miércoles 5 agosto, 2020
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UNA POLÉMICA SOBRE JESÚS

GOD TV pone a prueba la libertad religiosa en Israel

Otra de los contenidos siempre interesantes que escribe Elizabeth Maier Ciapponi, días atrás informó acerca del crecimiento del judaísmo que cree en Jesús (judíos mesiánicos). Explorando esta realidad, apareció la noticia, de la agencia estadounidense Associated Press, acerca de la advertencia del ministro de Israel, David Amsalem, a la empresa de TV por cable que retransmite GOD TV, por una posible violación de la legislación vigente en aquel país contra el proselitismo religioso y el riesgo de que clausure la difusión de esa frecuencia.

GOD TV es una red evangélica de medios de comunicación cristianos que hoy día lidera el profesor de Biblia y ejecutivo de Medios, Ward Simpson, desde el Reino Unido, aunque con alcance global. GOD TV tiene oficinas y estudios en Plymouth (Inglaterra), Orlando (Florida, USA) y también en Israel, entre otros lugares.

Su teología es cercana a la Alianza Evangélica del Reino Unido (79 denominaciones, 3.300 iglesias, 750 organizaciones, miembro fundador de la Alianza Evangélica Mundial o WEA, y relacionada con el Consejo Mundial de Iglesias, opositora a la homosexualidad y simpatizante del ecumenismo propuesto por la Iglesia Católica Apostólica Romana), y en su pantalla aparecen líderes cristianos de origen anglicano, pentecostal, evangélicos en general y también judíos mesiánicos.

Transmitiendo las 24 horas, afirma alcanzar a más de 260 millones de hogares, de las cuales más de 90 millones son en India.

No es sencillo obtener una licencia de televisión, y menos en Israel, pero GOD TV lo consiguió… hasta que comenzaron las amenazas de quitársela, en medio de una ofensiva del judaísmo ortodoxo contra los reformistas y, obviamente, los mesiánicos, que utilizan al canal de TV para difundir sus mensajes.

El comienzo

¿Cuál fue el contexto en el que GOD TV consiguió su licencia?

El Estado de Israel mantiene vigente una política de aproximación a los evangélicos estadounidenses para aproximarse a los líderes de Washington DC en general, y Donald Trump en particular.

Los evangélicos, en forma mayoritaria y particularmente en USA aunque también en Brasil, apoyan con fervor la existencia del Estado de Israel, considerándolo el cumplimiento de una profecía bíblica.

Algunos, inclusive, consideran este evento secular como una ratificación y anticipo de una segunda venida de Jesucristo y el fin de los días.

Israel ha aprovechado esta tendencia teológica porque le permitió ganar apoyo político ante la ofensiva palestina, de notable presencia en medios de comunicación considerados 'progresistas', y que respalda el Islam, un credo que prospera demográficamente más que cualquier otro. El Estado de Israel mantiene un conflicto geopolítico con el Estado de Palestina -al que no le reconoce el 'statu quo' de independencia-, a la vez que confronta con varios gobiernos y grupos de poder islámicos.

04/11/2019: El primer ministro de Israel, Benjamin Netanyahu, en el museo Friends of Zion (Amigos de Sión) en Jerusalén, durante la inauguración de la Cumbre de Medios Cristianos: "No tenemos mejores amigos en el mundo que los cristianos".
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En parte, los evangélicos estadounidenses le facilitaron a los conservadores israelíes las llaves de la Casa Blanca, y esto ha resultado muy notable durante la presidencia de Trump.

Pero un día comenzaron las contradicciones. La mayoría de los judíos, en especial los ortodoxos, considera que cualquier esfuerzo por predicarles el cristianismo es profundamente ofensivo.

Así comenzaron los problemas para GOD TV.

Una historia

GOD TV fue fundada por Rory y Wendy Alec, en Inglaterra, en 1995. Su nombre inicial fue Christian Channel Europe y tenía una programación de dos horas diarias que en 1997 pasó a siete horas, cuando apareció el logotipo 'GOD' (Dios), y desde 1999 difunde las 24 horas.

