda tentación para no caer presionero de su adicción.

Luego él afirmó que el trabajo sexual se realiza a menudo en establecimientos como los spa que atacó.

Las autoridades afirmaron que si no lo atrapaban, planificaba continuar con su matanza en localidades del estado de Florida.

No está claro si los negocios afectados eran lugares de trabajo sexual. La alcaldesa de Atlanta, Keisha Lance Bottoms, dijo que las empresas estaban "operando legalmente".

"No vamos a meternos en culpar a la víctima, avergonzar a la víctima, aquí. Hasta donde sabemos en Atlanta, no hemos recibido ninguna llamada al 911 desde ese lugar. Creo que una llamada menor sobre alguien que roba algunas llaves", dijo Bottoms.

Una tal Tyler Bayless dijo a CNN que había compartido una vivienda con Long en Maverick Recovery, un centro de rehabilitación en Roswell, Georgia, entre agosto de 2019 y enero o febrero de 2020.

Según ella, la mayoría de los residentes sufrían de adicción a las drogas o al alcohol, pero Long estaba siendo tratado por adicción al sexo.

"Era algo que absolutamente lo torturaba", dijo Bayless.

Ella también dijo que Long era una "persona profundamente religiosa; a menudo se desviaba por la tangente acerca de su interpretación de la Biblia" y estaba angustiado por su adicción al sexo.

Bayless dijo que en múltiples ocasiones durante su estadía en las instalaciones, Long le dijo que había "recaído" y "había ido explícitamente a salones de masajes para participar en actos sexuales".

Un portavoz de Facebook confirmó que eliminaron una cuenta en Instagram vinculada a Long.

La cuenta había estado inactiva durante algún tiempo.

Una captura de pantalla de la cuenta mostró que él usaba el nombre "Aaron Long" y decía: "Pizza, armas, batería, música, familia y Dios. Esto resume bastante bien mi vida. Es una muy buena vida".

¿Cómo era el Dios que llevó a Long a asesinar?

Princess Knight escribió en la revista Message, de la comunidad cristiana afroestadounidense:

"(...) Cuando ocurren tragedias como esta, nuestro instinto debería ser unirnos y luchar contra la desigualdad y el odio. Pero cuando se trata del reciente odio anti-asiático, algunos miembros de la comunidad afroamericana han estado inquietantemente callados. Pero no es porque no nos importe.

Muchos afroamericanos, incluyéndome a mí, a veces pueden encontrarse luchando con esta noticia por una miríada de razones. Uno de ellos es que los negros a menudo apoyan a otros POC o grupos que están siendo atacados y maltratados, pero rara vez recibimos el mismo tipo de apoyo a gran escala. Otros sienten una falta de respeto por el hecho de que las comunidades asiáticas comenzaron a usar el lema “Las vidas de los asiáticos importan” después de que pasaron varios años para que se aceptara el lema “Las vidas de los negros importan”. Algunos sienten que la lucha contra la negritud todavía prevalece en las comunidades asiáticas, lo que deja a los afroamericanos sin estar seguros de si son bienvenidos en su movimiento. (...)".

No tienes que ser negro para tener gente negra de tu lado. Es importante en tiempos como éste recordar nuestra historia como pueblo. En el pasado, hemos ayudado a los pueblos indígenas en su lucha para detener la expansión de Estados Unidos en sus tierras sagradas. Muchos afroamericanos se involucraron en crear conciencia sobre el reciente maltrato de inmigrantes en nuestras fronteras estadounidenses. Los negros han estado en la primera línea luchando por los derechos y el tratamiento adecuado de la comunidad LGBTQIA +. Siempre hemos estado al lado de otros grupos objetivo. Siempre hemos luchado contra la injusticia, sea cual sea su forma. No hay razón para detenerse ahora. Esta vez no es diferente. Independientemente de nuestras propias experiencias, fatiga o sentimientos, es vital que luchemos. Debemos unirnos a aquellos que están experimentando el tipo de odio que nadie debería experimentar.

También nos unimos a los estadounidenses de origen asiático en su lucha por la justicia y la protección racial porque ellos también nos han apoyado. Ya sea durante las marchas Black Lives Matter después de la muerte de George Floyd o las marchas Black Power Free Huey de la década de 1960, los estadounidenses de origen asiático también se han solidarizado con los afroamericanos en nuestra lucha por la justicia racial y la protección de la ley. Ahora es el momento de que también los apoyemos.

Entonces, mientras vemos la cobertura de estos horribles eventos en las noticias, o leemos artículos sobre los estadounidenses de origen asiático siendo atacados, no es suficiente orar. Después de ponernos de rodillas, debemos ponernos de pie. Debemos acercarnos a aquellos que conocemos que son parte de las comunidades asiático-americanas y preguntarles de qué manera necesitan nuestra ayuda. (...)".

Sargon II, el rey que completa la historia

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La caída del reino del norte de Israel, con la derrota final de la capital, Samaria, se describe en 2 Reyes 18:9-11.

"Aconteció en el cuarto año del rey Ezequías, que era el séptimo año de Oseas hijo de Ela, rey de Israel, que Salmanasar, rey de Asiria, subió contra Samaria y la sitió. La tomaron al cabo de tres años; es decir, Samaria fue tomada en el sexto año de Ezequías, que era el noveno año de Oseas, rey de Israel.
El rey de Asiria llevó cautivos a los israelitas a Asiria y los puso en Halaj y en el Habor, río de Gozán, y en las ciudades de los medos
”.

Salmanasar V fue rey de Asiria y Babilonia. Aparece por primera vez como gobernador de Zimirra, en Fenicia, durante el reinado de su padre, Tiglat-Pileser III.

A la muerte de Tiglat-Pileser, ocupó el trono de Asiria el día 25 de Tebet en el 727 a. C. y cambió su nombre original de Ululayu por el nombre acadio Salmanasar.

Salmanasar acusó a Oseas, rey de Israel, de conspirar contra él mediante el envío de mensajes al faraón Osorkon IV de Egipto, y lo capturó.

Los egipcios intentaron afianzarse en Israel, que estaba en manos de los reyes vasallos de Asiria, incitándolos a rebelarse y prestándoles algo de apoyo militar.

Después de tres años de asedio, Salmanasar tomó la ciudad de Samaria. Las poblaciones que deportó a varias tierras del imperio (junto con las deportadas unos 10 años antes por Tiglath-Pileser III) se conocen como "Las Diez Tribus Perdidas" de Israel.

Las poblaciones que estableció en Samaria, forman los orígenes de los samaritanos.

Salmanasar murió en el 722 a. C., y es posible que los intercambios de población fueran realizados por su sucesor Sargón II. No es una leyenda de la Biblia.

  • Salmanasar V es un rey asirio muy conocido de este período;
  • Oseas, el rey de Israel, está atestiguado en las inscripciones asirias durante este tiempo;
  • la derrota de Israel por Asiria está bien documentada por la arqueología,
  • también la deportación de los israelitas y la “importación” de pueblos extranjeros a la tierra (2 Reyes 17). Pero…

… los anales asirios dicen que Sargón II, no Salmanasar V, derrotó a Israel.

El rey de Asiria y Babilonia, Sargón II (der.) recibe a un dignatario extranjero.

Limmu

Quienes profundicen en el registro bíblico de los reyes Ezequías y Senaquerib y lo comparen con el relato asirio de sus reinados, verán eventos corroborados en paralelo, desde ciudades conquistadas hasta la salvación de Jerusalén.

Sin embargo, lo que parece estar algo en desacuerdo son las cronologías precisas de esos eventos.

La cronología neoasiria se ha trazado año tras año utilizando listas epónimas conservadas, conocidas por su nombre asirio, "Limmu".

Estas listas describen un evento principal para cada año calendario.
En paralelo están las listas de reyes asirios, y la duración de los reinos.

La cronología que relaciona los siglos VIII a.C. al VII a.C., tiene sus raíces en un eclipse descrito en las listas, que los astrónomos han determinado que ocurrió en 763 a.C.

A partir de esta fecha, los reyes asirios de la última mitad del siglo VIII a.C. fueron:

  • Tiglat-Pileser III, 745 a.C. – 727 a.C.
  • Salmanasar V, 727 a.C. – 721 a.C.
  • Sargón II, 721 a.C. – 705 a.C.
  • Senaquerib, 705 a.C. - 681 a.C.

A partir de estas listas, la Biblia y otras fuentes corroboran que la destrucción final del reino del norte de Israel por Asiria ocurrió durante un período de tres años, comenzó al final del reinado de Salmanasar V (2 Reyes 18:9) y la completó Sargón II: 721 a.C. - 718 a.C.

La Biblia relata que este evento ocurrió durante el 4to. al 6to. año del reinado del rey Ezequías en Judá. Así podemos completar la cronología bíblica del reinado de Ezequías: debe haber comenzado en 725 a.C. o 724 a.C. , y la Biblia dice que reinó durante 29 años (2 Reyes 18:2).

Sin embargo, aparece una aparente contradicción en 2 Reyes 18:13.

El problema es Sargón II

En el año 14 del rey Ezequías, subió Senaquerib rey de Asiria contra todas las ciudades fortificadas de Judá, y las tomó.

El año 14 de Ezequías es 710 a.C. , cuando se suponía que el rey Senaquerib había conquistado las ciudades de Judá.

Pero el rey Senaquerib, según los registros asirios, comenzó su reinado en 705 a.C.

La mayoría de los arqueólogos y asirólogos fechan la conquista de Judá alrededor del 701 a.C., casi una década después, según el relato bíblico.

Toda la evidencia del evento coincide con precisión con el relato de la Biblia (hasta los recibos de tributos y las alianzas estratégicas entre Israel, los filisteos y Egipto). Pero…

… si bien una discrepancia de menos de 10 años para un evento de más de 2.700 años no está mal, en la búsqueda de respuestas precisas, ha habido mucha controversia. Y algunos pusieron en duda la fiabilidad de la Biblia.

Algunos investigadores sospecharon de las fechas bíblicas como ficticias. Pero esto sería un error.

La cronología bíblica es más detallada y no vino de la nada.

Los registros asirios tampoco son infalibles: hay ciertas inconsistencias reconocidas en las listas (en especial para el segundo milenio a.C.).

Luego, en el pasado el rey Sargón II era desconocido para la arqueología, a diferencia de Salmanasar V y Senaquerib.

En verdad, Sargón II fue conocido a partir de una única referencia bíblica (Isaías 20:1). Ni siquiera el historiador judío Tito Flavio Josefo (nacido como Yosef ben Matityahu) lo menciona en sus exhaustivos escritos sobre la historia de los judíos.

En 2021, sin embargo, el rey Sargón II es conocido como uno de los reyes más importantes de la Asiria del siglo VIII a.C., desde que se descifró la escritura cuneiforme, a fines del siglo 19, y se excavó su ciudad principal, Dur-Sharrukin.

Buscando las fechas

El reinado del rey Sargón II data del 721 a.C. al 705 a . C. No menos de ocho de sus inscripciones se enorgullecen de su conquista de Samaria.

Por ejemplo:

  • Los habitantes de Samaria … luché contra ellos … los establecí … en medio de Asiria. Repoblé Samaria más que antes. Traje a gente de países conquistados por mis manos… ” (Prisma de Nimrud).
  • "Asedié y conquisté Samaria …" (La Gran Inscripción resumida).

El sitio de tres años de Samaria ha sido fechado en los años 721 a.C. - 718 a.C., encajando en el comienzo del reinado de Sargón.

Bastante simple… pero no lo es.

