Controvérsia sobre as finanças mórmons

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Templo de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en Salt Lake City.

A autoridade tributária também oferece recompensas para quem denuncia sonegações cometidas por outras pessoas ou empresas, o que permite que o IRS aumente sua receita.

Um caso famoso que ajuda a ilustrar essa afirmação: Em 2007, Bradley Birkenfeld, acusado de conspiração e fraude bancária por não divulgar informações sobre um de seus clientes quando ele era executivo do banco suíço UBS, e condenado em 2009 a 40 meses de prisão e uma multa de US $ 30.000 recebeu US $ 104 milhões do IRS Whistleblower Office (escritório de impostos dos informantes), que foi a proporção que correspondeu ao dinheiro recuperado graças às suas informações.

Birkenfeld foi classificado pela rede de televisão da NBC como "o informante financeiro mais importante de todos os tempos" e depois escreveu sua autobiografia intitulada "O banqueiro de Lúcifer: a história não contada de como eu destruí o sigilo bancário suíço".

Em dezembro de 2019, uma queixa semelhante a Birkenfeld apontou contra a Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. Um ex-gerente de investimentos informou ao IRS Whistleblower Office que a Igreja Mórmon teria acumulado cerca de US $ 100.000 milhões em fundos isentos de impostos que seriam usados ​​para fins de caridade, de acordo com uma cópia da denúncia obtida pelo The Washington Post.

Templo da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias em Salt Lake City.

O queixoso que reivindica sua recompensa é chamado David A. Nielsen, um mórmon de 41 anos que trabalhou até setembro de 2019 em uma empresa chamada Ensign Peak Advisors, Inc., localizada perto de seus escritórios em Salt Lake City, e isso depende da divisão de Finanças da igreja,

O documento confidencial, recebido pelo IRS em 21/11/2019, acusou os líderes mórmons de enganar seus paroquianos e provavelmente se esquivar das regras fiscais federais, apropriando doações em excesso em vez de usá-lo para trabalhos de caridade. Nos EUA, as organizações religiosas estão isentas do pagamento de impostos sobre sua renda.

O caso causou comoção porque poderia causar uma reivindicação para revisar a contabilidade de todas as organizações religiosas.

Avatares

O escândalo acontece exatamente quando a Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias embarcou em uma cuidadosa redefinição de sua marca, tentando impedir que seus seguidores fossem chamados mais de 'mórmons' ou que, nos EUA, esse culto se chama SUD ( Santos dos Últimos Dias, Santos dos Últimos Dias ou SUD, em espanhol).

A instituição prefere que as pessoas usem o nome completo e que, quando uma referência mais curta for necessária, apenas "a Igreja" ou "Igreja de Jesus Cristo" sejam usadas, de acordo com um manual de estilo que acabou de ser divulgado.

A palavra "Mórmon" seria usada apenas no caso de nomes próprios, como o Livro de Mórmon, o texto fundador dessa religião.

'O Livro de Mórmon', texto central da Igreja de Jesus Cristo de
Santos dos Últimos Dias, mais importantes que a Bíblia para este culto.

Outro desafio enfrentado pela denominação religiosa de Salt Lake City (Utah) é abandonar os escoteiros da América, retirando mais de 400.000 crianças e adolescentes que se mudam para um novo programa global de acampamentos e atividades ao ar livre, sem uniformes nem objetivos esportivos, focados na religião e no desenvolvimento espiritual.

Wayne Perry, um mórmon que foi presidente dos escoteiros da América e faz parte de seu conselho nacional, disse que os escoteiros perderão 18% em sua afiliação juvenil, caindo pela primeira vez desde o dia 2da Guerra Mundial abaixo de 2 milhões, mas entenda porque mais da metade dos mórmons vive fora dos EUA e do Canadá.

Então, os escoteiros da América abriram os braços para jovens homossexuais, voluntários adultos, meninas e meninos transgêneros, distanciando-se da ideologia mórmon: "A realidade é que realmente não os abandonamos; eles de alguma forma nos deixaram", disse o líder M. Russell Ballard

É um momento difícil para os escoteiros, envolvidos em litígios dispendiosos por abuso sexual iniciados por homens que usam as novas leis de Nova York, Nova Jersey, Arizona e Califórnia que facilitam a denúncia de vítimas de abuso em busca de compensação.

Escoteiros da América não descarta a possibilidade de declarar falência.

