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Cuando la educación cristiana pierde la brújula

EL CASO DE LIBERTY UNIVERSITY

El texto fue escrito por Marybeth Davis Baggett, ex profesora de Inglés en Liberty University y ex alumna del centro educativo en dos ocasiones, y publicado por Religio News Service. Ella es coautora de 'The Morals of the Story' (Las Morales en la Historia): En mi rol de dos veces graduada y ex profesora de…

Tercer Ángel

martes 11/08/2020
28/11/2018, el presidente de la Universidad de Liberty, Jerry Falwell Jr., habla durante una reunión en la Universidad de Liberty en Lynchburg, Virginia.

El texto fue escrito por Marybeth Davis Baggett, ex profesora de Inglés en Liberty University y ex alumna del centro educativo en dos ocasiones, y publicado por Religio News Service. Ella es coautora de 'The Morals of the Story' (Las Morales en la Historia): En mi rol de dos veces graduada y ex profesora de…

El texto fue escrito por Marybeth Davis Baggett, ex profesora de Inglés en Liberty University y ex alumna del centro educativo en dos ocasiones, y publicado por Religio News Service. Ella es coautora de ‘The Morals of the Story’ (Las Morales en la Historia):

liberty
Impresionante vista de la enorme Liberty University.
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En mi rol de dos veces graduada y ex profesora de Liberty University (Universidad de la Libertad), estoy agradecido de que la junta de la Universidad haya encontrado el valor la semana pasada para finalmente poner un freno a la mala conducta de Jerry Falwell Jr.

Soy cautelosamente optimista: éste es el primer paso hacia la recuperación de la misión central de la escuela: proporcionar un ambiente cristiano amoroso y afectuoso donde los estudiantes puedan prosperar y estar equipados para cumplir con las vocaciones que Dios les ha dado.

Especialmente para estudiantes como yo.

Esta es mi historia.

No tenía la intención de contarle a mi profesor muchos detalles sobre la situación.

Había ido a la oficina de la Dra. Isaac en el otoño de 1996 simplemente para hacerle saber que faltaría a clases a causa de una próxima cita en un Tribunal, y para averiguar cómo recuperar las horas perdidas por ese motivo. Pero su comportamiento cariñoso chocó con mi desesperada necesidad de aliento, y salieron todos los detalles.

No creo que ella supiera antes de ese momento que yo era madre soltera, y mucho menos que estaba asumiendo esas responsabilidades por mi cuenta ya que el padre de mi hijo lo había abandonado hacía mucho tiempo.

Ella no sabía que, a pesar de mi educación en el evangelismo conservador, a menudo me sentía como un pez fuera del agua en Liberty, que mi dependencia de los cupones de alimentos, de Medicaid, de la asistencia social y de la vivienda subsidiada era necesaria para nuestra supervivencia y una fuente de vergüenza.

Y ella, ciertamente, no sabía que yo estaba enfrentando la perspectiva insoportable de un juicio de paternidad humillante a causa de un hombre que ya me había causado mucho dolor.

La Dra. Isaac no sabía nada de eso, al menos no hasta que lloré en su oficina ese día.

Han pasado 24 años desde nuestra conversación, pero la Dra. Isaac todavía se destaca para mí como lo mejor de lo que ofrece Liberty University, a pesar de que no ha enseñado en la escuela en años. Fue un momento crucial en mi formación académica y espiritual.

Según los estándares mundanos, yo importaba muy poco: era un drenaje de los recursos de los contribuyentes, apenas contribuía a la economía, y mi insignificante experiencia y habilidades no eran de mucha utilidad para nadie en ese momento.

Sin embargo, a la Dra. Isaac le importaba implícitamente.