Una sugerencia es que Sargón II estaba reclamando para sí mismo los triunfos del ex rey Salmanasar. Podía suceder entre los jactanciosos reyes de aquellos años.

Tenemos dos afirmaciones aparentemente contradictorias. En el espíritu bíblico de "por boca de dos o tres testigos", traigamos otro.

¿Es posible consultar la Crónica del epónimo asirio, una lista detallada año por año de las campañas asirias (que cubre unos 160 años de historia neoasiria)?

Desafortunadamente, los eventos de los años 724 a.C. – 718 a.C. son incompletos. Es un espacio en blanco entre un conjunto de eventos completos.

Hay otra crónica antigua: las Crónicas de Babilonia, del año 600 a.C., que contienen una lista similar de eventos importantes en la historia de Asiria y Babilonia.

Crónica de Babilonia I, con respecto a Salmanasar V:

"El día 25 del mes de Tebet, Salmanasar [V] ascendió al trono de Asiria [y Acad]. Arruinó a Samaria. Año 5: Salmanasar murió en el mes de Tebet."

La declaración parece inequívoca (aunque se ha argumentado que la palabra asiria traducida como "arruinado" podría significar "pacificación de una región").

¿Y entonces?

Sargón II no tomó el trono de Asiria por sucesión normal.

Su nombre, traducido como "el rey legítimo", habla de la intriga en la Corte en ese momento.

Sargón II afirmó ser el hijo del rey revolucionario Tiglat-Pileser III (que reinó antes de Salmanasar V); sin embargo, los investigadores modernos creen que Sargón usurpó el trono, comenzando así su dinastía Sargonid.

Los registros del reinado de Salmanasar V son escasos, y se desconoce cómo murió.

Regresemos a 2 Reyes 18:9 para reconstruir la serie de eventos: “Y sucedió … [en] el año séptimo de Oseas hijo de Ela, rey de Israel, que Salmanasar rey de Asiria subió contra Samaria y la sitió”.

Este versículo, establecido en 721 a.C., podría encajar en el año final del reinado de Salmanasar.

Pero observe el siguiente versículo: “Y al cabo de tres años lo tomaron” —no Salmanasar específicamente, sino ellos, los asirios— “aun en el sexto año de Ezequías, que fue el noveno año de Oseas rey de Israel, Samaria fue tomada".

Y el rey de Asiria llevó a Israel a Asiria…” (versículo 11). Este versículo no dice que Salmanasar lo hizo, simplemente un rey de Asiria (incluso "el" no está en el texto hebreo).

La vaga identidad de este individuo es notable y podría encajar con una idea entonces vaga en Israel de quién era el gobernante legítimo de Asiria.

El verso no contradice los relatos asirios, pero permite la sospecha de qué ocurre en la Corte asiria.

Este mismo tema se encuentra en el relato paralelo en 2 Reyes 17.

Salmanasar está nombrado como quien subió contra Oseas, en sujeción a lo largo de su gobierno (versículo 3), pero luego no está identificado “rey de Asiria” que continúa y concluye el agotador de tres años asedio, finalmente conquistando a Israel y llevándolo cautivo (versículos 4-6).

Quizás la decisión de no nombrar a Sargón en el relato bíblico en este momento fue también una insinuación política: negarse a reconocerlo como gobernante legítimo.

Por lo tanto, recreamos la siguiente serie de eventos:

  • Salmanasar V gobierna sobre una Samaria subyugada durante su reinado (2 Reyes 17:3);
  • Oseas forma una conspiración con el faraón So (versículo 4);
  • en 721 a.C., Salmanasar ordena a su ejército sitiar Samaria (18:9);
  • ese mismo año, es derrocado por el usurpador Sargón II;
  • Sargón II continúa el asedio durante el período restante, lo que resulta en la destrucción final de la ciudad capital de Israel y del reino del norte en general (versículos 10-11).

De esa manera, los tres relatos —bíblico, asirio y babilónico— encajan entre sí.

Prohibido amar a Jesús (o cuando el Islam no perdona la conversión)

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Otra historia de libertad religiosa en problemas. En tiempos coloniales, la mitad oriental de Bengala era una de las zonas más pobres de la India británica. Después de la independencia y la partición en 1947, se convirtió en una de las zonas más pobres de Pakistán.

Después de que declararse un país independiente, en 1971, la República Popular de Bangladesh ("Bangladesh" significa "país de Bengala") se empobreció aún más porque Pakistán libró una guerra salvaje para retenerlo, destruyendo una gran parte de sus pocos activos y matando a muchos de sus mejores y más brillantes líderes.

Pocos podrían haber predicho cómo cambiarían las cosas. Al cumplirse 50 años desde que el primer presidente de Bangladesh, Sheikh Mujibur Rahman, declaró su independencia de Pakistán, el 26/03/1971, el ingreso por persona del país ha superado el de Pakistán y se está acercando al de India. Impresionante.

Sheikh Mujibur Rahman es el "Padre de la Nación" en Bangladesh, su primer presidente y su primer ministro hasta su asesinato el 15/08/1975. Se le apoda "Bangabandhu" (Amigo de Bengala) y se le considera "Jatir Janak" o "Jatir Pita" (Padre de la Nación). Él prometio la libertad religiosa. En verdad, Bangladesh nació como un Estado secular.

Con el entonces presidente estadounidense Richard Nixon apoyando a Pakistán mientras el ejército del presidente Yahya Khan intentaba aplastar el movimiento independentista recurriendo a la violación y el genocidio, millones de refugiados bangladesíes llegaron a India buscando refugio.

Fue el punto culminante de la carrera de la primera ministra india, Indira Gandhi. Ella abrió las puertas a los refugiados e intervino militarmente para apoyar a Bangladesh, y no cedió a la presión de USA, que envió a su VII Flota a la Bahía de Bengala. Finalmente, el ejército de Khan se rindió a una fuerza aliada de India y Bangladesh, el 16/12/1971.

¿Por qué recordar aquellos momentos? Porque no se entiende que muchos lo hayan olvidado, y que quienes reclamaban libertad e igualdad, ahora sojuzguen a los cristianos porque no son islámicos. Es la otra verdad de Bangladesh.

Una historia

El cristianismo comenzó en la región cuando el apóstol Tomás llegó a la costa de Malabar, en el año 52 d.C.

Tomás realizó una conversión importante de brahmanes hindúes, impresionados por su estilo de vida y el relato de Jesús.

Pero no ocurrieron nuevas noticias hasta 1510 cuando llegaron a esas costas Alfonso de Albuquerque y misioneros portugueses.

Albuquerque fomentó el matrimonio con mujeres nativas bengalíes, y así nacieron las primeras generaciones de cristianos bengalíes.

En 1514, un acuerdo entre el Papa católico y el rey de Portugal autorizó la predicación misionera de los portugueses, aunque pasó bastante tiempo para la predicación en idioma local. Desde 1672 lo hizo Dome Antonio da Rozari, un joven que se convirtió al cristianismo.

Antes, los católicos levantaron varias iglesias. En enero de 1600, los jesuitas inauguraron la Iglesia del Santo Nombre de Jesús, con el apoyo del Rey de Jessore.

Ese mismo año, Andre Boves inauguró la Iglesia de San Juan Bautista, con el apoyo del Rey de Arakanese, en Chittagong, hoy día estado de Rakhine, en Myanmar o Birmania.

Al año siguiente, los frailes dominicos construyeron otra iglesia en Chittagong.

Ambas iglesias fueron incendiadas por los ataques de los arakaneses, territorio por entonces dominado por el emperador islámico mogol Aurangzeb.

En 1740 llegó el primer protestante, el reverendo John Zachariah Kiernander, quien en 1770, construyó la Iglesia de la Misión, en Bengala Occidental, hoy territorio de India fronterizo con Bangladesh, que era Bengala Oriental.

En 1773 arribó un personaje emblemático, William Carey, con el apoyo financiero de la Sociedad Misionera Bautista. Su tarea fue vasta, incluyendo la creación de colegios con internados tanto para varones, primero, y para como mujeres, después.

Carey supervisó las obras de traducción de la Biblia a más de 34 idiomas indios, y sus misioneros escribieron libros y tratados promoviendo el estilo de vida cristiano.

En 1820, el misionero William Ward alento a las mujeres inglesas a predicar el cristianismo y en 1822 arribó Mary Anne Cooke, quien con el apoyo de la Sociedad Misionera Cristiana, fundó 15 escuelas para niñas dentro del área de Calcuta.

Los cristianos se especializaron en salud y educación. Pero en Dhaka, la comunidad cristiana administra el banco cooperativo más grande del país.

Sin embargo, el siglo 21 llegó con mucha presión del Islam fundamentalista. En 2019, iglesias de las Asambleas de Dios de Mohandi, fueron incendiadas, y la presión no cede.

La persecución

Cuando Bangladesh declaró su independencia de Pakistán Occidental el 26/03/1971, la Constitución prometió que "todo ciudadano tiene derecho a profesar, practicar o propagar cualquier religión".

En 2018, la Primera Ministra Sheikh Hasina reiteró esta promesa y declaró que "Bangladesh se enorgullece especialmente de la libertad religiosa y la armonía comunitaria en la región".

Sheikh Hasina Wazed, hija del asesinado Sheikh Mujibur Rahman, es la líder de la Liga Awami y Primer Ministra de Bangladesh

Sin embargo, en 2021 hay una creciente persecución contra la minoría cristiana y también existe una preocupante inacción del gobierno.

"La persecución va en aumento en nuestra nación y nuestro gobierno no parece estar dispuesto ni ser capaz de enfrentarla", dice el hermano Ahmed.

"Están siendo presionados por grupos islámicos extremos y no quieren enfrentarse a ellos por temor a que los describan como 'no islámicos'", agregó.

Bangladesh es el hogar de 903.000 cristianos, 0,5% de la población, se desconoce el motivo de tanta persecución pero todo es cada vez más hostil.

En los últimos 2 años, el país ha subido 17 lugares hasta el número 31 en el Informe de Open Doors World Watch sobre los países más riesgosos para los cristianos.

Open Doors atribuye el aumento a tres factores:

  • ataques generalizados a hogares y lugares de culto por parte de extremistas islámicos;
  • ataques violentos contra refugiados cristianos rohingya que se han enfrentado a ataques violentos de grupos islámicos radicales en los campos de refugiados; y
  • un aumento de la discriminación y la intolerancia contra los conversos.

Sin embargo, no puede generalizarse. Hay un Islam respetuoso y prudente. Por ejemplo, en 2016, un grupo islámico líder en Bangladesh difundió una 'fatwa' -decreto religioso- condenando el terrorismo y los ataques violentos contra los no musulmanes y escritores y activistas seculares.

Los violentos acusan de "Haraam" -prohibido y no islámico- a alguna actividad o persona e inician su ataque.

Pero aquella 'fatwa' de la paz, de 62 páginas, la firmaron más de 100.000 eruditos islámicos, expertos legales y clérigos, y fue presentada por Maulana Fariduddin Masoud, presidente de Bangladesh Jamiatul Ulama (BJU), un organismo nacional de eruditos islámicos.

Masoud dijo que su campaña era porque los terroristas estaban enseñando una mala comprensión de los principios de la religión.

Mientras se entregan a las actividades violentas, las denominan 'yihad' y dicen que felizmente quieren convertirse en mártires a través de la 'yihad'. Pero el Islam se opone a tales actividades terroristas violentas. El Islam se basa en la paz, el amor y la compasión, pero lo presentan como una religión de gente malvada. Sus actividades no pueden llamarse 'yihad' porque van en contra de los intereses de la humanidad”, explicó.