Evasão

Questionado sobre o que foi publicado pelo Post, o porta-voz mórmon Eric Hawkins disse em um comunicado: "A Igreja não fornece informações sobre transações específicas ou decisões financeiras".

A Ensign Peak Advisors, Inc. está registrada como uma organização auxiliar de serviços da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.

Segundo a denúncia, em 22 anos a Ensign Peak Advisors não distribuiu dinheiro
em causas beneficentes, origem de seus US $ 100.000 milhões.

O status-quo legal permite operar como uma organização sem fins lucrativos e angariar dinheiro isento de impostos. A isenção exige que a Ensign opere exclusivamente para fins religiosos, educacionais ou de alguma forma de caridade; uma condição que, de acordo com Nielsen, não é atendida.

Na declaração juramentada que apresentou sob pena de perjúrio, o ex-colaborador pede ao IRS que retire a empresa de seu status de isenção de impostos e avisa que poderia dever bilhões de impostos.

Segundo a Nielsen, em 22 anos a Ensign Peak Advisors não distribuiu dinheiro em causas beneficentes, origem de seus US $ 100.000 milhões.

O negativo

"As acusações que estão circulando são baseadas em uma perspectiva estreita e em informações limitadas", disse a Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias em comunicado.

As autoridades mórmons disseram que a maioria dos fundos é usada imediatamente para atender às necessidades, incluindo mais templos, educação, trabalho humanitário e esforços missionários. No entanto, uma parte é "metodicamente protegida por meio de uma boa gestão financeira e da construção de uma reserva prudente para o futuro".

Eles afirmam que esse princípio financeiro está nos ensinamentos de seus textos sagrados.

"A Igreja cumpre todas as leis que se aplicam a nossas doações, investimentos, impostos e reservas. Continuamos acolhendo a oportunidade de trabalhar com as autoridades para responder a perguntas que possam ter", acrescentou a declaração.

A ausência de informações financeiras, a mãe do problema.

No entanto, Peggy Fletcher Stack, do The Salt Lake Tribune, escreveu:

"Para muitos dos mais de 16 milhões de membros da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, a questão mais ampla é como a fé baseada em Utah gasta seus enormes fundos e por que não compartilha essas informações com seus aderentes".

Discussões sobre as finanças da Igreja, explica Fletcher, estão chegando há décadas.

Por outro lado, Peter J. Reilly, da revista Forbes, a denúncia apresentada pela Nielsen não deve merecer a atenção do IRS.

"O argumento é que uma fundação privada deve distribuir 5% de seus ativos. A alferes não é uma fundação privada. É um braço auxiliar integrado à Igreja. E não há nada na legislação tributária que impeça as igrejas de acumular riqueza".

A alegação de Reilly, que finalmente reconheceu que há uma possível discussão sobre a falta de transparência nas finanças, é muito controversa. Ele mencionou que nos fóruns de ex-membros da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias há várias mensagens questionando o acúmulo de riqueza.

A colunista Jana Riess, do site Religion News Service, disse que os mórmons mantiveram suas finanças em segredo para evitar críticas, mas essa estratégia "abriu as portas para mais críticas".

Sam Brunson, professor de Direito Tributário para organizações sem fins lucrativos da Universidade Loyola em Chicago (Illinois) e devoto da Igreja Mórmon, disse que se a Ensign "é uma organização de apoio", significa que ele tem autorização para fazer doações de caridade. "Escopo proporcional" aos seus fundos, mas também é um "assistente integrado", o que significa que você pode não precisar. Uma organização auxiliar integrada pode ignorar legalmente os pagamentos de impostos como uma organização sem fins lucrativos.

"Acho que o IRS provavelmente não fará nada", disse Brunson.

Brunson reconheceu à CNN que "existem algumas dores e dúvidas" entre seus paroquianos, preocupado com aqueles que não podem pagar o dízimo (10% de sua renda) a uma igreja que supostamente já tem muito dinheiro economizado.

Brunson espera que a reclamação apresentada cause algumas mudanças. "Os membros da igreja não são acionistas, mas partes interessadas, e é bom que haja transparência", disse ele.

Em seu comunicado, a Igreja não mencionou a suposta acumulação de US $ 100.000 milhões, mas disse: "Todos os fundos da Igreja existem por qualquer motivo que não seja o de apoiar a missão divinamente designada da Igreja".

Também é verdade que esta declaração era previsível por uma instituição que o IRS ainda não havia solicitado as demonstrações financeiras.

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