Escuchó sin juzgar, sintió empatía sin desapego y oró por mi sin reservas. Había tenido pocas interacciones con la Dra. Isaac antes de esa reunión, pero supe entonces que ella tenía un profundo amor y cuidado por sus estudiantes. Ese día, ella me sirvió como las manos y los pies de Dios en mi hora de verdadera necesidad, y su respuesta marcó la diferencia entre la autocondena y la autoaceptación.

estadio
Liberty University, con sede en Lynchburg tiene un presupuesto anual de US$ 1.000 millones y una administración con objetivos en competir al más alto nivel. Solamente al atletismo asignó US$ 45 millones en la temporada 2015-2016, no existiendo números públicos más actualizados. El número es mayor al de todas las universidades de la liga Conference USA. En el caso de su equipo de fútbol, invirtió presupuestos propios de ligas de mayor categoría competitiva. Escalar en el deporte de alta competición era un objetivo de Jerry Falwell Jr. para hacer más visible a Liberty. Aquí su estadio deportivo.
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Cuando pienso en las vivificantes palabras de compasión y consuelo que me dijo en su pequeña oficina, ubicada sobre la oficina de correos de la escuela, entiendo mejor por qué la presidencia de Jerry Falwell Jr. me ha preocupado visceralmente durante al menos una década.

Si bien los últimos cuatro años han presentado al público la fijación de Falwell por el dinero y el poder, estos valores ya se habían infiltrado en el espíritu de la escuela y se habían afianzado cada vez más bajo su liderazgo.

Durante años, la visión de Falwell para la escuela y su estilo de liderazgo han amenazado con eclipsar actos de amor humanos, privados y anónimos como los de la Dra. Isaac.

En sus tuits degradantes, sus prioridades fuera de lugar y su espíritu hiperpartidista, Falwell ha avergonzado repetidamente a los profesores de Liberty que han invertido mucho en la vida de sus estudiantes y que han buscado tan seriamente vivir el evangelio como académicos cristianos.

Una y otra vez, Falwell socavó su trabajo, tanto implícitamente -al tergiversar públicamente la fe que defienden- como explícitamente -a través de las cargas administrativas y fiscales impuestas a los departamentos, programas y facultad-, llevando a la escuela cada vez más lejos de su misión bíblica declarada.

Muchos de mis queridos amigos fueron víctimas de la calculadora indiferencia que anteponía la rentabilidad a las personas, sus carreras se acortaron para satisfacer el resultado contable final a pesar de la creciente dotación de la escuela.

Pero el dinero y el poder como una marca de éxito o un objetivo satisfactorio para la vida van en contra de lo que me enseñaron en Liberty. Fue a través de la facultad que aprendí la importancia y el valor de la educación para moldear el carácter y la vida de uno, no simplemente en la búsqueda de una capacitación laboral.

Mis profesores, especialmente en el Departamento de Inglés, se preocuparon apasionadamente por su fe y sus implicaciones para la erudición. Me empujaron a perfeccionar mis habilidades de pensamiento y comunicación; vieron mis talentos y los animaron. Nunca podría haber terminado mi licenciatura sin su apoyo, y no habría encontrado mi vocación vocacional sin su guía.

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Donald Trump hablando en Liberty University.
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Sé que otros cuentan historias menos halagadoras sobre su tiempo en Liberty, y no quiero que mi cuenta cubra esos negativos. Esas historias dan cuerpo a la complicada imagen de la institución y es necesario contarlas.

Solo sé que hay muchos en la escuela que se acercan a los vulnerables y encarnan el amor. Incluso las escuelas con una etiqueta cristiana pueden ser un campo misionero.

Cuando comencé a enseñar en Liberty después de terminar el trabajo de posgrado en la Universidad de Longwood, me esforcé por mostrar el mismo tipo de dedicación a la erudición y al servicio que me mostraron maestros como la Dra. Isaac. Un antiguo colega mío cita a menudo a Roger Lundin, un antiguo profesor de Wheaton College, que considera que la enseñanza es una forma de pagar una deuda interminable de gratitud.

Para mí, las cosas cambiaron en Liberty durante las elecciones de 2016, especialmente después de que el presidente de Liberty defendió a los entonces candidatos republicanos.

He escrito sobre esto antes:

Escuchar a un hombre rico y famoso hablar con un orgullo tan casual sobre la licencia que le da su poder para hacer a su antojo con las mujeres, casadas o no, despierta vergüenza en mi interior. Vergüenza porque sé que tiene razón“, escribí en un 2016. ensayo.

