Cuando el predicador trabaja para Satán

Ravi Zacharias
Ravi Zacharías, del Cielo al subsuelo de la Fe.

Frederick Antony Ravi Kumar Zacharias fue durante más de 40 años un dirigente cristiano, ministro de toda la vida de la Alianza Cristiana y Misionera, fundador y presidente de la junta de Ministerios Internacionales Ravi Zacharias (RZIM) y presentador de los programas de radio ‘Let My People Think’ (Déjame que la gente piense) y ‘Just Thinking’ (Sólo pensar).

La Alianza Cristiana y Misionera participa del Movimiento de Vida Superior, también conocido como keswickianismo, una tradición teológica cristiana del cristianismo evangélico cuyo nombre proviene de ‘The Higher Christian Life‘ (La vida cristiana superior), un libro de William Boardman publicado en 1858, y de la ciudad en la que se promovió el movimiento por primera vez: Keswick, Inglaterra.

La idea es que el cristiano debe pasar de su experiencia de conversión inicial a experimentar una segunda obra de Dios que se llama «entera santificación» o «segunda bendición” o “segundo toque”. La enseñanza es que todo creyente en esta vida se queda con la propensión natural al pecado y por eso requiere la influencia compensatoria del Espíritu Santo.

El punto de vista keswickiano de la santificación es norma entre los anglicanos, congregacionalistas, bautistas, presbiterianos y otros.

Ravi Zacharias también fue un apologista cristiano. La apologética cristiana es una rama de la teología cristiana que defiende el cristianismo contra las objeciones, y se remonta a los apóstoles Pedro y Pablo en el cristianismo inicial, y tuvo representantes a través de los siglos.

Pero, básicamente, el canadiense-estadounidense nacido en India, Ravi Zacharias, fue un estafador, un mentiroso, un abusador sexual, un psicópata, un hijo de Satán.

Ravi Zacharias exhibiendo su carisma….

Abusador

Un informe de 12 páginas publicado por Ravi Zacharias International Ministries (RZIM) confirmó el abuso de Zacharias en los locales de su cadena de spa de día en Atlanta, e identificó a cinco víctimas adicionales en USA así como confirmó evidencias de abuso sexual cometido en Tailandia, India y Malasia.

Los abogados del estudio Miller & Martin Lynsey Barron y William Eiselstein, contratados por RZIM para investigar qué ocurrió con su fundador, entrevistaron a 50 testigos y examinaron los teléfonos que Zacharias usó de 2014 a 2018.

Al final, ellos dijeron que “estamos seguros de haber descubierto evidencia suficiente para concluir que el Sr. Zacharias incurrió en conducta sexual inapropiada”, aunque la investigación no fue exhaustiva sino apenas preliminar.

La revisión limitada de los teléfonos y las computadoras de Zacharias reveló contactos con más de 200 masajistas en USA y Asia y cientos de imágenes de mujeres jóvenes, incluidas algunas que las mostraban desnudas.

Zacharias solicitó y recibió fotos hasta unos meses antes de su muerte, en mayo de 2020 a los 74 años.

El problema central es que, hasta el final, Zacharias no demostró algún arrepentimiento ni deseo de rectificar su conducta sino que, según las evidencias, negó sus graves irregularidades y hasta continuó repitiendo ese patrón de conducta.

Ni siquiera en su lecho de muerte, y existiendo ya denuncias importantes en curso, Zacharias demostró algún interés en arreglar sus cuitas ni con Dios ni con las supuestas víctimas cuando él conocía que el arrepentimiento y el pedido de perdón es esencial en la experiencia cristiana.

El informe

Zacharias usó decenas de miles de dólares de fondos del RZIM, que debían dedicarse a un «esfuerzo humanitario«, para pagar a cuatro masajistas, proporcionándoles vivienda, educación y apoyo mensual durante períodos prolongados a cambio de sexo, según los investigadores.

Una mujer les dijo a los investigadores que «después de que él dispuso que el ministerio me proporcionara apoyo financiero, me pidió sexo«. Ella llamó a esta conducta de Zacharias «una violación«.

Ella agregó que el predicador “la hizo orar con él para agradecer a Dios por la ‘oportunidad’ que ambos recibían”.

