miércoles 23 septiembre, 2020
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"Evangélicos para Trump": Dando al César lo que es de Dios

El pastor Guillermo Maldonado visitó la Casa Blanca varias veces durante la presidencia de Donald Trump. Ahora, el presidente viene a su iglesia. Maldonado lidera lo que se considera la congregación de habla hispana más grande del país, El Rey Jesús, o el Ministerio Internacional Rey Jesús, cuyo santuario de 7.000 asientos será el lugar para la concentración de los “Evangélicos para Trump” en Miami (Florida), inicio del proyecto 2020 de Trump, junto a los líderes cristianos, así como a los fieles hispanos. Samuel Rodríguez, presidente de la Conferencia Nacional de Liderazgo Cristiano Hispano, consideró “políticamente brillante” que Trump comience el año 2020 con una gran movilización en una megaiglesia latina en Florida. El Presidente apuesta por su reelección apoyada en un masivo sufragio evangélico, algo que está por verse. Maldonado es muy importante pero no monopoliza las corrientes de devoción. De todos modos, su caso es curioso.

El presidente Donald Trump lanzó el viernes 03/01/2020, horas después de mandar a asesinar al general iraní Qassem Soleimani, la iniciativa "Evangélicos para Trump", visitando El Rey Jesús Global, una megaiglesia en Miami (Florida), dirigida por un pastor latino que previamente visitó la Casa Blanca y alabó en público al Jefe de Estado.

La campaña 'Trump 2020' anunció el ingreso de la coalición "Evangélicos para Trump" poco después de que la revista Christianity Today apoyara la acusación para un juicio político a Trump que aprobó la Cámara de Representantes. La publicación, de gran influencia en la comunidad evangélica estadounidense, lo hizo en una nota editorial publicada el 19/12/2019.

Para el reverendo Samuel Rodríguez, presidente de la Conferencia Nacional de Liderazgo Cristiano Hispano, es significativo y "políticamente brillante" que el primer movimiento de la campaña 'Trump 2020', para lograr la reelección de Trump, suceda en una megaiglesia latina en el estado de Florida, donde la probabilidad del voto por Trump entre los cubanos supera 2 a 1 a la probabilidad de los latinos no cubanos, y esto explica la política exterior de Trump hacia Cuba.

Los valores de la Fe y las oportunidades económicas encontradas con Trump (USA se encuentra en un escenario 'de pleno empleo'), impulsan el apoyo latino a Trump, dijo Rodríguez a la web Religion News Service.

"Más latinos tienen trabajo y no solo trabajan, sino que también se les paga bien", dijo Rodríguez. "Estamos mejor con Trump desde el punto de vista de las finanzas personales".

Los latinos también fueron beneficiados por Trump con la designación de jueces en la Corte Suprema, "que respetan la santidad de la vida", dijo Rodríguez, en referencia a que en la magistratura hay una mayoría contraria al aborto irrestricto.

Tony Suárez, vicepresidente ejecutivo de la Conferencia Nacional de Liderazgo Cristiano Hispano, estuvo en Miami el viernes 03/01 y dijo que él espera que Trump obtenga más sufragios entre los latinos que en 2016.

"Él es conocido en nuestra comunidad como un Presidente que se opone al comunismo, el socialismo y los cárteles", escribió en Twitter.

Pastor Guillermo Maldonado.

El pastor Maldonado

El caso del pastor Guillermo Maldonado es significativo. Hondureño-estadounidense de 54 años, él se unió a otros predicadores pentecostales, tales como la consejera espiritual Paula White-Cain, poniéndole sus manos sobre Trump, para ungirlo, durante una sesión de oración en octubre. Luego, le visitó en la Casa Blanca para una recepción navideña.

Maldonado se presenta como "apóstol", junto a su esposa Ana, quien sirve como "profeta" en El Rey Jesús, un ministerio global que ambos iniciaron hace 23 años y se alinea con el movimiento de la Nueva Reforma Apostólica.

La Nueva Reforma Apostólica es un movimiento pentecostal que crece a gran velocidad, y tiene a Peter Wagner como su teórico más importante. En la teología del cristianismo carismático, es parte de la llamada 'Tercer Ola del Espíritu Santo'. Wagner menciona la existencia de un “Patrón de Bendición” y crecimiento que él identificó en diversas iglesias de desarrollo sin precedentes.