La foto de 2016 es muy simbólica. Son los líderes de la organización con sede en la madraza Qawmi Hifazat-e Islam festejando que la Corte Suprema de Justicia de Bangladesh confirmó que el Islam es la religión del Estado.

Lo peor

Sin embargo en aquel 2016, ocurrió un hecho muy grave.

En 1988, el entonces presidente de Bangladesh, el teniente general Hussain Muhammad Ershad, declaró al Islam como "religión del Estado", en un intento de ganar el apoyo de los clérigos cuando los principales partidos políticos hacían campaña para expulsarlo del poder.

Corrupto y desprestigiado, de todos modos él renció en medio de protestas masivas en 1990. Pero su decreto permaneció.

“Bangladesh fue fundado como un Estado secular y tener una religión estatal contradice la estructura básica de la Constitución”, reclamó el profesor Anisuzzaman fallecido en mayo de 2020-, y se presentó ante el máximo Tribunal en nombre del Comité contra la Autocracia y el Comunalismo.

Pero su petitorio fue rechazado por una cuestión de forma.

El juez Quazi Reza-Ul Hoque, dijo que “el peticionario no tiene 'locus standi' y por eso la petición es rechazada en forma sumaria”, sin una audiencia tan siquiera.

'Locus standi' es la capacidad o autoridad de una parte para demostrarle a un Tribunal una conexión suficiente con la ley o una acción impugnada como para participar del caso.

Festejó el abogado Maulana MA Raquib, presidente del partido religioso Nezam-e-Islam.

Pero Raquib prometió lo que no cumplió: "Las minorías no serán discriminadas porque hay una garantía en la Constitución para las minorías".

La persecusión

En 2021, los conversos del Islam al cristianismo tienden a sufrir la peor persecución y, a menudo, se ven obligados a adorar en secreto por temor a un ataque.

El colmo consiste en que la policía actúa con lentitud si un cristiano informa de un incidente de persecución.

Un ex converso que ahora ha negado su fe en Jesús y regresó al Islam, está ayudando al grupo a identificar a los otros conversos al cristianismo.

Él fue pastor y evangelista de una iglesia que llevó a muchas personas a Cristo”, cuenta el hermano Abraham. “Le ha testificado a ese grupo sobre cómo los cristianos evangelizan y convierten a las personas al cristianismo. Su testimonio contiene muchas declaraciones falsas y negativas sobre los cristianos, lo que da a los musulmanes una impresión muy negativa de los cristianos".

En el norte de Bangladesh, un grupo de musulmanes extremistas ha estado yendo de puerta en puerta, tratando de obligar a los conversos cristianos a regresar al Islam.

Un grupo de Maulana (líderes religiosos y académicos musulmanes), en cooperación con líderes políticos y religiosos locales, han ido de casa en casa, obligándolos a renunciar a su fe en Jesús y regresar al Islam.

“[El grupo extremista] envió un mensaje a todas las mezquitas y líderes locales diciendo que es su responsabilidad provocar que los cristianos renuncien a su fe y vuelvan al Islam”, fue el testimonio del hermano Abraham, socio local de Open Doors.

  • También han identificado los nombres y direcciones de los cristianos. Y ahora, regularmente, dos veces al día, visitan los hogares de los creyentes y [tratan de] obligarlos a renunciar a su fe en Jesús. Cuando se niegan a renunciar, se les amenaza con violencia. Por temor a la persecución y la tortura, alrededor de ocho familias ya han renunciado a su fe en Jesús”.
  • "Cuando las comunidades cristianas informan de ataques o persecución, la policía local a veces responde hasta 24 horas después. La voluntad de proteger a las minorías religiosas es muy baja", dijo el hermano Ahmed.

El grupo de extremistas visita a los conversos cristianos de casa en casa, registra sus actividades y las sube a las redes sociales.

El hermano Abraham menciona que las acciones están siendo apoyadas por la comunidad musulmana. "Los musulmanes de todo el país los alientan y apoyan".

Muchos miembros de las familias cristianas ahora se han escondido porque son atacados y presionados. Ellos enfrentan boicots sociales y una intensa presión de la mayoría de la población musulmana.

“Ahora, los cristianos no pueden ir al mercado, no pueden comprar y vender cosas, y no pueden ir a trabajar”, ​​dice Abraham. “A los cristianos no se les permite entrar al mercado. Los Maulana han ido de mercado en mercado, de tienda en tienda, diciéndoles a los musulmanes que no vendan cosas a los cristianos".

Sin garantías

Hay informes durante la pandemia acerca de cristianos que se quedaron sin alimentos después de que se les negara la ayuda de emergencia.

Semejante actitud la expresaron inclusive autoridades de localidades del interior del país.

Las garantías de libertad religiosa de la primer ministra Sheikh Hasina también parecen inverosímiles por su propia amenaza de enjuiciar a cualquiera que pronuncie comentarios ofensivos contra el profeta Mahoma.

Es evidente que Hasina no honra la memoria de su padre fallecido.

El hermano Ahmed dijo: "Complacer tales sentimientos es un juego mortal; es hora de que el gobierno se niegue a comprometerse con el extremismo".

Anand, uno de los creyentes presionados para que renuncie a su fe: “Tengo una tienda en el mercado local, que es mi única fuente de ingresos. Los musulmanes me amenazan con no ir a mi tienda. No pude ingresar a mi tienda durante semanas. No sé si mis cosas todavía están en la tienda o no, y estoy sufriendo una crisis alimentaria. Soy el único creyente en mi familia y los miembros de mi familia me están presionando para que renuncie a mi fe en Jesús. No se qué hacer."

Anand dice que a él y a los otros cristianos se les ha dado una fecha límite para negar a Jesús. “Se nos da un tiempo para renunciar”, explica. “Si no renunciamos dentro de un cierto número de días, entonces tomarán acciones serias contra nosotros”.

132 familias cristianas que han optado por no renunciar a su fe en Jesús y están siendo perseguidas cuenta Open Doors. Entre ellos se encuentran 81 familias que atraviesan una escasez de alimentos, ya que los hombres de su familia se encuentran escondidos, y por lo tanto no pudieron continuar con su trabajo a pesar de ser los principales proveedores de sus familias.

Esta mañana recibimos la noticia de que se han agregado otras 25 familias a la lista [atacadas por los fanáticos]”, dijo Abraham el 10/03/2021: “Los hombres de cada familia se esconden en diferentes lugares pero a los familiares les falta comida.

"Pero, alabado sea el Señor, ya hemos distribuido alimentos para 57 familias, y otras 24 familias recogerán sus alimentos muy temprano en la mañana".

El verdadero último rey de Judá

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En marzo sucede una de las efemérides más significativas de la historia del Reino de Judá: el rey Joaquín se entregó al rey Nabucodonosor, quien se lo llevó a Babilonia, iniciando el cautiverio profetizado por Jeremías. Sin duda, tiempos terribles, en medio del cumplimiento de lo anticipado por Dios, la resistencia de los judíos a aceptarlo y el significado del final del Templo de Salomón, que ocurriría poco después.

Por un lado, nadie podía quejarse. Ya lo había advertido el árabe Job, muchos años antes: "Y dijo: Desnudo salí del vientre de mi madre, y desnudo tornaré allá. Jehová dió, y Jehová quitó: sea el nombre de Jehová bendito."

Pero otra parte, Dios mismo se lo había explicado a Jeremías:

"Entonces el SEÑOR me dijo:

Del norte se desatará el mal sobre todos los habitantes del país Porque he aquí que yo convoco a todas las familias de los reinos del norte, dice el Señor. Ellos vendrán, y cada uno pondrá su trono a la entrada de las puertas de Jerusalén, junto a todos sus muros alrededor y en todas las ciudades de Judá. Y proferiré mis juicios contra ellos por toda su maldad con que me abandonaron, pues ofrecieron incienso a otros dioses y se postraron ante la obra de sus propias manos."

La teóloga especializada en Antiguo Testamento en el Seminario Fuller, Carly Crouch, deslizó esta reflexión al abordar el libro de Jeremías:

"(…) ¿Cómo le damos sentido a estos diferentes tipos de material y al hecho de que el Libro de Jeremías parece, a veces, muy caótico y desordenado? Ha habido varias formas diferentes de intentar pensar en cómo darle sentido a este libro. Pero una de las formas más interesantes de pensar sobre el desorden del libro y los sentimientos de caos ha sido reflexionar recientemente sobre la forma en que este desorden, este sentimiento caótico, podría reflejar la respuesta de la comunidad a varios tipos de trastornos y traumas. La recuperación del trauma incluye tratar de asimilar e intentar incorporar eventos y experiencias traumáticas en una historia coherente. (…)".

El calendario

El teólogo español Teodoro Larriba Urraca escribió en 1972 un muy interesante ensayo para la revista de la Facultad de Teología de la Universidad de Navarra, España, que tituló "Joaquín, Rey legítimo de Judá en el destierro".

Debe recordarse que Jeremías advertía en forma reiterada a los judíos, pese al riesgo de vida que corría, una y otra vez, que no debían oponerse a Nabucodonosor porque era un instrumento de Dios a causa de que Judá habían faltado a su compromiso con quien los había creado como nación, tal como había sucedido antes con Israel y por eso fue entregada en manos de Asiria.

Larriba menciona que "Dieciocho años tenía Joaquín cuando comenzó a reinar, y reinó tres meses en Jerusalén" (2 Reyes 24:8).

Su padre Joaquim se había rebelado contra Nabucodonosor, rey de Babilonia; las tropas de éste vinieron a Judá para reprimir la rebelión (2 Reyes 24:2). Muerto Joaquim en circunstancias misteriosas, su hijo Joaquín continuó, probablemente, la rebelión. Envió Nabucodonosor sus servidores contra Jerusalén y pusieron sitio a la ciudad. Poco después vino también el mismo Nabucodonosor (2 Reyes 24:10-11).

Entonces Joaquín se entregó "al rey de Babilonia con su madre, sus servidores, sus jefes y sus funcionarios" (2 Reyes 24:12) el segundo día del mes de Adar del 7mo. año de Nabucodonosor = 15/16 de Marzo del año 597 a. C..

El rey y su familia fueron deportados a Babilonia, junto con todos los hombres de importancia (2 Reyes 24:14-16 según la costumbre de Asiria y Babilonia. No olvidar que ambos reinos tuvieron un comienzo en común. Esta deportación tuvo lugar "el 8vo. año" de Nabucodonosor (2 Reyes 24:12). Un año de diferencia. Nabucodonosor "puso por rey, en lugar de Joaquín, a Matanías, su tío, cambiándole el nombre por el de Sedequías" (2 Reyes 24:17).

Pero, se pregunta Larriba, "¿fue considerado Sedecías como rey de Judá "de iure", o solamente "de facto" como un regente de su sobrino? (…)".

Éste es el interrogante que movilizó al teólogo, y su relato permite aproximarse a Joaquín. Si bien hay diversas monografías y ensayos que afirman que Sedequías fue el último rey de Judá, Larriba fundamentó por qué motivo Joaquín fue el último rey de Judá.

Los argumentos

Para comenzar, la subida al trono presuponía una elección divina, aún
en Judá, donde se observó siempre el principio dinástico. Sedequías había sido designado por Nabucodonosor, que podía ser un instrumento de Jehová para un tiempo y espacio pero no era Jehová.

Hay un dato que no es menor: Joaquín se entregó a Nabucodonosor, y más allá de sus circunstancias, era la voluntad de Jehová manifestada por Jeremías, y al final fue recompensado por ello. Jerusalén no fue arrasada en ese momento sino años después, cuando el monarca designado por los caldeos, Sedequías, rompió su juramento por Dios y se levantó contra Nabucodonosor, y que llevado a Babilonia sin ojos, donde Joaquín llegó a vivir en libertad.