No puedo evitar mirar a mis alumnas de la universidad donde enseño y preguntarme si sienten la misma vergüenza.”

Es a eso de lo que hablo ahora.

Quiero desesperadamente que sepan que, sin importar quién les haya fallado, sin importar lo que hayan hecho, sin importar quién les diga mentiras o sobre ellos, son amados en abundancia. Fueron creados con un propósito que solo encontrarán en su Hacedor; son únicos, maravillosos y valiosos sin medida.

No puedo hablar de si he sido exitosa, ya que eso lo deben decidir otros, pero durante mis 17 años en el cargo, ciertamente he hecho todo lo posible para inculcar en mis estudiantes un compromiso profundo con la dignidad humana y la dedicación a la Evangelio cristiano. He visto a muchos de mis colegas hacer lo mismo.

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Jerry Falawell Jr. politizó, a favor de Donald Trump, la casa cristiana de estudios. En la imagen, David Westcott Jr., graduado de Liberty University, al inicio de las ceremonias de graduación el 13/05/2017, en Lynchburg, Virginia.
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Para mí, esto es Liberty University, y es por eso que tengo la esperanza de que la junta use este momento como un ajuste de cuentas, que haga un balance de dónde y cómo el liderazgo ha descartado la misión por conveniencia y ganancias, donde no ha logrado estar a la altura de los compromisos doctrinales de la escuela.

Para honrar el servicio fiel de tantos como la Dra. Isaac, y lo que es más importante, para honrar el Evangelio, es absolutamente necesario trazar un nuevo curso, uno que busque primero el Reino de Dios y su Justicia, no el prestigio o la posición que tanto apreciaba Falwell.

Mi oración es que el nuevo liderazgo se enfoque en el negocio real de la universidad, no en los patrocinios de las competencias automovilísticas NASCAR, en los think tanks propagandísticos o en regocijarse con cuestiones políticas. Esta visión renovada debe ver a la escuela como parte de la iglesia, entendiendo su rol como al servicio del gran mandamiento y comisión, no como una plataforma partidista.

Los nuevos líderes deben utilizar el presupuesto importante de la escuela para proteger aquellos programas esenciales aunque no lucrativos. Debe alejarse de la idea de que más grande es mejor, de la codicia rapaz e insaciable que fácilmente pisotea a los que se consideran prescindibles.

Para ser fiel a las raíces cristianas de la escuela, el nuevo liderazgo debe abrazar la debilidad, confiando en la fuerza de Dios y no en los logros humanos para cumplir con su misión. El camino hacia arriba es el camino hacia abajo, como nos recuerda tan bellamente Marlena Graves , haciéndose eco del cargo de Pablo en Filipenses 2.

Este nuevo liderazgo haría bien en seguir el ejemplo de William James y “terminar con grandes cosas y grandes planes, grandes instituciones y un gran éxito“.

En cambio, deben centrar “esas diminutas e invisibles fuerzas humanas amorosas que trabajan de un individuo a otro, arrastrándose a través de las grietas del mundo como tantas raicillas, o como el rezuma capilar de agua, que, si se le da tiempo, desgarrará con más fuerza monumentos del orgullo.

El castigo de Falwell es un momento sombrío tanto para él como para la escuela, y hay mucho que lamentar sobre cómo se desarrolló la situación. Pero también es una misericordia, tanto para Falwell como para la escuela. Porque, manejado correctamente, es un momento que puede ser bañado en gracia y esperanza, y verdaderamente rebosante y lleno de redención. De hecho, interrupciones como esta pueden poner de relieve lo importante. El éxito mundano es fugaz, pero puede ser una poderosa tentación de enorgullecerse y puede ocultar fácilmente lo que es de mayor valor.

¿De qué le sirve a alguien ganar el mundo entero y perder su alma?” Jesús pregunta en Marcos 8:36 . Esa misma pregunta se le está planteando a la junta de Liberty University en este momento. Por el bien de la comunidad en general y la iglesia, por el bien de la universidad y del mismo Falwell, oro para que acepten la respuesta correcta.

"Y conoceréis la verdad, y la verdad os hará libres."

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