Entre los preceptos de la Nueva Reforma Apostólica aparece la Teocracia, que se propone tener personas con una mentalidad renovada de Reino en cada una de las Siete Montañas (o Siete Esferas de Influencia de la Iglesia): en la Religión, en la Familia, en la Educación, en el Gobierno, en los Medios de Comunicación, en las Artes y Entretenimiento y en los Negocios, para emplear la influencia de dichas personas y crear un entorno en el cual las bendiciones y la prosperidad del Reino de Dios puedan llegar a todas las áreas de la sociedad.

Hay líderes cristianos que denuncian a la Nueva Reforma Apostólica como "un movimiento antibíblico falsificado", pero a Donald Trump le resulta de enorme utilidad, y viceversa.

Maldonado, al frente del Ministerio Internacional del Rey Jesús, se enfoca en declarar que él escucha palabras proféticas de Dios. También se sabe, dicen sus fieles, que reza en lenguas y se jacta de milagros curativos.

El sitio web de la iglesia dice que Maldonado fue llamado a establecer la iglesia para "ganar el 12% de la población de Miami para Cristo".

Arlene Sánchez-Walsh, profesora de Estudios Religiosos en la Universidad Azusa Pacific, en Los Angeles (California), describe a El Rey Jesús como una iglesia pentecostal de la corriente Palabra de Fe. El pentecostalismo, una forma de protestantismo, enfatiza las obras del Espíritu Santo en y a través de los creyentes, en acciones tales como orar en lenguas, exorcizar demonios, profetizar y sanar milagros.

Palabra de Fe, dijo Sánchez-Walsh, es un subconjunto del movimiento pentecostal que ella llama la predicación “Nómbralo, Reclámalo”. Por ejemplo, si los creyentes tienen buena salud o riqueza, es porque fue demandado y Él manifestó su voluntad. Algunos también lo llaman "Evangelio de la Prosperidad".

Para Sánchez-Walsh, la aparición de Trump en El Rey Jesús fue una forma de apuntalar su base evangélica después del editorial adverso en Christianity Today, que reclamó su destitución por inhabilidad moral.

Casi 200 líderes evangélicos, que Sánchez-Walsh dijo que incluían a una docena de "líderes evangélicos latinos bien ubicados", en su mayoría pentecostales y afiliados a Word of Faith (Palabra de Fe), condenaron por escrito el editorial de Christianity Today.

"Los pastores de alto perfil pueden tener cierta influencia, pero no creo que tengan el tipo de influencia política que Trump supone que tienen", dijo Sánchez-Walsh.

"El problema es que hay líderes evangélicos latinos autodenominados 'Alineados con Trump', que afirman ser capaces de dirigir miles de votos hacia el camino de Trump", agregó. "No hay evidencia en las ciencias sociales de que esto sea cierto, pero aún así, la posibilidad de esta influencia es lo que los mantiene promoviendo a Trump e ignorando sus políticas".

Imagen de la reunión de "Evangélicos para Trump" en Miami, el 03/01/2020.

Pentecostales con Trump

Maldonado no es sólo un pastor de su congregación, a la que ofrece servicios en español e inglés cada semana, sino también un padre espiritual para sus compañeros ministros.

Más allá de las 10 iglesias de El Rey Jesús en USA, la red de Maldonado se extiende a cientos de iglesias apostólicas en 50 países, además de miles más que lo ven por los servicios de TV, 'Daystar' y 'TBN'.

Un año atrás él afirmó que había "activado a 1,5 millón de personas en lo sobrenatural". Luego él describió las manifestaciones prácticas de lo sobrenatural, diciendo que la palabra de Dios y su Espíritu, liberados en el momento adecuado, transforman las vidas de las personas.

Él comparte testimonios de iglesias en crisis, con apenas 40 miembros, que se convirtieron en megaiglesias de 40.000 devotos; o bien negocios seculares bendecidos para sus fieles, con docenas de franquicias y cientos de miles de dólares en ganancias; e incluso haber impartido órdenes a los huracanes para evitar el área de Miami.

Ahora, Maldonado es uno de los 70 líderes que se han unido a los evangélicos de la coalición que apoya a Trump para respaldar la campaña de reelección del Presidente.

