sábado 19 septiembre, 2020
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Mielitis transversa: la enfermedad en boca de todos hoy

Anoche se anunció la pausa de los ensayos clínicos de la vacuna de Oxford – AstraZeneca a causa de posibles efectos adversos en un voluntario. Aparentemente el individuo en cuestión tendría mielitis transversa, una enfermedad poco común que genera inflamación de la médula espinal.

Mielitis transversa cómo es la enfermedad en boca de todos hoy

La mielitis transversa es una inflamación rara que afecta a la médula espinal en toda su anchura, por eso se la caracteriza como transversal. En consecuenciabloquea la transmisión de los impulsos nerviosos que entran o salen de la médula espinal.

Puede darse en un sólo episodio, en episodios recurrentes o en el contexto de una inflamación múltiple.

Las causas

La mielitis transversal es autoinmune, es decir que el cuerpo responde a tejidos propios como si fueran ajenos. Por eso produce anticuerpos que atacan a las propias células, en este caso de la médula espinal.

Como muchas enfermedades de esta clase, se desconoce a ciencia cierta la causa que la desencadena.

Sin embargo sí se sabe que suele aparecer luego de contraer otras enfermedades como:

  • Esclerosis múltiple 
  • Neuromielitis óptica, una enfermedad de la visión
  • Enfermedad de Lyme
  • Sífilis
  • Tuberculosis
  • Vasculitis
  • Lupus eritematoso sistémico
  • Meningoencefalitis vírica, que afecta al cerebro

Asimismo la ciencia ha registrado que también ha aparecido tras la administración de medicamentos antiparasitarios o antifúngicos, luego del uso de anfetaminas o heroína, o después de una infección o aplicación de una vacuna.

La mielitis transversa podría ser la causa de la pausa de los ensayos de la vacuna de Oxford - AstraZeneca

A futuro

Mielitis transversa y esclerosis múltiple son enfermedades ligadas, ya que esta última se desarrolla en un 10 al 20% de las personas que tienen mielitis.

Las personas pueden recuperarse a los pocos días o meses desde el inicio de los síntomas, debido a que el pronóstico de la enfermedad es muy variado. Pero a grandes rasgos se sabe que:

  • Un tercio de las personas logra recuperarse.
  • Un tercio continúa con debilidad muscular y problemas urinarios.
  • Un tercio se recupera poco y quedan en sillas de ruedas o en la cama, además de otros problemas de vejiga e intestinos.

Cuando logra identificarse el problema causal,se trabaja en esa enfermedad concreta.

Pero en el resto de los casos se trata principalmente con corticoesteroides. Actualmente se investigan los beneficios de aplicarles a pacientes un tratamiento de plasmaféresis, que consiste en extraer sangre del cuerpo y procesarla para que los glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas se separen del plasma. Las células de la sangre se devuelven luego al paciente.

Comunicación cuerpo - médula

Las inflamaciones pueden dañar o destruir la mielina, que es la sustancia grasa que cubre las fibras de las células nerviosas. En estos episodiosse generan cicatrices que interrumpen las comunicaciones entre los nervios de la médula y el resto del cuerpo.

Por esto las consecuencias son muy dispares, así como la intensidad de los síntomas que incluyen:

  • dolor en la parte baja de la espalda
  • debilidad muscular
  • sensaciones anormales en los dedos de los pies y en los pies
  • parálisis
  • retención de orina
  • pérdida de control del intestino

La mielitis transversa sucede a cualquier edad, género y raza, y tampoco se conoce que haya predisposición familiar. La mayoría de las veces aparece entre los 10 y 19 años, y entre los 30 y 39 años.

Mielitis transversa la enfermedad en boca de todos hoy

La hipótesis viral

Una de las teorías acerca de la aparición de la mielitis transversa en el caso del individuo que demostró efectos adversos luego de la vacuna de Oxford - AstraZeneca es la reacción del sistema inmune "atacándose" a sí mismo.

La lista de infecciones por virus es extensa y incluye a: varicela, herpes, citomegalovirus, Epstein-Barr, gripe, ecovirus, VIH, hepatitis A y rubéola.

El principal síntoma para todos los casos es el dolor.

A pesar que los responsables de la creación de la vacuna Oxford -AstraZenecano han confirmado que la enfermedad sea la culpable de la pausa en los ensayos,si finalmente se confirma, no sería la primera vez.

Una investigación analizó 119 sujetos con mielitis transversa y encontró que el 47% de los casos fueron notificados después de la vacunación contra la hepatitis B y el 20,16% después de la vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH4).

No obstante, esta es sólo uno de los estudios y es primordial trabajar con cada vacuna puntual para establecer coincidencias.

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Anoche se anunció la pausa de los ensayos clínicos de la vacuna de Oxford – AstraZeneca a causa de posibles efectos adversos en un voluntario. Aparentemente el individuo en cuestión tendría mielitis transversa, una enfermedad poco común que genera inflamación de la médula espinal.

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