Según la historia oficial, Rory y Wendy Alec llegaron desde Sudáfrica y asistieron a un servicio en Surrey, recibiendo la palabra profética de Jonathan David de que Dios los había llevado a las Islas Británicas para impactar a toda Europa.

"Siempre supimos que el Señor nos había llamado al evangelismo creativo a través de los medios de comunicación", dijo Rory. “Nos confirmó esto, mientras susurraba en mi corazón: '¡Comienza la televisión cristiana en Europa!'".

No existía un precedente legal para la televisión cristiana en el Reino Unido en ese momento, por lo que el lanzamiento de la primera red de televisión cristiana diaria de Europa era algo tan imposible que solo Dios podría haberlo hecho: el primer libro de Wendy, que registra el nacimiento de Christian Channel Europe, se tituló "Contra todas las probabilidades".

El canal se convirtió en parte de Dream Family Network, más tarde fue conocido como GOD Digital, y GOD TV desde 2002, cuando el enlace de ascenso al satélite se trasladó a Israel para una expansión internacional que incluyó a África y Asia, con nuevas oficinas en Ciudad del Cabo (Sudáfrica) y Chennai (India).

Rory Alec: "Siempre supimos que el Señor nos había llamado al evangelismo creativo a través de los medios de comunicación".
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En 2003 llegó su ingreso a USA, con sede en Orlando y en 2005 se presentó en Oceanía (Australia y Nueva Zelanda).

Desde 2006, la plataforma satelital DIRECTV le concedió una frecuencia y en 2008 desembarcó en China.

La propiedad de GOD TV es de The Angel Foundation (TAF), con sede en Plymouth, comprometida con "el avance de la religión y la educación cristiana, y el alivio de la pobreza, la angustia y la enfermedad".

El cofundador y rostro visible de GOD TV fue Rory Alec, hasta su renuncia en 2014, a causa de lo que él mismo llamó un "fracaso moral".

Los Alec se divorciaron en 2015, y Wendy asumió durante una transición de dos años, y entonces delegó en Ward Simpson.

Wendy Alec, quien condujo la difícil transición entre Rory Alec y Ward Simpson.
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Según Wendy, Rory vive en una granja en Sudáfrica con un músico de jazz divorciado.

Ella dijo en una ocasión: "Los príncipes del infierno diseñaron una estrategia perfecta" para seducir a su esposo, mientras él producía un álbum de jazz.

Fueron días difíciles para la organización. Pero todos sobrevivieron al obstáculo y en enero de 2018 fue presentado www.godtv.com como un nuevo brazo digital de comunicación.

Sin duda, el fundamentalismo cristiano le concedió un empuje a GOD TV, que en países como India permitió superar diferencias entre grupos evangélicos.

Gran parte de la programación de GOD TV está dirigida a un público joven, con series, eventos y bandas musicales.

También difunde contenidos de Exodus International y Focus on the Family que intenta cambiar la orientación sexual de quienes abrazan el movimiento LGBTQ.

La polémica

Jayson Casper, corresponsal de Christianity Today en Israel, informó que GOD TV obtuvo un contrato de siete años con HOT, el principal MSO (Multi System Operator u operador) de TV paga en aquel país.

Ward Simpson estuvo entre los participantes, ya en 2017, de la Cumbre de Medios Cristianos, organizada por el gobierno de Israel, y en la crónica del diario Haaretz se informó que él presentó al presidente israelí Reuven Rivlin.

Periodistas cristianos en Israel, reunidos en 2017 con el presidente Reuven Rivlin.
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Unos 130 representantes de unos 70 medios de comunicación cristianos ubicados en más de 30 naciones se reunieron para la cumbre.

La Oficina de Prensa del Gobierno de Israel y el Ministerio de Relaciones Exteriores trabajaron con los medios locales, en particular David Parsons, vicepresidente y portavoz de la Embajada Cristiana Internacional de Jerusalén, para difundir invitaciones y definir los oradores.