Al igual que ocurrió con otras víctimas, “en la oración la llamó su ‘recompensa’ por vivir una vida de servicio a Dios”, dice el informe.

Zacharias advirtió a la mujer, una compañera en su fe, que si alguna vez hablaba en su contra y su reputación fuese dañada, ella sería responsable de que millones de personas se perdieran en el pecado.

Cuando murió en mayo 2020, Zacharias fue elogiado por su testimonio fiel, su compromiso con la verdad y su integridad personal, pese a que ya trascendían denuncias sobre su grave conducta sexual.

Ahora está claro que, el hombre admirado durante tanto tiempo por cristianos de todo el mundo, era un criminal espiritual y un abusador físico de numerosas mujeres, manipulador de quienes lo rodeaban para que aceptaran convertirse en cómplices.

Una presentación de Ravi Zacharias, seguido por multitudes de cristianos.

Expulsión

Durante 46 años Ravi Zacharias tuvo una licencia como evangelista nacional, otorgada por la Alianza Cristiana y Misionera (CMA). La denominación ahora ha revocado la ordenación de su ministro de más alto perfil, después de que su propia investigación limitada confirmó un «patrón de comportamiento depredador«.

Se cree que Zacharias es la única persona, en los 134 años de historia de la CMA, que fue expulsada del ministerio en forma póstuma.

La decisión fue anunciada a todos los ministros de la CMA en un correo electrónico del 12/02 enviado por el vicepresidente Terry Smith, el día después de que RZIM, que no está afiliado a la denominación ni a ninguna iglesia de la CMA, publicara los hallazgos de su investigación independiente.

La CMA hizo su propia investigación, pero los resultados no se hacen públicos.

Dos investigadores contratados por la CMA hablaron con 15 a 20 personas, pero ese total incluye masajistas que se negaron a ser entrevistados y el editor de noticias del multimedios Christianity Today. Sin embargo, los limitados hallazgos corroboraron el informe de RZIM, dijo Smith.

En una declaración pública, la CMA reconoció «con gran pesar» que Zacharias «se involucró en un patrón de comportamiento pecaminoso que ha causado un enorme dolor a muchos y ha socavado el testimonio de la Iglesia de Cristo«.

La CMA también anunció que, desde ahora, los ministros itinerantes reportarán a una oficina de distrito en lugar de tener una licencia a nivel nacional.

A causa de que Zacharias mantuvo su licencia como trabajador de la CMA y fue considerado un ministro con buena reputación desde 1974 hasta su muerte en 2020, las recientes revelaciones sobre su abuso plantean preguntas, particularmente entre las víctimas y defensores, sobre si la CMA no fue cómplice del religioso.

La CMA recibió una acusación de abuso sexual contra Zacharias en 2017, cuando se supo que Zacharias había sido denunciado por Lori Anne Thompson, quien lo había acusado ante la junta de RZIM por abuso y manipulación para tener una relación de sexting o sexteo (envío de mensajes sexuales, eróticos o pornográficos, por medio de teléfonos móviles).

En 2018, la CMA dijo que «completó una investigación exhaustiva de estas acusaciones», que incluyó «una revisión de toda la documentación y los registros disponibles» y no encontró ninguna base para reprender o sancionar a Zacharias.

Según Smith, la CMA hizo una investigación preliminar y luego decidió no profundizar.

Dos miembros del personal de CMA entrevistaron a Zacharias en 2017 pero no avanzaron sobre registros telefónicos ni correo electrónico.

«Tuvieron una conversación extensa con Ravi«, se excusó Smith. «La evidencia no se nos facilitó en ese momento ni se puso a disposición del RZIM«.

Ravi Zacharias y Mike Pence (izq.), por entonces vicepresidente de USA y admirador del predicador.

Desintegrándose

La junta de RZIM emitió una declaración junto con la investigación expresando arrepentimiento y asumiendo cierta responsabilidad:

  • Ravi tomó una serie de amplias medidas para ocultar su comportamiento a su familia, colegas y amigos. Sin embargo, también reconocemos que en situaciones de abuso prolongado, a menudo existen importantes problemas estructurales, políticos y culturales. … Nuestro personal, nuestros donantes y el público confiaban en nosotros para guiar, supervisar y asegurar la responsabilidad de Ravi Zacharias, y en esto hemos fallado «.
  • Creemos no solo en las mujeres que hicieron públicas sus acusaciones, sino también en otras mujeres que no habían hecho previamente acusaciones públicas contra Ravi pero cuyas identidades e historias fueron descubiertas durante la investigación«.