Para los egipcios, hititas y asirios, el sucesor era generalmente el primogénito. Y, como norma, también lo fue en Judá. Solamente tenemos la excepción de Salomón (1 Reyes 1:17-20, 27, 30) y, tal vez, la de Abías, hijo de Maacha, que no fue la primera mujer de Roboán (2 Crónicas 11:18-22). Sin embargo, en el caso de Salomón, Adonías, su hermano mayor, esperaba el reino (1 Reyes 2:15-22) y contaba con partidarios (1 Reyes 2:5-9 y 22).

El caso de Joacaz, tío de Joaquín, parece constituir una excepción. Los datos bíblicos nos dan a Joaquim como hijo primogénito de Josías (2 Reyes 23:31-36). Sin embargo reinó primero su hermano Joacaz sin ninguna oposición. Tal vez porque el primogénito fue Joacaz. El actual texto bíblico (2 Reyes 23:36) hace a Joaquim de 25 años, cuando subió al trono, o sea alrededor de dos años mayor que Joacaz, a quien sucedió. Sin embargo es difícil mantener el número 25, porque, entonces, habría nacido Joaquim cuando Josías no tenía más que 14 años (2 Reyes 22:1). Y esto no parece normal ni siquiera en Palestina.

Cuando nació Joacaz, según los datos bíblicos dados, tendría Josias 16 años, edad entonces normal para el nacimiento del primogénito.

En la hipótesis, fundada, de que Joacaz fuese el primogénito, el desarrollo histórico de sucesión sería: "Veintitrés años tenía Joacaz cuando comenzó a reinar, y reinó tres meses en Jerusalén" (2 Reyes 23:31).

"El Faraón Necao le encadenó en Ribla, en tierra de Jamat, y lo destronó… y lo llevó a Egipto, donde murió" (2 Reyes 23:33-34).

Después, reinó once años su hermano Joaquim, que, naturalmente, sería considerado por el pueblo como regente de Joacaz, hasta la muerte de éste en Egipto.

La Biblia no hace mención alguna de hijos de Joacaz. Por eso, a la muerte de Joaquim subió al trono, por derecho propio, su hijo Joaquín. Y al ser desterrado éste por Nabucodonosor, a los tres meses de reinado, el pueblo tendría en Sedequías como un regente de su sobrino.

Sedequías, el rey que designó Nabucodonosor, quien le terminó arrancando los ojos y matando a sus hijos por traidor.

Los higos

Jeremías (27:20) habla de la deportación de los notables del reino y del rey Joaquín. Después, en la carta que envía a los desterrados, desde Jerusalén a Babilonia, les manda construir casas y habitarlas, plantar huertos, casar sus hijos e hijas y multiplicarse (Jeremías 29:4-7).

Los designios de Yahweh para con los desterrados; son "planes de bienestar y no de mal, para darles porvenir y esperanza" (Jeremías 29:11). Cuando los desterrados busquen a Yahweh de todo corazón "Me dejaré hallar de ustedes, dice el SEÑOR, y los restauraré de su cautividad. Los reuniré de todas las naciones y de todos los lugares a donde los he expulsado, dice el Señor. Y los haré volver al lugar de donde hice que los llevaran cautivos" (Jeremías 29:13-14).

Para el profeta, la esperanza está en Babilonia, allí está "el pueblo" en medio de los otros pueblos con su rey prisionero.

Esta mentalidad de Jeremías respecto a Sedequías y a Joaquín se esclarece con la parábola de los higos (Jeremías 24:1-10).

"Después que Nabucodonosor, rey de Babilonia, había llevado cautivos a Joaquína hijo de Joacim, rey de Judá, a los magistrados de Judá, a los artesanos y a los herreros, de Jerusalén a Babilonia, el Señor me mostró una visión: He aquí, dos canastas de higos estaban puestas delante del templo del Señor. Una de las canastas tenía higos muy buenos, como brevas; la otra canasta tenía higos muy malos, tan malos que no se podían comer. Y el Señor me dijo:
—¿Qué ves, Jeremías?
Yo dije:
—Higos. Higos buenos, muy buenos; e higos malos, muy malos, tan malos que no se pueden comer.
Entonces vino a mí la palabra del Señor, diciendo:
—Así ha dicho el Señor Dios de Israel: Como a estos higos buenos, así consideraré, para bien, a los que fueron llevados cautivos de Judá, a quienes eché de este lugar a la tierra de los caldeos. Pondré mis ojos sobre ellos, para bien, y los haré volver a esta tierra. Los edificaré y no los destruiré; los plantaré y no los arrancaré. Les daré un corazón para que me conozcan, pues yo soy el Señor. Ellos serán mi pueblo, y yo seré su Dios, porque volverán a mí de todo corazón.
»Porque así ha dicho el Señor: Como con los higos malos, que por ser tan malos no se pueden comer, así procederé con Sedequías rey de Judá, con sus magistrados, con el remanente de Jerusalén que ha sido dejado en esta tierra y con los que habitan en la tierra de Egipto, para mal. Y haré que ante todos los reinos de la tierra sean objeto de espanto, de oprobio, de refrán, de burla y de maldición en todos los lugares adonde yo los empuje. Y enviaré sobre ellos la espada, el hambre y la peste, hasta que sean exterminados de sobre el suelo que les di a ellos y a sus padres".

Los higos buenos son Joaquín y los desterrados. También hay dos reyes. Tal como en 1:3 aparece el reconocimiento a Sedequías concedido por Nabucodonosor pero para mal porque el Señor está con Joaquín en tierra de los caldeos. Si no se entiende esto, no es posible comprender por qué Dios permitió aquel mal a Jerusalén.

Ezequiel, en sus datos cronológicos frecuentes, pone como punto de partida el año de la cautividad (597 a. C.), cuando el rey Joaquín, con los notables de Judá y su familia, fue llevado a Babilonia. Esto demuestra que en ese año comenzaba una nueva Era: la del rey Joaquín.

Expresamente Ezequiel pone en uno de los datos de su cronología el año de la cautividad del rey Joaquín: "el día quinto del mes del año quinto de la cautividad del rey Joaquín…" (Ezequiel 1:2).

Con este modo de computar coinciden 2 Reyes 25:27 y Jeremías 52:31: "el año treinta y siete de la cautividad de Joaquín, rey de Judá".

La esperanza

El libro 2da. de los Reyes termina así: "El año treinta y siete de la cautividad de Joaquín, rey de Judá, el día veintisiete del duodécimo mes, Evil Merodac, rey de Babilonia, el año primero de su reinado, alzó la cabeza de Joaquín, rey de Judá, y le sacó de la prisión. Le habló con benevolencia y puso su trono por encima de los tronos de los reyes que con él estaban en Babilonia. Le hizo quitar sus vestidos de preso, y ya siempre comió a su mesa todo el tiempo de su vida. El rey proveyó constantemente a su mantenimiento todo el tiempo de su vida" (2 Reyes 25:27-30).

El autor del libro de los Reyes ha querido terminar su obra, narrando este hecho, que es un rayo de esperanza después de las catástrofes descritas inmediatamente antes: cautividad de Joaquín y los notables del reino (24: 10-17), destrucción de la ciudad y del templo, nueva deportación y muerte de los sacerdotes, eliminación de los hijos de Sedequías, a quien le quitaron sus ojos (25:1-21), asesinato de Godolías, única esperanza aparente, y huida del resto del pueblo a Egipto (25:22-26).

Yahweh había prometido a David, por medio de Natán, la permanencia de su dinastía: "permanente será tu casa para siempre ante mi rostro, y tu trono estable por la eternidad" (2 Samuel 7:16).

La promesa de Yahweh sigue en pie y el último de los descendientes de David nombrado por el autor de Reyes termina sentado en "su trono". Sentarse sobre el trono era sinónimo de comenzar a reinar (1 Reyes 16:11). Así termina la historia de los reyes de Judá.

En el Nuevo Pacto no habría monarcas terrenales, recuperándose el liderazgo del Señor directamente, tal como durante el Éxodo. Pero antes de todo eso, Joaquín es reivindicado como depositario de la promesa de Dios a David. Las expresiones de los últimos versículos nos dan a entender que Joaquín es considerado por Evil Meroda, hijo de Nabucodonosor, como un verdadero rey, ciertamente en circunstancias muy especiales, ya que se trata de un rey en país extraño.

Teodoro Larriba recuerda que del modo como presentan estos textos a Joaquín y de las asignaciones que se le hacen, "concluímos que no fue considerado como un prisionero de guerra ordinario, sino que gozó de un trato correspondiente a su rango; más aún, que fue considerado como verdadero rey. Como tal es nombrado explícitamente en los textos. Se le llama 'sarru' = rey."

La distribución de raciones significa indudablemente que Joaquín era libre en Babilonia; no estaba en prisión.

El Castillo del Sur

Esta realidad es posible profundizar en los textos cuneiformes referentes a Joaquín, que se encuentran actualmente en un Museo de Berlín, hallados en las excavaciones realizadas por los alemanes (1899-1912).

Sobre ellos escribió el asiriólogo Ernst Friedrich Weidner en 1939. Dichos textos fueron encontrados en un subterráneo del Castillo del Sur (Palacio de la Ciudad) de Nabucodonosor, cerca de la famosa Puerta de Istar.

En este sótano del ángulo nordeste del Castillo había alrededor de 40 departamentos. Ya Robert Johann Koldewey, famoso por su excavación en profundidad de la antigua Babilonia, sospechaba, antes de ser descubiertos los textos, que este sótano servía de almacén de provisiones.

Todas estas personas suman más de mil, a las que hay que añadir los miembros de la familia real (2 Reyes 24:12-15). A este número corresponde el colosal complejo de construcción que ofrece el Castillo de la ciudad excavado.

Weidner ha propuesto que todos estos especialistas, que nombran los textos de suministro, son aquellos deportados de que habla 2 Reyes 24:15. Serían especialistas al servicio del rey de Judá, quienes ahora en Babilonia ejercerían su especialidad en las grandes construcciones de Nabucodonosor II.

El encarcelamiento de Joaquín es un misterio. Provoca especulaciones.

Quizás tuvo que ver con algún acontecimiento similar al del falso profeta Ananías, hijo de Azur (28:1-4).

En definitiva, Joaquín era considerado como rey legítimo en Babilonia no sólo por los judíos desterrados sino también por los mismos babilonios. Tal vez éstos guardaban en reserva a Joaquín para una restauración en el poder, si las circunstancias lo requerían. Pero también es especulación.

Tesoros en las cuevas de Judea

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Días muy activos en Medio Oriente para la ciencia que estudia los cambios que se producen en las sociedades a través de restos materiales conservados a través del tiempo. En forma casi simultánea ocurrieron 2 anuncios diferentes.

Por un lado, una misión arqueológica franco-noruega ha descubierto, otra vez, restos de edificios cristianos de la antigüedad tardía en el desierto occidental de Egipto, anunció el sábado (13/03) el ministerio egipcio de Antigüedades.

La misión franco-noruega descubrió en su 3ra. campaña de excavación en Tell Ganoub Kasr Al Aguz, en el oasis de Al-Bahariya, varios edificios construidos en basalto, tallados en piedra y teja”, informó el ministerio.

Corresponden a "seis sectores que albergan los restos de tres iglesias, celdas de monjes" cuyas "paredes exhiben grafitis y símbolos con connotaciones coptas", explicó el responsable de antigüedades islámicas, coptas y judías, Osama Talaat, citado en el documento.