Sin embargo, el afán israelí por el congreso era institucional y no devocional.

El objetivo israelí era explicar el punto de vista israelí de la situación en el Medio Oriente, y de ninguna manera facilitar un mensaje cristiano a los judíos.

Esto quedó en evidencia, por si faltara alguna, en la polémica provocada por un mensaje de video del 27/04/2020, que fue eliminado luego de difundido, en el que el CEO de GOD TV, Ward Simpson, sugirió que su objetivo era convencer a los judíos de que aceptaran a Jesús como su mesías.

Ward Simson: "Dios ha abierto, en forma sobrenatural, la puerta para que llevemos el evangelio de Jesús a los hogares, las vidas y los corazones de su pueblo judío".
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El canal GOD TV es conocido en Israel con el nombre Shelanu, y transmite en hebreo a pesar de que la mayoría de los cristianos en Tierra Santa hablan árabe.

"Dios ha abierto, en forma sobrenatural, la puerta para que llevemos el evangelio de Jesús a los hogares, las vidas y los corazones de su pueblo judío", dijo Simpson en el video.

"Dios está restaurando a su pueblo, Dios está quitando la ceguera de sus ojos", agregó.

Simpson, aclaró en un video posterior, luego de su cuestionado video inicial, que los judíos que aceptan a Jesús como el mesías pueden continuar practicando su fe, una referencia a los judíos mesiánicos.

También reconoció que el canal estaba siendo investigado por las autoridades israelíes, y que predicar sobre Jesús en Israel es un "tema muy delicado".

Aunque Israel no resulte una teocracia formal tal como su adversario Irán, sí lo es en la realidad institucional cotidiana.

Simpson se disculpó por cualquier comentario ofensivo y dijo que GOD TV cumpliría con todas las regulaciones gubernamentales.

En teoría, la libertad de religión está consagrada en la legislación israelí, y el proselitismo está permitido siempre que las actividades misioneras no estén dirigidas a menores de edad y no impliquen coerción económica.

Pero, según la agencia AP, el Ministerio de Comunicaciones dijo que estaba investigando una "discrepancia" entre la solicitud de la licencia otorgada en marzo, que decía que el canal estaba dirigido a la comunidad cristiana, y su contenido real, que parece "atacar a los judíos y convencerlos de que Jesús es el mesías ".

En un comunicado, el operador HOT informó que no era responsable del contenido del canal y que ha sido "totalmente transparente" con las autoridades.

Los mesiánicos

El movimiento mesiánico, que surgió en su forma moderna en la década de 1970, incorpora símbolos y prácticas judías, incluida la referencia a Jesús, a quien llaman por su nombre hebreo, Yeshua.

El movimiento mesianico es considerado una forma de cristianismo. Todas las denominaciones judías lo rechazan, e Israel considera que los judíos mesiánicos se convierten a otro culto.

Los judíos mesiánicos rechazan esa calificación.

“En Israel y en los círculos judíos, 'conversión' es una palabra cargada de significados. Se entiende como dejar algo para convertirse en otra cosa”, explicó Lisa Loden, copresidenta de la Iniciativa de Lausana para la Reconciliación en Israel-Palestina.

"Los judíos mesiánicos insisten en que siguen siendo completamente judíos cuando aceptan a Yeshua como Mesías y Señor", agregó Lisa. "Pero el judío israelí promedio no distingue entre judíos que creen en Jesús y los cristianos".

Constructora de paz y líder de la comunidad judía mesiánica, Lisa Loden trabaja para promover la reconciliación entre las comunidades judías mesiánicas judías y palestinas israelíes, y un acuerdo para el conflicto israelí-palestino. Lisa emigró a Israel en 1974 y cofundó una congregación mesiánica Beit Asaph en Netanya, Israel.
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El rabino Yosef Harvey Koelner, de la sinagoga Beth Avinu, en Sunrise, área metropolitana de Miami (Florida, USA), dijo que los judíos ortodoxos "creen que adorar a Y'shua como el Mesías es idolatría, porque su doctrina dice que un hombre no puede ser igual a Dios".

