segunda-feira 13 julho, 2020
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DIETA BALANCEADA

A diferença para a saúde entre o cacau e o chocolate

Embora seja originário de uma planta, costuma chegar às mesas em embalagens industrializadas com grandes proporções de açúcar. No entanto, é naturalmente um alimento que contribui para o bem-estar cardiovascular, cognitivo e imunológico.

A diferença para a saúde entre cacau e chocolate é péssima, mas muitas pessoas nem sabem o quanto é benéfico para o corpo.

Dos maias até os dias atuais

Com a chegada do inverno nos países do hemisfério sul, também aparece o hábito de incorporar cacau com mais freqüência nas dietas.

Embora seja comumente relacionado ao ganho de peso, é essencialmente o oposto, pois fornece fibra e uma sensação mais longa de saciedade. O cerne da questão é pensar em nutrientes e não contar calorias.

Os primeiros registros de seu consumo datam do Império Maia, por volta de 600 a.C. Eles tomaram uma bebida chamada "xocolatl" e consistiram em misturá-la com água e especiarias.

Da mesma forma, manteve sua importância após ser conquistada pelos astecas, que a acrescentaram às suas plantações e até chegaram a usá-la como moeda.

Após a invasão de 1492, foi introduzido na Europa e começou a ser combinado com açúcar e outros agregados até se tornar popular e chegar aos nossos dias.

Apesar de a maioria conhecer apenas suas derivações em chocolates açucarados, com laticínios e outros aditivos, sua origem está localizada nas sementes encontradas nas vagens do cacau Theobroma, que cresce em florestas úmidas e leva até seis anos para dar frutos.

Flor do cacaueiro que mais tarde dá origem à vagem.

Não é sinônimo de chocolate

Acredita-se popularmente que causa cárie dentária, acne e uma carga calórica alta que promove ganho de peso.

No entanto, o cacau tem pouco a ver com o pó de chocolate que chega às mesas das famílias hoje.

Na maioria dos casos, a substância original foi modificada através do processo de alcalinização, que consiste na adição de carbonato de potássio, hidróxido de sódio e carbonato de cálcio, entre outros, a altas temperaturas e pressão.

Durante esse procedimento químico, muda de cor para uma mais escura e seu sabor se torna menos ácido, mais intenso e fino.

Por outro lado, o cacau comestível natural é um pó marrom avermelhado que é obtido após distúrbios como fermentação, descasque, torrefação e desengorduramento.

Como resultado, pequenos pedaços chamados de pontas são feitos, depois triturados para quebrar a manteiga de cacau e, finalmente, obter os alimentos refinados.

A principal diferença entre natural e alcalinizada é a perda de aproximadamente 60% dos flavonóides, cujas propriedades são de grande valor para o organismo.

No entanto, todos os benefícios da planta podem ser adquiridos comprando o produto amargo em dietética e utilizando-o como substituto de outras preparações industrializadas à base de açúcar e outros ingredientes dispensáveis.

O chocolate industrial tem pouco a ver com o cacau original.

Benefícios para a saúde

Além de fornecer vitaminas do complexo B, ferro e cerca de 35% de fibras que contribuem para a saúde intestinal e proporcionam saciedade necessária ao controle do peso, ele tem muitos outros benefícios para o corpo.

  • Pele saudável

Colabora na melhoria da textura, espessura, elasticidade, hidratação e resistência a rugas, graças à concentração de flavonóides, antioxidantes presentes em alimentos naturais.

Por outro lado, esse grupo de elementos estimula a circulação sanguínea e favorece a fotoproteção.

  • Pressão arterial e colesterol

Esses componentes naturais também afetam a dilatação das artérias, reduzindo a tensão, a quantidade de colesterol LDL e regulando os níveis de glicose no sangue.

Uma pesquisa que marcou um mito nas descobertas dos benefícios do cacau é a realizada em Kuna, Panamá. Os habitantes da ilha obtiveram índices muito melhores no número de mortes por ataque cardíaco, insuficiência cardíaca, câncer e diabetes.

O único hábito que os diferenciava da população do continente era a ingestão de até 40 xícaras de cacau por semana e, consequentemente, o consumo diário de epicatequina, substância favorável ao coração.

No final, vários outros estudos foram realizados que estabeleceram vínculos entre esse alimento e a saúde cardiovascular.

  • Imunidade

Dadas suas proporções de antioxidantes, ainda mais altas que as de chá e mirtilos, a capacidade imunológica das células aumenta para se proteger de agressões internas, externas e do envelhecimento.

  • Memória

A combinação de flavonóides, ômega-3, vitaminas B, D e E resulta no desenvolvimento e fortalecimento da capacidade cognitiva. Devido à interação estabelecida com o hipocampo, a área do cérebro responsável pela memória, as investigações detectaram menos discretas perdas de memória em adultos mais velhos.

Leite de amêndoa com cacau é uma opção rica e saudável.


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