El Rey Jesús difundió una declaración explicando que la iglesia había alquilado sus instalaciones para el evento pero no estaba involucrada en su organización. Maldonado, dijo la iglesia, participa en una condición exclusivamente personal.

"No soy tonto"

El director de comunicaciones de la campaña de Trump, Tim Murtaugh, dijo que la presentación de Trump en El Rey Jesús ya estaba en preparación antes del editorial tan viralizado de Christianity Today.

La secretaria de prensa nacional de Trump Victory (Victoria de Trump), Kayleigh McEnany, dijo a los medios de comunicación que la iglesia era "una opción natural" para la realización del evento ya que "el apóstol Maldonado es un firme defensor" del Presidente.

Maldonado también "representa a un segmento creciente del cristianismo", dijo Candy Gunther Brown, profesora de estudios religiosos de la Universidad de Indiana que investiga a pentecostales y carismáticos. "Muchos de los énfasis de Maldonado (sanidad, liberación, fe, prosperidad, Reino de los Cielos, liderazgo y lenguas apostólicas) se pueden encontrar en muchas, muchas iglesias en los Estados Unidos y en América Latina".

Maldonado nació en Honduras y llegó a la Fe en sus días en una universidad estadounidense. Él se encontraba entre los pastores hispanos que asistieron a una mesa redonda con el Presidente en enero 2019. Luego se pronunció a favor de las polémicas políticas de control de fronteras de la Administración Trump.

Antes del evento del 03/01/2020, Maldonado aseguró a sus feligreses que aquellos indocumentados que asistieran en respaldo de Trump serían bienvenidos sin temor a ser deportados: “Alguien dijo: '¿Pero cómo puedes llevar a Trump a la iglesia si hay personas que no tienen papeles?' Pero ¿crees que haría algo para poner en peligro a mi gente? No soy tan tonto", según publicó el The Miami Herald.

El diario 'Tampa Bay Times' informó que Maldonado también compartió desde el púlpito "milagros migratorios" de personas de su iglesia, incluida "una mujer que finalmente se había convertido en ciudadana estadounidense después de años de espera, un hombre al que se le había denegado previamente la visa a través de un patrocinador familiar, y recibió su tarjeta de residencia; y una mujer que dijo que un cambio en el estado migratorio de su hijo que corría riesgo de deportación se resolvió mediante una intervención divina".

Miembro del comité ejecutivo de la Coalición Latina para Israel, Maldonado también elogió a Trump por trasladar la embajada de USA de Tel Aviv a Jerusalén.

Pero Maldonado hizo hincapié en el llamado bíblico a orar por los líderes del gobierno, independientemente de sus posiciones políticas. Él dijo que el compromiso de rezar por aquellos en el poder incluso se extendió a Fidel Castro en Cuba, aunque, tal como muchos de sus devotos que sufrieron bajo los gobiernos comunistas en Cuba y Venezuela, él se opone a sus políticas. Obviamente su objetivo es estimular la oración por Trump.

Evangélicos orando por Donald Trump en El Rey Jesús, Miami, 03/01/2020.

Reforma Nueva Apostólica

Los políticos de ambos partidos, Republicano y Demócrata, visitaron en campaña El Rey Jesús a lo largo de los años. En 2012, el diario The Washington Post afirmó que visitar la megaiglesia del pastor Maldonado "es un requisito si quieres postularte para el Congreso en el sur de Florida".

Maldonado dijo: "¿Cualquiera puede venir a la iglesia?, preguntaron, y yo dije que sí. ¿Cuál es mi responsabilidad? Orar por ellos. Y a votar”.

En el otoño del Hemisferio Norte, Maldonado abrió un sermón saludando a su congregación y a los televidentes: "Amo a este país, amo a Estados Unidos, amo al Presidente, amo a todos". Luego él agregó: "Si amas al Presidente —la Biblia dice que si no amas a tu hermano, te irás al infierno-, tienes que rezar por él. ¿Amén? Amén."

Maldonado se ubica cerca de la carismática líder Cindy Jacobs, una "apóstol" que hace décadas le profetizó que florecería su congregación en Miami, y ahora aparece junto a ella, Lou Engle, Che Ahn, James Goll y docenas de otros religiosos en su conferencia anual del ministerio profético. Durante el evento 2019, Maldonado compartió con ellos que Dios le dijo: "He criado a alguien para que desde su cargo abra las puertas de mis evangelios". También: "América, abre los ojos. No te pierdas el momento de su visita".