Los judíos de la época de Jesús no creyeron en Él porque ni siquiera revisaron su árbol genealógico, sólo esperaban un monarca que convalidara sus interpretaciones y los liberara del yugo romano.

"Al principio todos los creyentes eran judíos o gente que asistía a la sinagoga", dice Koelner. "Por ese motivo, el contexto del Nuevo Pacto (el Nuevo Testamento) es judío".

Un judío nacido en Tarso (Turquía mediterránea), Pablo -quien no conoció a Jesús en vida sino en una visión cuando perseguía a los cristianos en Damasco (Siria)- fue quien llevó el Evangelio a los 'gentiles', es decir, los no judíos.

"Como judíos mesiánicos es nuestro deseo mantener nuestra cultura, costumbres y creencias, y celebrar el Shabbat (el sábado, el día consagrado a recordar que Dios es el Creador), porque Y'shua dijo que vino a los corderos de la casa de Israel", explicó el rabino Koelner.

Koelner, quien nació en Chicago (Illinois, USA), también vivió en Israel, país que considera su patria. Pero uno de los problemas de los judíos mesiánicos es que en Israel no hay división entre Estado e Iglesia.

"Según la ley rabínica soy judío, pero según la ley de inmigración no, porque cambié de religión y no tengo derecho a vivir en Israel en forma automática", agregó.

"Es difícil, porque mi corazón está allá, es mi tierra. En USA me siento como pez fuera del agua. Estoy esperando desde 2008. ¿Por qué? Porque creo en Y'shua. Me duele mucho", añadió ante una consulta de la británica BBC.

Rabino Yosef Harvey Koelner, de la sinagoga judía mesiánica Beth Avinu.
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La denuncia

Laurie Cardoza-Moore, fundadora de Proclaiming Justice to The Nations y presentadora del programa evangélico cristiano Focus On Israel, que emitía GOD TV, pidió al gobierno israelí que prohibiera a GOD TV transmitir programas enfocados en convertir judíos al cristianismo.

Cardoza-Moore es una empresaria, madre de cinco hijos, esposa del dos veces director ganador del premio Emmy, Stan Moore (dueño de la productora MP Films, Inc.), fundadora / presidenta de la organización Proclaiming Justice to The Nations (Proclamando la Justicia a las Naciones o PJTN) y enviada especial a la ONU para el Consejo Mundial de Iglesias Cristianas Independientes (WCICC), que la nombró diaconisa.

Cardoza-Moore apoya al presidente Donald Trump y a las organizaciones sionistas judías.

Ella integra una compleja red, que alienta Israel, de alienta la causa del Estado de Israel entre los grupos evangélicos conservadores estadounidenses. Se desconoce por qué motivo ni Israel ni Cardoza-Moore entendieron cuál es el objetivo verdadero de todo evangélico que se aprecie como tal: predicar a Jesús.

Le escribí al Primer Ministro de Israel, Benjamin Netanyahu, al ministro de Comunicaciones israelí, David Amsalem, y al director de la Oficina de Prensa del Gobierno, Nitzan Chen, pidiéndoles que prohíban que GOD TV transmita contenido misionero centrado en convertir judíos al cristianismo. En un momento en que el antisemitismo global está envolviendo al mundo, GOD TV debería estar usando su plataforma para enseñar a los cristianos sobre su responsabilidad bíblica de apoyar a nuestros hermanos judíos y al Estado de Israel. En cambio, han optado por ponerse del lado equivocado de la historia, empoderando a los antisemitas”, dijo Cardoza-Moore.

“Desafortunadamente, debido al analfabetismo bíblico, estamos viendo un aumento del antisemitismo nuevamente en el cristianismo. Los cristianos han adoptado falsas doctrinas y tradiciones conocidas como “Teología de Reemplazo”. GOD TV debería alentar a los cristianos a arrepentirse de la historia de arrogancia e ignorancia cristianas que han incitado a algunos de los peores incidentes antisemitas de la historia, incluidos los pogroms, la Inquisición y, más recientemente, el Holocausto. En cambio, deberían pedirles a sus hermanos judíos que les enseñen la Torá como lo declararon los profetas”, dijo.