Varios oradores y miembros del personal de RZIM abandonaron el ministerio durante el curso de la investigación, preocupados por la respuesta inicial de los altos funcionarios a las acusaciones.

La sucursal canadiense de RZIM suspendió los esfuerzos de recaudación de fondos y la recolección de donaciones hasta abril, mientras que Zacharias Trust, con sede en el Reino Unido, votó por unanimidad separarse de RZIM y elegir un nuevo nombre.

RZIM decidió reducir la participación de la familia Zacharias. Margie Zacharias, la viuda de Ravi, renunció en enero a la junta y el ministerio, mientras que su hija, Sarah Davis, renunció como presidenta de la junta pero sigue siendo directora general.

Los miembros del personal dentro de RZIM dicen que la organización apologética más grande del mundo, reducirá drásticamente su tamaño a apenas 10 oradores estadounidenses y algunos internacionales, y un pequeño personal de apoyo.

El caso Lori

El nuevo informe que recibió RZIM corroboró las acusaciones de hace cuatro años de Lori Anne Thompson, la mujer canadiense que afirmó que Zacharias la había manipulado para que le enviara textos y fotos sexualmente explícitos.

Fue el primer escándalo sexual relacionado con Zacharias que se hizo público e inspiró a otras víctimas a presentarse. Él todavía estaba con vida y demandó a Thompson, alegando que la carta de su abogado a la junta de RZIM era un elaborado intento de extorsión.

La junta escribió ahora: «Creemos que Lori Anne Thompson ha dicho la verdad sobre la naturaleza de su relación con Ravi Zacharias«.

Los investigadores entrevistaron a otros testigos que «relataron una conducta similar» a las acusaciones de Thompson y encontraron un patrón de seis años de mensajes de texto con otras mujeres antes y después de ella.

Sin embargo, Thompson y su esposo, Brad, no pudieron participar en la investigación reciente porque no aceptaron un acuerdo de no divulgación exigido por el patrimonio del difunto, controlado por la viuda, Margie Zacharias.

La investigación reveló que Zacharias continuó solicitando imágenes sexuales de mujeres cuando ya había ocurrido la denuncia de Lori Thompson, mientras él aseguraba al liderazgo y al personal del RZIM que no había hecho nada malo y que no había necesidad de investigar la denuncia.

Si bien le dijo a su personal que su verdadero error en el asunto de Thompson fue no alertar a alguien de que estaba recibiendo fotografías de otra mujer, no tenemos indicios de que alguna vez acudiera a la gerencia de RZIM o su Junta en las más de 200 ocasiones en que recibió fotografías de mujeres durante y después del asunto Thompson”, dice el informe.

De hecho, 24 horas después de que Zacharias declarara públicamente en 2017 que había aprendido una «lección difícil y dolorosa» sobre su comunicación con Lori Anne Thompson, él recibió más fotografías de otra mujer desnuda, encontraron los investigadores.

Lo que sí cambió en Zacharias luego del caso Thompson, fue un mejor trabajo de borrado de mensajes de manera que no pudieran ser detectadas o descubiertas.

En su declaración, la junta de RZIM reconoció el fracaso y se disculpó con Lori Anne Thompson.

«Estábamos equivocados«, dice la declaración. “Es con profundo dolor que reconocemos que debido a que no creímos a los Thompson y perpetuamos tanto en privado como en público una narrativa falsa, fueron calumniados durante años y su sufrimiento se prolongó e intensificó enormemente. Esto nos deja con el corazón roto y avergonzado«.

Bangkok

Zacharias dijo tratarse una lesión crónica en la espalda. Por ello él viajaba regularmente a reunirse con alguna masajista personal, y criticó a un miembro del personal de RZIM que cuestionó la «apariencia de impropiedad» de la conducta del religioso.

Si bien el informe no entrevistó a fuentes en el extranjero, los investigadores descubrieron pruebas de que Zacharias se encontraba habitualmente con masajistas cuando viajaba.