El término 'copto' hace referencia a los egipcios que profesan algún tipo de fe cristiana, ya sea en la Iglesia Ortodoxa Copta, en la Iglesia Católica copta o en la Iglesia Evangélica copta. Después de la conquista musulmana de Egipto, entre 639 d.C. y 646 d.C. , el tratamiento a los cristianos coptos varió desde la tolerancia relativa hasta la persecución abierta.

El jefe de la misión, Víctor Ghica, agregó que en 2020 se encontraron "19 edificios y una iglesia tallada en piedra", que tenía inscripciones "religiosas" y "griegas" bíblicas en sus paredes que indicaban "el carácter monástico de la vida en la región" y la "presencia de monjes ya en el siglo V" (d.C.).

Por otra parte, ha ocurrido uno de los hallazgos arqueológicos más importantes desde los Rollos del Mar Muerto. Israel reveló el martes (16/03) que encontró fragmentos de un pergamino bíblico de 2.000 años. Esto ocurrió en el desierto de Judea, en el sur del país, en la zona de Cisjordania, territorio ocupado por Israel desde 1967.

(Salvo Jerusalén Este, Cisjordania no ha sido formalmente anexionada por Israel y, según el Derecho Internacional, no pertenece a ningún Estado al renunciar Jordania a su soberanía. Israel lo considera un «territorio disputado», concepto que rechaza el Derecho Internacional, que no acepta la conquista militar como base del Derecho Territorial. El 62% de Cisjordania es zona C —bajo control israelí total—).

Los 900 manuscritos encontrados incluyen textos religiosos en hebreo, arameo y griego, así como la versión más antigua conocida del Antiguo Testamento.

Estos descubrimientos son extremadamente importantes porque corroboran de diversa manera que las Historias de la Biblia son porciones veraces de la Historia Mundial.

"Por primera vez en unos 60 años, las excavaciones arqueológicas han revelado pedazos de un pergamino de la Biblia", dijo la Autoridad de Antigüedades de Israel (AIA, por Israel Antiquities Authority) en un comunicado.

Las excavaciones fueron en una cueva, junto a un acantilado, en la Reserva Natural Nahal Hever, en el marco de un esfuerzo nacional destinado a combatir el saqueo del patrimonio.

La AIA puso a disposición de los arqueólogos drones y equipos de montaña, en particular cuerdas para rapel.

Rappel a la Cueva del Horror. Foto: Eitan Klein, Autoridad de Antigüedades de Israel.

Una historia

Entre 1952 y 1954, un grupo de beduinos encontró los apodados 'Rollos del Mar Muerto', en las cuevas de Qumrán. Ellos vendieron sus hallazgos a investigadores en Jerusalén Este, que pertenecía a Jordania. Entre los fragmentos también había partes de un rollo de los Doce Profetas.

Ocurrió un intenso debate acerca de la procedencia de los pergaminos y la Universidad Hebrea de Jerusalén envió dos expediciones, en 1960 y 1961, para su exploración al oeste del Mar Muerto.

La expedición B, en la primavera boreal de 1961, bajo la dirección de Yohanan Aharoni, en el extremo sur de Nahal Hever, en la denominada Cueva N°8 ('la Cueva del Horror') encontró, entre otras cosas, fragmentos del pergamino griego.

Nahal Hever o Wadi al-Khabat es un arroyo intermitente ('wadi') en el desierto de Judea, que fluye desde el área de Yatta hasta el Mar Muerto, con algunas cascadas, la más alta tiene una caída de más de 140 metros.

En la cabecera del arroyo se encuentran la "Cueva de las Letras" y, más arriba, la "Cueva del Horror", en la que alguna vez se encontraron 40 esqueletos de hombres, mujeres y niños.

En la expedición de 1961 fue evidente que los fragmentos encontrados eran partes del mismo pergamino que se había comprado 10 años antes. Esto reveló que la ubicación dada por los beduinos acerca de su descubrimiento anterior era incorrecta.

Debido a las excavaciones irregulares de los beduinos, ya no se pudo determinar el contexto arqueológico. Sin embargo, se encontró una capa quemada lo que sugiere que los últimos habitantes de la cueva habían quemado todas sus posesiones que podrían dar información sobre otros insurgentes, para no dejarlos caer en manos de los soldados romanos que montaron un campamento militar encima de la cueva.

Que el rollo sobreviviera al incendio indica que había sido enterrado antes. Este material se encuentra en el Museo Rockefeller, ex Museo Arqueológico de Palestina.

La canasta que se encuentra en la cueva Muraba'at (Yoli Schwartz, Autoridad de Antigüedades de Israel).

En 2021

Oseas, Joel, Amós, Abdías, Jonás, Miqueas, Nahum, Habacuc, Sofonías, Hageo, Zacarías y Malaquías son los 12 profetas menores del Antiguo Testamento bíblico. Se les conoce como menores porque sus escritos son menos extensos que los profetas mayores, pero no son menos importantes en sus contenidos.

Abdías, el libro más corto de la Biblia, por ejemplo, tiene apenas 21 versículos y menos de 600 palabras.

Los libros de los profetas menores abundan en profecías mesiánicas, expresiones del amor de Dios por todas las personas y su llamamiento a vidas de amor y fidelidad. También tratan de promover el arrepentimiento entre el pueblo de Dios, además de revelar las consecuencias de no arrepentirse.

Hace unos 1.900 años, los refugiados judíos que huían de los romanos se dirigieron al desierto de Judea. Entre las pertenencias que llevaban consigo había rollos con los libros bíblicos de Zacarías y Nahum.

Dos milenios después, han resurgido fragmentos de esos textos, el primer descubrimiento de este tipo desde que se encontraron los Rollos del Mar Muerto. Éste es el significado lo que se encontró en 2021, en el regreso a la Cueva N°8, con mejor tecnología de investigación.

Moneda judía del período Bar Kokhba. Foto: Dafna Gazit, Autoridad de Antigüedades de Israel.

Hallazgos

El entorno inhóspito se consideró un refugio seguro durante la guerra contra el Imperio Romano que iniciaron los rebeldes de Judea liderados por Shimon Bar Kokhba, alrededor del año 130 d.C.

La revuelta estableció un Estado judío independiente que duró tres años en el que Bar Kokhba gobernó como 'nasi' (príncipe).

Algunos de los eruditos rabínicos de su época lo imaginaron como el Mesías esperado durante tanto tiempo, y que siempre vincularon con un liderazgo militar.

Bar Kokhba castigaba a cualquier judío que se negara a unirse a sus filas. Según 'el Chronicon', del historiador Eusebio, Bar Kokhba fue muy cruel con la llamada 'secta de los cristianos', torturándolos hasta la muerte, por su negativa a luchar contra los romanos.

Al final, Bar Kokhba cayó en la ciudad fortificada de Betar.

Antes, durante el conflicto, muchos judíos encontraron refugio en las cuevas.

En las recientes décadas, las cuevas han sido atacadas por saqueadores ansiosos por encontrar arqueología para vender en el mercado privado.

Por esta razón, la IAA, en cooperación con el Departamento de Arqueología de la Administración Civil, lanzó una operación de rescate para inspeccionar todas las cuevas de la zona.

Ya han examinado unos 80 kilómetros de cuevas, incluidos huecos muy remotos e inaccesibles. Aproximadamente la mitad del área queda por explorar. Siempre queda en el imaginario judío encontrar el Arca del Pacto o de la Alianza, que desapareció del Primer Templo, antes que lo destruyera Nabucodonosor.

Esqueleto de 6.000 años de una niña o un niño que fue enterrado envuelto en una tela (Emil Aladjem, Autoridad de Antigüedades de Israel).

Lo nuevo

En esta ocasión, los hallazgos incluyen fragmentos bíblicos y docenas de artefactos tan antiguos que han sido asombrosos.

Se han descubierto más de 80 fragmentos de diferentes tamaños, algunos de ellos con texto, otros no”, dijo al diario The Jerusalem Post el Dr. Oren Ableman, de la Unidad de Rollos del Mar Muerto de la IAA.

"Los fechamos a finales del siglo I a. C., lo que significa que cuando los llevaron a la cueva, el pergamino ya tenía un siglo", agregó.

Pertenecía a un rollo con el libro bíblico de Zacarías, escrito en griego, excepto el nombre de Dios, que estaba marcado en paleo-hebreo.

"Esta fue probablemente una forma de mostrar la importancia del nombre de Dios", dijo Ableman.

La práctica de dejar el nombre de Dios en hebreo ya se encontraba en otros fragmentos de los Rollos del Mar Muerto, así como en varios cientos de miles de documentos manuscritos de períodos más recientes guardados en el archivo de una sinagoga en la capital egipcia, El Cairo, dijo Beatriz Riestra, de la Unidad de Rollos del Mar Muerto de la IAA.

Zacarías

Los investigadores comprobaron que los artefactos coincidían con otros fragmentos descubiertos hace varias décadas y conservados en el laboratorio de la IAA.

Uno de los extractos que se descifró presenta una versión de Zacarías que nunca antes se había encontrado, dijo.

El libro de Zacarías presenta al profeta como el hijo de Berequías, el hijo de Ido (Zacarías 1:1). Pero el libro de Esdras nombra a Zacarías como el hijo de Iddo (Esdras 5:1 y Esdras 6:14).

Sin embargo, es probable que Berequías fuera el padre de Zacarías e Ido su abuelo.

Su vida como profeta probablemente, comenzó en el año 2 de Darío, rey de Persia (520 a. C.). Su mayor preocupación se relacionó con la construcción del Segundo Templo.

Los versículos 16 y 17 del capítulo 8 de Zacarías dicen, en la versión Reina Valera Antigua: “Estas son las cosas que habéis de hacer: Hablad verdad cada cual con su prójimo; juzgad en vuestras puertas verdad y juicio de paz:
Y ninguno de vosotros piense mal en su corazón contra su prójimo, ni améis juramento falso: porque todas estas son cosas que aborrezco, dice Jehová
”.

En el fragmento encontrado, la palabra "puertas" se reemplaza por la palabra "calles", una anécdota de lo que sorprendió a los eruditos, diferenciando a esta versión de las otras.

"Nunca habíamos visto esto antes", dijo Ableman.

No es raro que los textos que aparecen en los Rollos del Mar Muerto sean diferentes al texto bíblico que conocemos hoy. El estudio de estas diferencias deberían ayudar a comprender mejor cómo se desarrolló la versión canonizada de la Biblia.

"En este manuscrito, podemos ver el esfuerzo de los traductores por permanecer más cerca del hebreo original en comparación con lo que sucedió con la Septuaginta", dijo Riestra, de la Unidad de Rollos del Mar Muerto.

La Biblia Septuaginta o Biblia de los Setenta o simplemente LXX, es una recopilación en griego 'koiné' de los libros hebreos y arameos del Tanaj o Biblia hebrea y otros libros, incluidos algunos escritos originalmente en griego.

Los cinco libros del Pentateuco (o sea la Torá) fueron traducidos bajo el reinado de Ptolomeo II (285 a.C. a 246 a.C.). Las traducciones de los últimos de los libros proféticos aparecieron antes del año 130 a.C. y el más reciente de los libros de la Septuaginta, la Sabiduría de Salomón -que no se encuentra en las Biblias convencionales-, fue escrito entre los años 80 a.C. y 50 a.C.

Las monedas

Junto con el manuscrito, los arqueólogos encontraron ahora varias monedas acuñadas por los seguidores de Bar Kokhba, con la escritura: "Año 1 para la redención de Israel".