“Desafortunadamente, la historia cristiana está repleta de ejemplos de cristianos que imponen sus puntos de vista doctrinales sobre los judíos; ya sea a través de la tortura o con una sonrisa falsa. Como descendiente de judíos sefardíes, he estudiado las implicaciones de hacia dónde puede conducir este tipo de ideología. Mis antepasados ​​se vieron obligados a convertirse al catolicismo durante el período de la Inquisición española. El rey Fernando y la reina Isabel culparon a los judíos de la corrupción en la Iglesia Católica. Para sobrevivir a ese período oscuro en la historia, se vieron obligados a convertirse. Durante 500 años desde que ocultaron su identidad de generación en generación solo para revelar la verdad oculta sobre el fallecimiento de la matriarca o del patriarca. Eran conocidos como 'conversos'. Ellos fueron acusados ​​de plagas, acusados ​​de envenenar pozos y secuestrar a niños cristianos por su sangre", dijo Cardoza-Moore.

“Nuestro único mandato para el pueblo judío es amarlo y apoyarlo porque es el pueblo elegido de Dios. Cualquier intento de convertir a los judíos o degradar su religión solo generará un odio indebido en un momento en que debemos unirnos ante la oscuridad”, concluyó.

Laurie Cardoza-Moore: “Desafortunadamente, la historia cristiana está repleta de ejemplos de cristianos que imponen sus puntos de vista doctrinales sobre los judíos; ya sea a través de la tortura o con una sonrisa falsa.
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Mitch Glaser, presidente de Chosen People Ministries (Ministerios de Personas Elegidas), con sede en la ciudad de Nueva York, procuró mediar:

"GOD TV intenta explicar honestamente lo que está haciendo. El pueblo judío religioso opuesto a su programación hebrea está tratando de proteger al pueblo judío secular para que no se convierta y, por lo tanto, 'se pierda' para la comunidad judía".

Sin embargo, muchos judíos mesiánicos se regocijan por la oportunidad que le concede Shelanu / GOD TV de difundir su pensamiento entre sus conciudadanos israelíes. Shelanu ha declarado que el 70% de su contenido será producido en Israel.

El nuevo canal "sorprendió a muchos de nosotros, los creyentes israelíes", dijo Dan Sered, el director de operaciones de Judíos para Jesús, con sede en Tel Aviv.

Sered le dijo a Christianity Today que "muy pocos israelíes ven la televisión cristiana"; sin embargo, "el apoyo cristiano a Israel, así como el turismo, se ven reforzados a través de Shelanu y lo aplaudo".

La investigación

David Amsalem recibió la denuncia como ministro de Comunicaciones de Israel, advirtió a GOD TV que podría estar violando una ley contra el proselitismo y el riesgo de clausura.

Hijo de inmigrantes de Marruecos, licenciado en Economía y Administración de Empresas, también fue comandante de un tanque en el Cuerpo Blindado de las Fuerzas de Defensa israelíes.

En una situación de inestabilidad política, Israel pasó de un gobierno del conservador Likud a un gobierno de coalición entre Likud y los moderados de Azul y Blanco, novedad que llevó a "Dudi" Amsalem a ministro de Asuntos Digitales Cibernéticos y Nacionales y enlace entre el Ejecutivo y la Knéset (Legislativo).

Entonces asumió en Comunicaciones, Yoaz Hendel, ex periodista y ex portavoz de Netanyahu.

Su pasado como jefe del Instituto de Estrategias Sionistas (IZS) y su pertenencia al partido Derekh Eretz, facción parlamentaria conservadora, aunque él se autodefine como "nacionalista liberal", supone que él mantendrá la presión sobre GOD TV.

