miércoles 25 noviembre, 2020
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PSICOLOGÍA

Acercarse al trauma a través de la terapia EMDR

La técnica de Desensibilización y Reprocesamiento por los Movimientos Oculares ha cobrado popularidad los últimos años. Consiste en pocas sesiones durante las que se traen al pensamiento las experiencias dolorosas para afrontarlas e integrarlas emocionalmente.

Acercarse al trauma a través de la terapia EMDR es una posibilidad explorada por pacientes que sufren estrés postraumático, fobias y otros tipos de trastornos alrededor del mundo. Planteamos 6 preguntas y respuestas para conocer qué implica el método.

¿En qué consiste?

El EMDR (Eye Movement Desensibilization and Reprocessing) o Desensibilización y Reprocesamiento por los Movimientos Oculares es un abordaje psicológico en el que se busca la sincronización de ambos hemisferios cerebrales estimulada por el deslizamiento bilateral de los dedos del psicólogo.

Ya sea por muertes, abusos, accidentes u otros episodios, la persona manifiesta miedo, angustia, dolor o creencias de base relacionadas a la inseguridad y baja autoestima.

En suma, y según la forma en la que aquellos episodios son registrados en la memoria, se pueden generar diversos trastornos de la salud mental como: estrés postraumático (TEPT), depresión, trastorno obsesivo compulsivo, trastorno límite, bipolaridad, adicciones, entre otras.

La idea general del EMDR es imitar el comportamiento humano natural durante el sueño REM, cuando los ojos se mueven lateralmente a la vez que el cerebro contrasta la información de un hemisferio y del otro procesando la información recogida durante el día. 

Además, una de sus características más distintivas es que posiblemente sea uno de los procedimientos que representan menor duración de tratamiento ya que puede durar de tres sesiones a un año, dependiendo el caso.

Mientras que el hemisferio derecho se encarga de procesar la información emocional y otros elementos no verbales, el izquierdo está relacionado a lo verbal, el lenguaje, la capacidad de análisis, deducción y razonamiento lógico.

¿Cómo funciona?

El paciente debe seguir con la vista los dedos del clínico que se desplazan lado a lado, y al mismo tiempo se esfuerza cognitivamente por revivir la experiencia traumática, es decir, se expone a aquellos escenarios que ha guardado para evitar el sufrimiento. 

De esta forma se vuelven conscientes detalles que el cerebro volverá a archivar en la memoria pero reprocesados y asimilados emocionalmente, reduciendo la carga de dolor y ansiedad.

Sin embargo, esta es sólo una de las etapas. En rasgos generales el procedimiento contiene ocho fases:

  1. Entrar en conocimiento de la historia clínica al igual que otros métodos psicoterapéuticos.
  2. Planificación del tratamiento, generación de confianza entre ambas partes y exposición de las expectativas adjudicadas al procedimiento.
  3. Visualización y descripción del evento traumático lo más detallado posible en los niveles de: imágenes, pensamientos, emociones y sensaciones físicas.
  4. Mientras esta descripción persiste en la mente, el paciente comienza a seguir los movimientos de la mano del clínico. Además existen variantes tales como observar una luz en vez de los dedos, oír sonidos que se reproducen de derecha a izquierda o el tapping que es el golpeteo suave sobre ambos lados del cuerpo.
  5. En la denominada fase de instalación se busca reemplazar los pensamientos y emociones negativas por otras integradoras y positivas a través del diálogo entre ambas partes. La estimulación bilateral continúa hasta que el recuerdo termine por asociarse a creencias positivas.
  6. Durante la fase de escaneo corporal se evalúa si el sujeto puede recordar el trauma sin experimentar sentimientos negativos.
  7. Cierre y chequeo de la estabilidad de la persona
  8. En la última etapa se revalúa, generalmente es en la siguiente sesión.

¿Cómo se vincula con la terapia cognitivo-conductual?

La técnica en cuestión suele estar integrada a la corriente cognitivo-conductual (TCC) cuya implementación ha acumulado múltiples investigaciones en las dos últimas décadas sobre beneficios y resultados. Ambas también suelen combinarse con la Terapia de Exposición.

Al respecto, el Instituto Nacional Español de EMDR explica que “como método puede ser integrado con el resto de abordajes, ya que todos trabajamos sobre la historia del paciente, lo que cambia es el foco. Unos trabajan sobre el sistema familiar, otros sobre la conducta, otros sobre el significado. Para muchos pacientes EMDR resulta de mayor ayuda para sus problemas que otras terapias convencionales”.

Como cualquier procedimiento, la estimulación bilateral debe proporcionarse según determinados requisitos que dependen de la condición de la persona y del criterio del psicólogo.

Con todo, frecuentemente se complementa con la TCC porque garantiza el enlace entre pensamientos, conductas y creencias de modo que si se modifica uno de los elementos, el sistema completo cambia.

Un trauma se genera luego de la exposición a un acontecimiento estresante o situación amenazadora que causó un profundo disconfort. Aquel recuerdo queda suspendido en el tiempo, provocando las mismas emociones, sensaciones y pensamientos que durante la situación estresante.

¿Es segura?

Algunas críticas le adjudican a EMDR estar inspirada en la hipnosis, o que el movimiento de los dedos es puro placebo o que no presenta diferencias en los resultados respecto a la Exposición Prolongada (TEP).

Sin embargo, con el tiempo se hizo lugar en la práctica profesional y consiguió aval de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la American Psychiatric Association (APA) y las Guías Clínicas Internacionales.

A su vez, hay más de 50 mil terapeutas entrenados en la utilización de este abordaje en todo el mundo, sobre todo en Estados Unidos y Europa.

Según el dossier del Instituto Nacional Español de EMDR con este abordaje:

  • En una sola sesión el 100% de quienes padecían un trauma único y el 77% en casos múltiples dejaron de cumplir ciertos criterios de TEPT.
  • En tres sesiones se eliminaron síntomas en el 90% de las víctimas de violación.
  • Proporciona beneficios a pacientes con depresión, paranoia, adicciones, entre otras.

Al mismo tiempo, numerosos estudios arrojaron que los mejores resultados se obtienen cuando se presenta combinado con la TCC debido a que por sí sola la estimulación bilateral no presenta mayores efectos.

¿En qué casos se utiliza?

En trastornos sin origen orgánico, tales como:

  • Trastorno de estrés postraumático (TEPT)
  • Fobias
  • Ataques de pánico
  • Ansiedad
  • Angustia
  • Luego de muertes, duelos, accidentes o desastres naturales
  • Abuso

¿Cómo surgió?

Se atribuye a Francine Shapiro la creación del método y las primeras investigaciones desde 1989. La neuróloga y psicóloga cognitivo-comportamental estudió veteranos que sufrían estrés postraumático luego de la guerra de Vietnam y descubrió que el EMDR reducía de manera significativa los síntomas.

Según registró la propia investigadora, la invención de la herramienta estuvo inspirada en un episodio personal durante el que se dio cuenta que al mover sus ojos horizontalmente de forma continua, su malestar respecto a estresores disminuía.

Francine Shapiro (1948-2019)

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