"Las monedas son una expresión de soberanía", dijo Donald T. Ariel, jefe del Departamento de Monedas de la IAA.

Las monedas de bronce tienen una palmera y una hoja de parra.

En ese momento, la palmera se había convertido en el símbolo por excelencia de Judea. Los romanos también pusieron el símbolo en sus monedas de Judea Capta”, explicó Ariel, refiriéndose a una serie de monedas acuñadas por el imperio para conmemorar su victoria en la región.

La cueva ofreció varios otros hallazgos únicos, incluido el esqueleto de un niño que se remonta a unos 6.000 años.

Al mover dos piedras planas, descubrimos un pozo poco profundo excavado intencionalmente debajo de ellas, que contenía el esqueleto de un niño colocado en posición fetal”, dijo Ronit Lupu, prehistoriador de la IAA, en un comunicado de prensa. “Quien enterró al niño lo envolvió y empujó los bordes de la tela debajo de él, al igual que un padre cubre a su hijo con una manta”.

El esqueleto se sometió a un proceso de momificación natural y está excepcionalmente bien conservado.

Los materiales orgánicos, incluidos el pergamino, la madera, los textiles y los cuerpos humanos o animales, generalmente no duran tanto.

Sin embargo, el clima excepcionalmente seco del desierto de Judea conservó miles de restos.

La "Cueva del Horror" está a unos 80 metros por debajo de la cima del acantilado y solo se puede acceder a ella sujetándose de cuerdas.

Piezas raras

En otra cueva se encontró una canasta prehistórica tejida hace unos 10.500 años, unos 1.000 años antes de la invención de la cerámica.

Los expertos creen que el artefacto, con una capacidad de unos 90 litros, es la primera canasta intacta jamás descubierta.

Para Israel Hasson, director de la Autoridad de Antigüedades de Israel, que exhibe estos objetos en su laboratorio en el Museo de Israel en Jerusalén, esta iniciativa lanzada en 2017 intenta "salvar estos raros e importantes bienes patrimoniales de las garras de los ladrones".

Desde el descubrimiento de los Rollos del Mar Muerto las cavidades rocosas del desierto de Judea se han convertido en el objetivo de saqueadores de la antigüedad.

Hananya Hizmi, jefa de personal del Departamento de Arqueología de la Administración Civil en Judea y Samaria, dijo: “Ya a fines de la década de 1940, nos dimos cuenta de los restos del patrimonio cultural de la antigua población de la Tierra de Israel, con los primeros descubrimientos de los Rollos del Mar Muerto. Ahora, en esta operación nacional, que continúa el trabajo de proyectos anteriores, se han descubierto y desenterrado nuevos hallazgos y evidencias que arrojan aún más luz sobre las diferentes épocas y culturas de la región”.

Luis Palau ya descansa esperando a Jesús

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Dos fechas que ayudan a comprender el inicio.

  • Luis Palau Jr. nació el 27/11/1934 en Ingeniero Maschwitz, Provincia de Buenos Aires, Argentina.
  • Su padre, Luis Palau Sr., falleció, en ese lugar, el 17/12/1944.

Es decir que a los 10 años, Luis Palau quedó huérfano de padre. Él siempre consideró eje de su educación cristiana a su madre, que fue quien conoció a Jesús y atrajo a la Fe a quien fue su padre, un español llegado a la Argentina, antes de nacer Luis Jr.

Luis Palau padre y Matilde Balfour de Palau, se convirtieron al cristianismo después de que Edward Charles Rogers, un alto ejecutivo petrolero británico, regalara a la madre de Palau una Biblia.

Luis padre y Matilde le hicieron un aporte muy importante, además de la educación cristiana: el idioma inglés. Ser bilingüe le ayudaría mucho a su hijo. El matrimonio envió a su hijo al St. Alban's College, fundado en 1907 por el reverendo George Henry Knight-Clarke, pastor de la Iglesia Anglicana. Desde 1911 es el 1er. Centro Examinador Oficial de la Universidad de Cambridge en la Argentina.

Cuando Luis padre falleció, sus familiares gestionaron en forma deficiente la constructora que dejó, y llegaron los días de necesidad para Luis hijo, su madre viuda, sus cinco hermanas menores y un hermanastro. Ya no había dinero para pagar el colegio internado de origen inglés.

Rogers fue una influencia espiritual clave para Palau durante su infancia, ayudó económicamente a la familia, y lo hizo ingresar al Banco de Londres y Río de la Plata, filial del Lloyd's Bank.

Luego, la familia, se instaló en la Provincia de Córdoba. Luis era 'el hombre de la casa'.

En tanto, ocurrió algo muy importante. Según él, a los 12 años, allá por 1946 / 1947, él 'nació de nuevo', aceptó a Jesús durante un campamento de verano.

La cuestión del arrepentimiento le preocupó mucho: ¿Su padre había fallecido ordenando sus cuentas con Dios? ¿Cómo se llevaría su padre con la salvación eterna?

Adolescente, ingresó a la Iglesia de los Hermanos Libres, con una actividad muy intensa.

En 1950, escuchó por primera vez a Billy Graham, y le impactó muchísimo.

La decisión

Durante dos años estudió nueve horas semanales con el misionero de los Hermanos Libres, Jorge Merecían.

Además, él cursó en la Alianza Pro-Evangelización del Niño, y también realizó un curso por correspondencia del Instituto Bíblico Moody.

En 1953, con 19 años, comenzó a predicar los fines de semana.

En 1957, con 23 años, él y otros amigos organizaron un programa de evangelismo en carpas y un programa religioso evangélico en una radio porteña.

De pronto, Luis descubrió que su trabajo ya no le provocaba interés y luego de muchas reflexiones y oración, renunció.

No había definido cómo sostendría a su familia. Pero, a su favor, él ya no era el sostén de todos. Su madre y sus hermanos, en especial las dos hermanas mayores, ya trabajaban.

En aquel 1959, con 25 años, la oportunidad se llamó SEPAL (Servicio Evangelizador para América Latina), donde precisaban un traductor de inglés a castellano.

El salario era inferior al que ganaba en el banco pero era la oportunidad de ingresar a la dimensión donde se imaginaba en el futuro.

En 1960 trabajó con Eduardo Murphy, misionero de SEPAL, trabajaba en la formación de nuevas congregaciones.

Palau asistió a un estudio bíblico dirigido por el pastor y escritor estadounidense Ray Stedman, quien durante los dos meses siguientes invitó a Palau a trasladarse a USA para recibir educación formal para el ministerio.

Así fue como en 1961 se unió a SEPAL (actualmente OC International u One Challenge Global Alliance), reorganizada en 2010 con el conocimiento empresarial de Josué Campañha, de Brasil; y la capacidad comunicacional de Craig Kraft, de Canadá.

Cuando llegó a la zona de la bahía de San Francisco, California, Palau vivió con Stedman, quien lo animó a asistir al Seminario Teológico de Dallas, de cuatro años, pero Palau optó por un programa de un año en la Escuela Bíblica Multnomah (ahora Universidad Multnomah).

Muy importante: allí conoció a Patricia Scofield, con quien se casó en aquel 1961. Luego de 7 meses de entrenamiento, ambos fueron misioneros de SEPAL.

Ellos se instalaron en Cedar Mill, suburbio de Portland, al norte de Beaverton. Desde entonces, siempre fue su centro operativo.

En 1962 nacieron sus mellizos, David y Keith, y Luis obtuvo la ciudadanía estadounidense.

Entonces, la familia viajó a Costa Rica para que Patricia pudiera estudiar español.

En 1964 todos llegaron a Cali, Colombia, donde en 1966 nació Andrés.

Palau estaba muy interesado en el desafío de evangelizar en las grandes ciudades.

En Cali lo consiguió y en 1966 llegó a la Plaza de Bolivar, en Bogotá, frente al Congreso de la República, donde le predicó a 20.000 personas.

La misión

En diciembre de 1966, celebró su primera campaña evangélica en Bogotá, (Colombia). Ya había una relación muy cercana con Billy Graham, de quien era el traductor oficial.

En 1967, con 33 años, él fue nombrado director de SEPAL para América Latina y organizó un equipo de evangelización​.

Palau aplicaba todos los principios organizaciones de Graham. En 1968, Palau viajó a México, donde nació Esteban, y estableció la sede latinoamericana de su equipo de evangelización.

En 1970, Graham le entregó US$ 100.000 para que iniciara su propia misión evangelizadora, dejó SEPAL y creó la Asociación Internacional Luis Palau.

William Franklin Graham Jr. ya tenía 52 años y buscaba que el mensaje trascendiera. Sin duda, él fue generoso y visionario porque Palau logró un impacto inmediato.

Él utilizó su experiencia en la actividad empresarial para organizar su equipo evangélico, porque se requería eficiencia y medidas de transparencia y control para evitar los riesgos de la mala gestión y la corrupción.

El resto es historia conocida. Convocatorias multitudinarias en diferentes ciudades, difusión a través de medios de comunicación y la trascendencia lo relacionó con líderes políticos, empresariales, sociales y religiosos, existiendo algunas polémicas acerca de lo secular y su convivencia con lo expiritual.

Al respecto, cuatro eventos para destacar, por diferentes motivos:

  • El 07/11/1977, Palau le concedió a la revista una entrevista titulada “Palau Power in Latin America”, en la que afirmó que la única ideología que podía detener al marxismo-leninismo era el cristianismo evangélico. En los años de represión militar en varios países de la región, resultó muy controversial, aún cuando fuese totalmente cierto.
  • En octubre de 2002, mes de la "Herencia Hispana", la Casa Blanca invitó a Palau -en total, él ingresó siete veces a la Presidencia siempre invitado a eventos especiales- junto a Emilio y Gloria Estefan; el animador de Univisión, Don Francisco, la estrella del pop cristiano Jaci Velásquez, el balsero Mel Martínez y otros latinos del estado de Florida, considerados ejemplares.
  • En noviembre de 2005, Palau visitó China, junto al entonces presidente George W. Bush, y concluyó con un servicio religioso en Beijing, donde lanzó una empresa editorial, a partir del texto "Un diálogo amistoso entre un ateo y un cristiano". Esta cercanía con las autoridades chinas -no muy diferente al diálogo que intentaba la Iglesia Católica desde el Vaticano- también provocó controversias.
  • En 2015, Palau organizó CityFest, evento en la ciudad de Nueva York para el que comprometió a 1.700 iglesias y que atrajo a 60.000 personas al Central Park.

Luego, la larga batalla con el cáncer de pulmón.

La oración

El siguiente texto fue escrito por Luis Palau:

Un gran hombre de Dios a quien aprecio mucho declaró: "La oración es amistad con Dios." Creo que hizo una importante observación. La oración es, sencillamente, dos amigos que conversan.

La oración es una conversación entre Dios y nosotros. No es un monólogo de peticiones sino un diálogo. Dios nos habla a través de su Palabra y a través del testimonio interno del Espíritu Santo. Nosotros respondemos a Dios con adoración, confesión, petición, intercesión y acción de gracias. Sin estos cinco elementos, nuestras oraciones serían desequilibradas. Consideremos juntos estos cinco aspectos de la oración.

El primer elemento de la oración agradable al Señor es la adoración. Al entrar a la presencia de Dios en oración, comenzamos expresando nuestra adoración y reverencia por El. El Talmud contiene esta sentencia: "El hombre ante todo siempre debe ofrecer alabanza, y luego entonces orar." A través de las páginas de las Escrituras, también encontramos alabanzas y adoración a Dios por parte de generaciones pasadas.