«A menudo organizaba tratamientos de masaje en su habitación de hotel cuando probablemente estaba solo«, dice el informe. «Según sus mensajes de texto, a veces se reunía con los terapeutas en el vestíbulo del hotel y en otras ocasiones les indicaba que fueran directamente a su habitación«.

En Bangkok, Tailandia, Zacharias era propietario de dos viviendas a principios de la década de 2010, compartiendo edificio con uno de sus masajistas, encontraron los investigadores. La aplicación de notas de su teléfono incluía traducciones al tailandés y al mandarín de frases como

  • «Me gustaría tener un hermoso recuerdo contigo»,
  • «un poco más», y
  • «tus labios son especialmente hermosos».

Los masajistas y las mujeres que aparecen en los álbumes telefónicos de Zacharias eran décadas más jóvenes que él, muchas de ellas en veintitantos.

La investigación no encontró ninguna evidencia de que los líderes o el personal del RZIM supieran sobre la conducta sexual inapropiada de Zacharias. También muestra que el ministerio proporcionó poca o ninguna responsabilidad a su homónimo y fundador.

«Debido a que su necesidad de tratamientos de masaje era bien conocida y aceptada, pudo ocultar su mala conducta a la vista de todos«, dice el informe.

Zacharias habló sobre la importancia de las «salvaguardias físicas» para «proteger mi integridad«, pero el informe Miller & Martin señala que «Como arquitecto de esas ‘salvaguardas físicas’, el Sr. Zacharias sabía muy bien cómo eludirlas«.

La investigación confirmó que Zacharias mintió sobre no estar solo con una mujer que no fuera su esposa o sus hijas.

También mantuvo varias líneas telefónicas en todo momento, en un plan corporativo diferente al de RZIM y nunca usó la red de wi-fi en la oficina. Zacharias dijo que esto era por seguridad, para que su comunicación no pudiera ser monitoreada.

Muchos de los que vieron a Zacharias como mentor, modelo y padre espiritual intentan lidiar con la nueva información, sus sentimientos de traición y preguntas sobre su propia responsabilidad.

Final

John Lennox, un matemático y apologista norirlandés que debatió sobre Richard Dawkins, Christopher Hitchens y otros «nuevos ateos«, ha instado a la rama británica de RZIM a separarse. Lennox se retiró de toda asociación con RZIM el día después de que Christianity Today informara sobre las acusaciones del spa, y dijo a los apologistas británicos que trabajaría felizmente con ellos si formaran una organización independiente.

«Las acusaciones actuales son de una naturaleza tan grave que no puedo participar en ninguna actividad en curso en nombre de RZIM«, escribió Lennox en un comunicado a las juntas directivas de Reino Unido y Estados Unidos. «En mi opinión, un cambio de nombre de la organización y una reestructuración fundamental de la organización y la junta deben realizarse muy rápidamente si se quiere retener el potencial del maravilloso equipo joven de apologistas en algún sentido colectivo«.

Otras juntas nacionales también están en proceso de separarse de la sede de USA, según múltiples fuentes dentro del ministerio.

La junta canadiense dijo en un comunicado que «está claro que este ministerio no puede construirse sobre estructuras anteriores«, sino que «debe construirse sobre nuevos enfoques y relaciones«.

En el pasado, el ministerio canadiense despidió a cuatro miembros del equipo, incluido Daniel Gilman, un orador que decidió que creía en las mujeres que acusaron a Zacharias de abuso sexual y desafió al liderazgo del RZIM a reconocer su complicidad.

El paquete de indemnización de Gilman incluía un acuerdo de confidencialidad (NDA), que le prohibiría «cualquier acción que pudiera preverse razonablemente que cause daño a la reputación» o que «refleje negativamente» a RZIM.

Los empleados de RZIM creen que el ministerio internacional, que alguna vez contó con 100 oradores y 250 miembros del personal en todo el país, quedará reducido a cenizas.

RZIM anunció que traerá a la defensora de víctimas Rachael Denhollander para educar a la junta y al liderazgo sobre el abuso sexual y asesorarlos sobre las mejores prácticas en el futuro.

El ministerio también contrató a una empresa de consultoría de gestión para evaluar “estructuras, cultura, políticas, procesos, finanzas y prácticas” y proponer reformas. En especial, les aconsejan algunos, deberían buscar a Jesús.

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