Los cristianos en el movimiento de la Reforma Nueva Apostólica quieren que los cristianos alcancen posiciones de influencia en todos los sectores de la sociedad. Algunos se refieren a las "siete montañas":

  • negocios,
  • gobierno,
  • medios de comunicación,
  • artes y entretenimiento,
  • educación,
  • familia, y
  • religión.

En una entrevista en 2017 con Christianity Today, Brad Christerson, profesor de Sociología en la Universidad de Biola y coautor de 'Rise of Network Christianity' (Auge del cristianismo en red), explicó que muchos cristianos que participan de ese movimiento creen que Dios "está designando a personas para estos altos cargos" en el gobierno. "Él los usará para hacer algo sobrenatural en Estados Unidos", y en este momento "Dios está usando a Trump para traer el Reino".

Actitudes similares surgen en la política en América Latina, donde los evangélicos han crecido en influencia y los miembros de la Reforma Nueva Apostólica han comenzado a postularse para cargos públicos, según Martin Ocaña, un pastor que pertenece al Consejo Evangélico Nacional de Perú.

Es una red apostólica en Perú, donde varios apóstoles y sus esposas ("profetas") se postularon para cargos. Ocaña declara que "la misión de la iglesia es influir hasta que Él pueda gobernar y reinar en la Tierra (Apocalipsis 5:9) Y ahora estamos en los kairos (un concepto de la filosofía griega que representa un período indeterminado en que algo importante sucede) de Dios para una manifestación más gloriosa de los hijos e hijas de Dios en todas las áreas e instituciones de la vida humana".

Guillermo Maldonado durante una ceremonia religiosa en su iglesia El Rey Jesús, en Miami.

Los inmigrantes

En su sitio web, El Rey Jesús publicó una declaración señalando que la iglesia es una congregación no partidista y no política.

Para Lloyd Barba, profesor de Religión en el Amherst College, esta declaración es desconcertante.

"Nuestro ministerio no respalda a ningún candidato político ni participa en campañas políticas. Es una organización religiosa que ministra a la comunidad. Si bien abogamos por temas que nos interesan profundamente, como la familia y el respeto por la vida, no tomamos posiciones en campañas políticas", informó la iglesia en el comunicado.

"Si bien esa iglesia en sí misma puede no respaldar a un candidato político o partido político, los líderes de la iglesia a menudo lo hacen", explicó Barba.

Y en las iglesias pentecostales, los pastores no son interpelados, recordó él.

La palabra del pastor "no se cuestiona", dijo Barba.

"Cuando él dice que apoya a un candidato en particular debido a su convicción bíblica, muchos feligreses lo registrarán como parte de la predicación", agregó Barba.

Si bien los evangélicos de todos los orígenes raciales tienden a ser más conservadores en cuestiones sociales, existen divisiones raciales en sus posiciones políticas, incluida la inmigración, según Janelle Wong, profesora de la Universidad de Maryland.

Wong colaboró ​​en una encuesta de opinión pública en 2016 entre más de 10.000 personas que incluyó a latinos, asiáticoamericanos, afroamericanos y blancos. Más de 2.000 encuestados se identificaron como "nacidos de nuevo" o "evangélicos".

Ella explicó la encuesta en The Washington Post: los evangélicos blancos son mucho más conservadores en materia de inmigración que los evangélicos no blancos.

"El 50% de los evangélicos blancos está de acuerdo en que los "inmigrantes perjudican la economía, en comparación con el 22% de los evangélicos negros, el 25% de los evangélicos latinos y el 21% de los evangélicos asiáticoamericanos", escribió Wong.

Algunos expertos en religión creen que los evangélicos y los pentecostales deberían hacer más para ayudar a los inmigrantes.

En un ensayo de 2018, Barba y Sánchez-Walsh, escribieron que "los evangélicos y los pentecostales, en general, han sido liberados de cualquier tradición teológica profunda de enseñanza social con respecto a la inmigración, y nunca han desarrollado una respuesta sistemática a las injusticias estatales."

"Cuando se compara con el pesado historial de la defensa social y civil pública católica y protestante, la actitud de los evangélicos y los pentecostales es deficiente", sostiene el ensayo.