La confesión sigue a la alabanza. Cuando Isaías vio al Señor en toda Su gloria, exclamó: "¡Ay de mí! que soy hombre muerto; porque siendo hombre inmundo de labios, y habitando en medio de pueblo inmundo de labios, han visto mis ojos al Rey" (Isaías 6:5). En realidad no podemos alabar al Dios de toda santidad si
no tenemos un profundo sentido de nuestra propia impureza. La Biblia también nos enseña que Dios es misericordioso y nos perdona cuando confesamos nuestros pecados (1 Juan 1:9).

Sólo después de la adoración y la confesión, ofrecemos al Padre nuestras peticiones. La verdadera oración consiste en los pedidos de alguien que reconoce su extrema necesidad, y en las provisiones de Alguien que demuestra Su extrema bondad.

Jesús nos promete: "Hasta ahora nada habéis pedido en mi nombre; pedid y recibiréis, para que vuestro gozo sea cumplido" (Juan 16:24). El nos alienta a pedir al Padre lo que necesitamos.

Al orar, también debemos incluir la intercesión. Este puede ser un precioso ministerio en favor de otros ante el trono de la gracia. El profeta Samuel dijo al pueblo de Israel: "En cuanto a mí, lejos esté de mí el pecar contra Jehová dejando de orar por ustedes" (1 Samuel 12:23 BD). La intercesión es una importante responsabilidad espiritual que como cristianos no debemos descuidar.

La acción de gracias debe inundar el resto de nuestra conversación con Dios. Preste oídos a estas exhortaciones del apóstol Pablo: "Estad siempre gozosos. Orad sin cesar. Dad gracias en todo, porque ésta es la voluntad de Dios para con vosotros en Cristo Jesús" (1 Tesalonicenses 5:16-18). Experimentamos el gozo del Señor cuando hablamos con El en oración y le agradecemos por Sus respuestas.

Estoy convencido de que cuando Dios quiere bendecir a su pueblo, primero lo mueve a orar, a entablar un diálogo con El.

¿Lo ha movido a orar el Señor? Aparte un momento ahora mismo y hable con El. Alábelo por lo que El es. Confiese a El su pecado. Presente sus peticiones. Interceda por sus hermanos en la fe, y ofrézcale su gratitud por lo que El hará.

Al hablar con Dios incluya estos cinco pasos, y verá que en su caso la oración también ha de ser "amistad con Dios."

Las creencias

Juana de Bucana, de los Ministerios Logoi, explicó las creencias de Palau:

  • Dios desea cambiar la vida de cada persona, y que puede hacerlo. Esta convicción le apasionó.
  • Es necesario brindar oportunidades a las personas para que acepten a Cristo sin apresuramientos, pero aprovechando el momento preciso para preparar a la persona.
  • El Espíritu Santo es quien convence de pecado y hace la obra de conversión, y el predicador es solo un instrumento de Dios, usado por Dios como Él quiere y en el momento que Él escoge.
  • La evangelización masiva es valiosa y fructífera, sin despreciar el valor del evangelismo personal pero no es posible evangelizar al mundo solamente con el evangelismo personal. Hay que utilizar los medios de comunicación.
  • Es necesario dedicar tiempo a la predicación de lo básico de la fe: salvación por medio de Jesucristo, la obra de la cruz y la resurrección poderosa de Jesucristo.
  • Es necesario discipular y que el discípulo se separe de las prácticas mundanales, que viva la ética cristiana en su lugar de trabajo, y que se someta a la autoridad de los dirigentes de la iglesia.
  • La oración intercesora es básica, pro es difícil enseñar a otros a orar, porque la única forma de aprender a hacerlo es orando.
  • Todos los cristianos son iguales alrededor de la mesa del Señor, de modo que debe aceptarse a todas las tendencias evangélicas. Esta apertura fue por su formación en la Iglesia Anglicana y en los Hermanos Libres. Hay unidad en el Cuerpo de Cristo.

Buscando la paz, ese intangible sin precio

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El Papa Francisco instó a los líderes religiosos cristianos y musulmanes de Irak a dejar de lado las animosidades y trabajar juntos por la paz y la unidad durante una reunión interreligiosa en Ur, ciudad de los caldeos, el lugar de nacimiento del profeta Abraham, en quien fueron "benditas todas las naciones". En Irak, al menos, paz y unidad no son palabras de contenido hueco.

Esta es la verdadera religiosidad: adorar a Dios y amar al prójimo”, dijo el pontífice católico apostólico romano en la reunión del sábado 06/03.

Ur fue una importante ciudad-estado sumeria en la antigua Mesopotamia, ubicada en el sitio de la moderna Tell el-Muqayyar, en la gobernación de Dhi Qar, en el sur de Irak.

Ur fue una vez una ciudad costera, cerca de la desembocadura del Éufrates en el Golfo Pérsico, pero la línea de la costa ha cambiado y la ciudad ahora está bastante tierra adentro.

La ciudad data del período Ubaid alrededor del 3800 a. C., y está registrada en la historia escrita como una ciudad-estado desde el siglo 26 a. C., cuando la deidad patrona de la ciudad era Nanna, la luna.

El sitio está marcado por las ruinas parcialmente restauradas del Zigurat de Ur, que contenía el santuario de Nanna, templo construido en el siglo 21 a.C., durante el reinado de Ur-Nammu y fue reconstruido en el siglo VI a.C. por Nabonido, el último rey de Babilonia.

Hasta allí llegó Jorge Mario Bergoglio, el papa Francisco. La búsqueda es muy importante para su enfoque ecuménico: consumado y ratificado un acuerdo con las autoridades islámicas suníes en Emiratos Árabes Unidos, intenta algo similar con las autoridades islámicas chiíes, y lograr convertirse en un eventual intermediario entre Hermanos tan separados. A su vez, convertirse en el vocero de todos los cristianos sometidos a injusticia en la violencia de Irak, a manos de perversiones del Islam como la que practican ISIS y otras milicias paramilitares.

En Ur

Francisco les dijo a los líderes religiosos que era apropiado que se reunieran en Ur, "de regreso a nuestros orígenes, a las fuentes de la obra de Dios, al nacimiento de nuestras religiones" para orar juntos por la paz como hijos de Abraham, el profeta común a musulmanes, cristianos y judíos.

"De este lugar, donde nació la fe, de la tierra de nuestro padre Abraham, afirmemos que Dios es misericordioso y que la mayor blasfemia es profanar su nombre odiando a nuestros hermanos y hermanas", dijo. "La hostilidad, el extremismo y la violencia no nacen de un corazón religioso: son traiciones a la religión".

El Papa dijo que nunca podría haber paz mientras los iraquíes vean a las personas de diferentes religiones como "el otro".

La paz no exige ganadores o perdedores, sino hermanos y hermanas que, a pesar de todos los malentendidos y dolores del pasado, están pasando del conflicto a la unidad”, dijo.

Renad Mansour, director del proyecto Iniciativa de Irak e investigador principal en el programa de Oriente Medio y África del Norte en Chatham House, Londres (Reino Unido), dijo a Al Jazeera, acerca de las palabras del Papa: “Es bueno para los cristianos de Irak, así como para todos los iraquíes, tener líderes de alto rango, líderes religiosos de alto rango que se unan y enfaticen la importancia de la coexistencia. Pero, ¿cómo se traduce eso en derechos humanos básicos, derechos ciudadanos básicos para esos iraquíes? Desde la perspectiva del liderazgo iraquí, esta es una historia de tratar de mirar hacia un futuro mejor, pero, por supuesto, persisten los desafíos".

Aunque Abraham es considerado el padre de cristianos, musulmanes y judíos, ningún representante judío estuvo presente en el evento interreligioso en Ur.

El ayatollah

Más temprano, Francisco visitó al Gran Ayatolá, Sayyid Ali al-Husayni al-Sistani, uno de los líderes más importantes del Islam chií, en la ciudad santa de Najaf, para transmitir un mensaje de coexistencia pacífica, instando a los musulmanes a abrazar a la minoría cristiana de Irak, asediada durante mucho tiempo.

La histórica reunión del sábado en la humilde casa de al-Sistani tardó meses en prepararse, con cada detalle minuciosamente negociado entre la oficina del Gran Ayatollah y el Vaticano.

El convoy del pontífice católico de 84 años, encabezado por un vehículo a prueba de balas, se detuvo en la calle Rasool, estrecha y bordeada de columnas de Nayaf, que culmina en el santuario Imam Ali, de cúpula dorada, uno de los lugares más venerados. Pero, entonces, Francisco caminó unos metros hasta la casa que al-Sistani, de 90 años, alquila desde hace décadas.

El Papa fue recibido por Mohammed Rida, hijo del Ayatollah, quien lo acompañó a la habitación donde ocurrió la conversación privada con Al-Sistani.

Cuando un Francisco enmascarado por su tapabocas entró por la puerta, algunas palomas blancas fueron liberadas en señal de paz.

Ali al-Sistani dijo, según la crónica oficial, que las autoridades religiosas tienen un papel en la protección de los cristianos de Irak y que los cristianos deben vivir en paz y disfrutar de los mismos derechos que los demás iraquíes.

El Vaticano dijo que Francisco agradeció a Al-Sistani por haber "alzado la voz en defensa de los más débiles y perseguidos" durante algunos de los momentos más violentos de la historia reciente de Irak.

Marsin Alshamary, investigadora de Brookings Institution, opinó luego del encuentro de 50 minutos: "Fue muy importante. El público iraquí está cansado del conflicto y es un momento oportuno para tener esta visita. Pero es importante reconocer que esta visita no es más que simbólica y, también, que eso es más que suficiente. Que el Papa visite Irak por primera vez en la historia es un gran honor y es algo grandioso que esté sucediendo. Y los iraquíes están muy felices de recibirlo".

Al-Sistani es profundamente venerado en Irak, de mayoría chií, y los musulmanes chiíes de todo el mundo buscan sus opiniones sobre cuestiones religiosas y de otro tipo.

Jorge Bergoglio le agradeció a Al-Sistani "la importancia de la colaboración y la amistad entre comunidades religiosas para que, cultivando el respeto mutuo y el diálogo, podamos contribuir al bien de Irak, la región y toda la humanidad".

En las pocas ocasiones en las que ha dado a conocer su opinión, el solitario Al-Sistani ha cambiado el curso de la historia moderna de Irak.

En los años posteriores a la invasión encabezada por USA en 2003, predicó repetidamente la calma y la moderación cuando la mayoría chií fue atacada por Al Qaeda y otros grupos armados sunitas.

Su 'fatwa' de 2014, o edicto religioso, que solicitó a hombres con aptitud física que se unieran a las fuerzas de seguridad en la lucha contra el grupo ISIL (ISIS) aumentó las filas de las milicias chiíes, muchas de ellas estrechamente vinculadas a Irán.

En 2019, cuando las manifestaciones contra el gobierno se apoderaron del país, su sermón llevó a la renuncia del entonces primer ministro Adel Abdul-Mahdi.

El domingo 07/03, Francisco viaja al norte de Mosul, un antiguo bastión de ISIL (ISIS), donde las iglesias y otros edificios aún llevan las cicatrices del conflicto.

La guerra no ha terminado

Maryann Cusimano Love, profesora asociada de relaciones internacionales en la Universidad Católica de América, en Washington DC, le dijo a Kevin Clarke, de la revista American, de los jesuitas estadounidenses, que intentaba recordar un momento en el que el Papa entró en una situación más peligrosa y complicada que la de Irak. "Bueno, la visita a la República Centroafricana no fue un juego de niños", dijo ella, recordando la visita del Papa en 2015 a una zona de guerra activa.