"Si el programa fue producido por una organización cristiana estadounidense o europea, el argumento es hasta exagerado de que el objetivo es la conversión de judíos", dijo Jaime Cowen, abogado israelí y ex presidente de la Unión de Congregaciones Judías Mesiánicas.

“La realidad es que los judíos creen todo tipo de cosas diferentes y están sujetos a programaciones que empuja, varios puntos de vista", agregó.

"GOD TV es una gran puerta abierta, siempre y cuando el gobierno no la cierre", concluyó

Discrepó con él, Malcolm Hedding, ex director ejecutivo de la Embajada Cristiana Internacional de Jerusalén, un grupo paraguas para los sionistas cristianos.

"El apoyo evangélico a Israel no se basa en profecías sino en promesas que Dios le dio a Abraham hace 4.000 años", dijo. "No podemos y no debemos permitir que la llegada de un canal de televisión a Israel tenga un impacto negativo en el bienestar de un movimiento que durante décadas ha traído un nuevo día en las relaciones judías cristianas".

Daniel Hummel, autor de un libro sobre evangélicos e Israel, dice que los sionistas cristianos "más o menos aprendieron ya" que la presencia del judaísmo mesiánico en el movimiento es "políticamente imprudente".

Dichas declaraciones provocaron una fuerte reprimenda de Michael Brown, presentador judío mesiánico de un programa de radio diario de difusión nacional, Line of Fire .

Yoaz Hendel, ministro de Comunicaciones vigente en Israel, deberá resolver sobre la licencia de GOD TV.
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Simpson dice que GOD TV ha contratado abogados para resolver el problema y está decidido a permanecer en el aire.

"Lo último que queremos hacer es causar división allí", dijo. "Amamos a Israel".

Simpson instó a los televidentes de GOD TV a no dejar que la investigación los disuada de bendecir a Israel.

"[Le] aseguro a las autoridades y ciudadanos israelíes por igual, que GOD TV es su fuerte aliado y su amigo", agregó.

Sin embargo, el judaísmo en su versión ortodoxa, no está dipuesto a dar tregua.

Por ejemplo, EnlaceJudio.com le dedicó a GOD TV una carta abierta desafiante, y aquí va una de sus advertencias:

"(…) En el momento en que doblegas tus esfuerzos para convertir a los judíos, te conviertes en nuestro enemigo. No importa cuántos otros proyectos positivos hayas realizado; hacer proselitismo a los judíos te pone en la categoría de los que maldicen a Israel.

Nos estás maldiciendo de nuestra existencia.

La frustración cristiana hacia los judíos que se niegan a aceptar a Jesús como Mesías ha sido el impulso para el odio judío desde el comienzo de su religión. Los judíos han sido abusados, exiliados de casi todos los países europeos, torturados, violados y asesinados como resultado.

A los musulmanes se les enseñaron teorías de conspiración y difamación de sangre contra judíos de parte de cristianos. Hasta el día de hoy, los Protocolos de los Sabios de Sión y otras “perlas” similares de “sabiduría” europea se venden en las librerías islámicas, lo que agrega llamas al fuego de su jihad …

Para nuestro pueblo, robar nuestras almas no es tan diferente de robar nuestras vidas (en realidad podría ser peor). La Nación de Israel es lo suficientemente pequeña tal como es, tratar de sacar a los miembros más débiles de nuestro círculo, particularmente en forma de amistad, es completamente inaceptable y en realidad bastante repulsivo. (…)".

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Otra de los contenidos siempre interesantes que escribe Elizabeth Maier Ciapponi, días atrás informó acerca del crecimiento del judaísmo que cree en Jesús (judíos mesiánicos). Explorando esta realidad, apareció la noticia, de la agencia estadounidense Associated Press, acerca de la advertencia del ministro de Israel, David Amsalem, a la empresa de TV por cable que retransmite GOD TV, por una posible violación de la legislación vigente en aquel país contra el proselitismo religioso y el riesgo de que clausure la difusión de esa frecuencia.

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