Los pastores pentecostales orando con Donald Trump el 03/01/2020.

El rey Ciro

El sociólogo Brad Christerson observó que los líderes estadounidenses de la NAR (New Apostolic Reformation o Reforma Nueva Apostólica) tienden a respaldar a los políticos cristianos, en forma independiente de si son compañeros pentecostales o no, en el caso de Trump,

"Algunos … describen a Trump como si fuese el rey Ciro; él no es uno de nosotros, pero Dios lo está utilizando para derrotar a nuestros enemigos y restaurar nuestra nación", explicó.

Ciro, el rey de Persia, fue quien liberó a los judíos que habían quedado cautivos desde Nabucodonosor, y les permitió construir el 2do. Templo en Jerusalén, el que destruyeron los romanos siglos después.

A la vez, algunos líderes del movimiento quieren beneficiarse con la tendencia, iniciando su carrera hacia el Congreso.

Muchos de los 600.000 seguidores de Maldonado en Instagram aplauden su trabajo con la Casa Blanca, les gustan las fotos de sus visitas y mencionan que ellos también están orando por el éxito de la Administración Trump.

Sin embargo El Rey Jesús en Miami también contiene a "muchos votantes indecisos", dijo al diario Miami Herald, Carlos Curbelo, un republicano que estuvo en el Congreso desde 2015 hasta 2019.

Christianity Today informó en el pasado cómo el 41% de los hispanos con creencias evangélicas votaron por Trump en 2016, según datos del Instituto Billy Graham Center.

"La mayoría de los latinos podrán ser socialmente conservadores en temas como el aborto y el matrimonio entre personas del mismo sexo, pero son liberales en temas como la educación y la inmigración, por lo que acostumbramos dividirnos sobre cómo votamos", dijo Juan Martínez, ex profesor de estudios hispanos en el Seminario Teológico Fuller y ahora vicepresidente del Seminario Teológico Ashland.

Uno de los asesores evangélicos de Trump dijo: "El giro a la izquierda sin precedentes del Partido Demócrata, al abandonar la estrategia de Barack Obama de 2008, impulsará a más evangélicos latinos a apoyar al presidente Trump en 2020".

Los evangélicos blancos han sido una fuente confiable de apoyo para el Presidente. Una encuesta de Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research encontró que 8 de cada 10 evangélicos blancos aprobaron la performance de Trump, aunque no de manera inequívoca. Por ejemplo, la mayoría de quienes se identificaron como evangélicos blancos dijeron que se oponían a la política de la Administración de separar a las familias detenidas en la frontera.

Es el caso de Rodríguez, quien aunque apoya al Presidente, desaprueba su retórica de inmigración. "Me encantaría que dijera que Estados Unidos es bendecido porque somos una nación de inmigrantes, pero dicho esto, queremos que las personas migren aquí legalmente", dijo Rodríguez.

Rodríguez dijo que cree que él y otros líderes evangélicos latinos están avanzando en la Casa Blanca cuando se trata de la reforma migratoria.

"No estoy perdiendo el tiempo yendo a Washington DC… No es una oportunidad para tomar fotos. No es un apretón de manos. Ellos escuchan. Dios está apareciendo aquí y algo bueno está saliendo de esto", dijo.

Otros son escépticos y afirman que la gente como Rodríguez sólo va a WDC por el pan y los peces.

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El pastor Guillermo Maldonado visitó la Casa Blanca varias veces durante la presidencia de Donald Trump. Ahora, el presidente viene a su iglesia. Maldonado lidera lo que se considera la congregación de habla hispana más grande del país, El Rey Jesús, o el Ministerio Internacional Rey Jesús, cuyo santuario de 7.000 asientos será el lugar para la concentración de los “Evangélicos para Trump” en Miami (Florida), inicio del proyecto 2020 de Trump, junto a los líderes cristianos, así como a los fieles hispanos. Samuel Rodríguez, presidente de la Conferencia Nacional de Liderazgo Cristiano Hispano, consideró “políticamente brillante” que Trump comience el año 2020 con una gran movilización en una megaiglesia latina en Florida. El Presidente apuesta por su reelección apoyada en un masivo sufragio evangélico, algo que está por verse. Maldonado es muy importante pero no monopoliza las corrientes de devoción. De todos modos, su caso es curioso.

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