Esto vuelve a suceder con el viaje a Irak.

"Si bien a los gobiernos de Estados Unidos e Irak les gusta repetir que ISIS ha sido derrotado", dijo Love, "las estimaciones son que todavía hay 10.000 miembros de ISIS con recursos de más de US$ 100 millones".

Las 'células durmientes' de ISIS son un peligro constante, y permanecen sin explorar las preguntas sobre la complicidad o colaboración de integrantes de la comunidad islámica suní en comunidades como Mosul, donde ISIS mantuvo un control prolongado.

Muchas milicias solo se han hecho más grandes después de la supuesta derrota de ISIS, encontrando reclutas listos entre los muchos desempleados de la región, incluso entre los cristianos, según Stephen Rasche, vicerrector de la Universidad Católica de Erbil, donde dirige el Instituto para el Cristianismo Antiguo y Amenazado. Desde la invasión de Estados Unidos y el colapso del mercado petrolero mundial, la economía iraquí ha estado en ruinas.

Ha habido una variedad de milicias”, dijo Love. "Las lealtades cambian y los nombres cambian, pero la dinámica general es que se trata de milicias que tienen vínculos con Irán".

Los objetivos de Irán para Nínive no incluyen necesariamente preservar una presencia cristiana o ayudar al restablecimiento y protección de otras minorías vulnerables como los yazidi.

Personaje fundamental Shabak Hashd al-Shaabi, a quien se acusa de haber impedido que los cristianos regresaran a Bartella, que era predominantemente cristiana.

Shabak Hashd al-Shaabi es referente de las Fuerzas de Movilización Popular (PMF, en árabe Al-Hashd Al-Sha'abi), una coalición paramilitar iraquí.

En esa región, cristianos caldeos, siríacos católicos y ortodoxos han tenido la horrible experiencia de que los vecinos y amigos musulmanes suníes se volvieron contra ellos para capitalizar un cambio de poder político y el caos de la guerra. Muchos cristianos ahora se preguntan si pueden esperar el mismo trato algún día por parte de quienes se mudan a Nínive.

Nínive

Clarke:

"(…) Esa amenaza hiperlocal a la viabilidad cristiana se corresponde con un complejo general de intereses y rivalidades geopolíticas y regionales. Nínive sigue siendo parte de los territorios en disputa de Irak, donde las ambiciones e intereses del Kurdistán autónomo y el gobierno central iraquí chocan por el control de las tierras cultivables y los recursos naturales. La vecina Turquía, preocupada por la creciente influencia iraní, busca maximizar su zona de influencia alrededor de la frontera cerca de la ciudad Yazidi de Sinjar.

Nínive se ha dividido en zonas controladas por el gobierno iraquí y por la milicia kurda conocida como 'peshmerga'. Dentro de ambas zonas, las milicias mantienen puestos de control que delimitan sus áreas de control. Esto significa que los viajes por Nínive que solían tomar minutos pueden llevar horas, ya que los cristianos se abren paso a través de múltiples y ocasionalmente amenazantes puntos de control, donde soportan el escrutinio del ejército, peshmerga y milicias.

Las alianzas opacas y rápidamente cambiantes en Nínive y Kurdistán están hechas "por practicidad o necesidad que son muy difíciles de discernir para los forasteros, pero también son muy difíciles de discernir para la gente en el terreno", dijo Love, y eso “Conduce a un clima de sospecha y falta de confianza en la gente de las llanuras de Nínive en particular, pero de manera más general en la región, lo que hace que la reconstrucción sea muy difícil”.

Los ataques con aviones no tripulados y misiles estadounidenses responden a los ataques con morteros y cohetes de la milicia respaldada por Irán.

Estados Unidos e Irán han convertido a Irak en un escenario indirecto de un conflicto de baja intensidad. Los ataques de ojo por ojo, incluido el asesinato de un líder militar iraní, Qasem Soleimani, en enero de 2020, trastornan la vida de todos en Nínive. Agregando al sufrimiento, dijo Love, están las sanciones de Estados Unidos y su actual campaña de máxima presión sobre Irán. Con la intención de disuadir las supuestas ambiciones nucleares de Irán, las políticas causan daños económicos colaterales en Irak, aparentemente no calculados en Washington.

"Cuanto peores son las relaciones entre Estados Unidos e Irán, más vulnerable es Irak", argumentó Love. La gente de las llanuras de Nínive, agregó, está "atrapada en el fuego cruzado de estas tensiones geopolíticas más grandes". Pero eso también significa que Nínive está preparada para experimentar un beneficio colateral (seguridad y estabilidad mejoradas) de cualquier mejora en las relaciones entre Estados Unidos e Irán, según ella.

Y aunque los representantes suníes, kurdos y chiíes pueden acudir a sus patrocinadores en Irán o Turquía en busca de apoyo político y logístico, los cristianos de la región, los yazidi, los mandeos y otros grupos minoritarios religiosos y étnicos solo pueden apelar a USA y a la comunidad internacional en busca de protección y asistencia, llamamientos que cada vez parecen más inútiles. Los kurdos han proporcionado un refugio seguro en el norte a los cristianos y otras minorías y han ayudado a expulsar a ISIS, pero no hay garantías sobre la posición del Gobierno Regional de Kurdistán en el futuro.

(…) De hecho, la política kurda ha dado un giro peligrosamente volátil y conflictivo en los últimos 12 meses, ya que las facciones kurdas han formado alianzas en ambos lados de la división regional y entre sí. Los cristianos y los miembros de otras minorías vulnerables en la región iraquí-Kurdistán siguen siendo ciudadanos de segunda clase según la ley, privados de oportunidades, trabajos y privilegios otorgados a otros iraquíes.

Los cristianos en Nínive han establecido una pequeña fuerza de autoprotección, pero nadie anticipa que podría resistir otra militancia al estilo de ISIS.

Y casi nadie espera que el gobierno central iraquí y el ejército iraquí defiendan los intereses cristianos o incluso las vidas cristianas. “Han tenido tres primeros ministros el año pasado, todas estas protestas, toda esta inestabilidad política”, dijo Love. “El actual primer ministro está tratando de construir una coalición entre estas fuerzas en competencia, pero todo el marco del gobierno iraquí se basa en estas asignaciones [de poder] para los diferentes grupos sectarios, y los cristianos y las minorías siempre están detrás de la línea para eso". (…)".

El regreso de ISIS

Para comprender la situación en que viajó Francisco, un fragmento de Anchal Vohra, para Al Jazeera:

"Rania Najim Abed está aterrorizada de que ISIL (ISIS) pueda regresar a Tel Eskof, su ciudad natal en el norte de Irak, a 15 km (9 millas) del antiguo bastión del grupo armado en Mosul.

En 2014, Abed, de 23 años, y su familia cristiana huyeron de las llanuras de Nínive hacia Kirkuk para escapar de ISIL. El grupo había masacrado a minorías y establecido el llamado califato islámico que se extendía a ambos lados de Irak y Siria y era aproximadamente del tamaño de Gran Bretaña.

Luego, en 2016, ISIL atacó Kirkuk. “Estaba en la facultad de medicina de Kirkuk”, dijo. “Tenía tanto miedo de que pudieran secuestrarme como habían hecho con tantas otras chicas. Afortunadamente, las fuerzas kurdas nos protegieron".

El mismo año, el gobierno iraquí anunció la derrota de ISIL y Abed regresó a casa. Pero el resurgimiento del grupo la hace sentirse insegura una vez más.

"Vivimos con miedo constante", dijo Abed a Al Jazeera. “A pesar de su derrota en Irak y Siria, todavía hay muchos ataques de ISIL. Hubo un ataque en Kirkuk, en Diyala, en Salah-ad-din, en Bagdad. Sé que estas áreas están lejos de mi ciudad, pero estamos cerca del desierto e ISIL está en todas partes en el desierto de Irak-Siria”.

El “califato” físico de ISIL fue destruido con la batalla de Baghouz en Siria en marzo de 2019, pero la ideología y las líneas divisorias socioeconómicas que lo originaron aún están intactas en la región.

En realidad, muchos combatientes del EIIL nunca abandonaron la frontera entre Siria e Irak y simplemente se dispersaron para reagruparse un día más, mientras que otros regresaron a sus bastiones cuando la vigilancia se redujo y sus circunstancias se relajaron.

Durante el último año, tanto Irak como Siria han sido testigos de un aumento importante en los ataques de ISIL. En Irak, se registraron casi 600 ataques del EIIL en solo el primer trimestre de 2020, mientras que en Siria se reportan muertes casi a diario en áreas como Deir Az Zor y cientos han muerto en ataques selectivos.

"ISIS atacó uno de los camiones de la división afuera y mató a todos los reclutas en mayo de 2020. Mis colegas y yo teníamos mucho miedo y pasamos noches sin dormir por temor a un ataque de ISIS", dijo a Al Jazeera bajo condición de anonimato, por temor a represalias.

“Aterrorizan a los guardias en los puestos de control militares que enfrentan el máximo riesgo, así como a quienes colaboran con el régimen sirio. Hay informes diarios de asesinatos".

Varios factores y fuerzas contribuyeron a la supervivencia del grupo, incluida la desviación de las fuerzas de seguridad para mantener los toques de queda durante el cierre del coronavirus.

Si bien nadie duda de que el grupo armado está tratando de atraer reclutas y recuperar su fuerza perdida, existe un debate sobre la amenaza que representa.

Con la toma de poder del presidente estadounidense Joe Biden, la cuestión de cómo detener el resurgimiento de ISIL ha adquirido un significado renovado.

Actualmente, hay 2.500 soldados estadounidenses en Irak y poco menos de 700 en el noreste de Siria. El EIIL, según una estimación de la ONU, todavía tiene 10.000 combatientes y entre 300 y 500 millones de dólares en reservas.

El grupo no es tan ingenioso como antes, ni está colgando cadáveres en las plazas de las ciudades o filmando decapitaciones para aterrorizar al mundo. Pero ha estado atacando constantemente a la policía local y los puestos de control militares. Durante el último año, aumentó la frecuencia e intensidad de sus ataques en Siria e Irak.

Lanzó ataques más grandes contra las fuerzas de seguridad en Siria y envió terroristas suicidas en medio de un mercado abarrotado en Bagdad, atrayendo a los compradores hacia ellos antes de explotar.

Olivier Guitta, consultor de seguridad, dijo que ISIL nunca ha sido derrotado.

"La amenaza de ISIS es muy, muy real", dijo. “Durante dos años después de pasar a la clandestinidad, ISIS se ha estado reagrupando en Irak y preparándose para la siguiente fase. Ha estado controlando muchos pueblos e infundiendo miedo en los corazones de los residentes".

Colin Clarke, analista antiterrorista del Soufan Group, una consultora de seguridad con sede en Nueva York, dijo que, aunque debilitado, ISIL estaba bien preparado para sostener un levantamiento persistente en el centro y este de Siria y el oeste de Irak.

En un artículo reciente, dijo que el grupo también sigue siendo una amenaza para Occidente, que actualmente está preocupado por los grupos de extrema derecha, "permitiendo potencialmente que algunos partidarios y simpatizantes yihadistas pasen desapercibidos".

"No hay duda de que ISIS se ha debilitado, especialmente el núcleo de ISIS en Irak y Siria, que ha perdido su califato físico", dijo Clarke a Al Jazeera.

"Sin embargo, es importante reconocer que ISIS es resistente y ya está librando una campaña de guerrilla que incluye ataques de francotiradores, asesinatos y emboscadas". (…)".

Y conocerán la verdad, y la verdad los hará libres.