MUY LLAMATIVO

Higiene racial, una obsesión del Occidente cristiano

Los alemanes quedaron vinculados a la eugenesia a causa de las prácticas de los nacionalsocialistas que, durante la 2da. Guerra Mundial la practicaron contra judíos, gitanos, homosexuales y otros colectivos. Sin embargo, la eugenesia tenía antecedentes en toda Europa y hasta USA, lo que le concedió un modelo sociocultural importante al inicio del debate en Alemania, cuando aún pocos avizoraban el estrepitoso extremo del exterminio. Esto ocurrió en el Hemisferio Occidental, mayoritariamente cristiano. Importante: la Teoría de la Evolución se encuentra directamente relacionada con el auge de las prácticas de higiene racial, a su vez origen de muchas investigaciones genéticas pero también grandes desastres de exterminio.

Eugenesia es una palabra que proviene del griego, y significa "buen origen".

El historiador y filósofo moralista Lucio Mestrio Plutarco, en “Vida de Licurgo” (biografía de un legislador fundamental para Esparta), relató que, al nacer, el niño era bañado en vino por la madre para comprobar su resistencia a los efluvios tóxicos del alcohol. Si el niño superaba la prueba, era presentado por el padre a una comisión de Ancianos de la Lesche o Lesjé (pórtico), quienes lo inspeccionaban para evaluar su salud, belleza y fortaleza capaz de soportar los rigores de una vida espartana.

Si el niño no cumplía con estos requisitos era llevado al Apothetai o Apotetas (depósito de residuos), en la ladera este del monte Taigeto ( 2.407 m de altura) desde donde era arrojado o donde era abandonado en el Kaiada o Kheadas.

El filósofo ateniense Platón, discípulo de Sócrates, definió en "La República" el contexto en que debía ocurrir la procreación: “Las mujeres darán hijos al Estado desde los 20 a los 40 años, y los hombres desde que haya pasado el primer fuego de la juventud hasta los 55 años."

En el libro“Política”, el filósofo de Estagira, Aristóteles, consideró natural que “en lo que se refiere a matar o criar a los hijos, la ley debe prohibir que se críe cosa alguna tarada o monstruosa”.

Él propuso que el Estado “limite la procreación, más que la propiedad, de modo que no se engendren más de cierto número. Y teniendo en cuenta las eventualidades de que mueran algunos de los recién nacidos y a la infecundidad de otros."

En días de la República de Roma era famosa la roca Tarpeya, junto a la cima sur de la colina Capitolina, con vista al antiguo Foro. Era el lugar de ejecución de asesinos y traidores, que eran lanzados desde ella. También a los niños deformes y enfermos.

Pero el teórico de la eugenesia se conoció muchos años después. Fue un médico inglés, primo de Charles Darwin, llamado Sir Francis Galton, un estudioso del proceso de selección y mejora de caballos de carrera.

Una frase suya: "… así como es fácil, a pesar de ciertas limitaciones, obtener por selección cuidadosa razas estables de perros o caballos dotados con facultades especiales para la carrera o para hacer cualquier otra cosa, así de factible debería ser producir una raza de hombres altamente dotada por medio de bodas sensatas a lo largo de varias generaciones consecutivas."

Es un concepto muy interesante, no profundizado por los defensores del creacionismo de la Tierra y el Universo, que la Teoría de la Evolución fue materia prima para los promotores de la higiene racial.

Siglo 19 y 20: de Inglaterra a USA

En 1883, Sir Galton escribió sus ideas en su ensayo "Investigaciones sobre las Facultades Humanas y su Desarrollo", que tienen 3 premisas:

** La evolución de las especies y la teoría de selección natural de su primo Darwin.

** Las ideas del clérigo anglicano​ y erudito británico Thomas Malthus acerca de que los recursos mundiales tenían una capacidad limitada inversamente proporcional al crecimiento de la población.

** La degeneración de la raza por culpa del hacinamiento en las ciudades, surgimiento de enfermedades que se pensaban eran hereditarias, como la tuberculosis, la sífilis y el alcoholismo.

Es necesario precisar que en 1896, Connecticut y otros estados de USA aprobaron leyes sobre el matrimonio con criterios eugenésicos, prohibiendo casarse a cualquiera que fuese "epiléptico, imbécil o débil mental".

En 1898, el biólogo Charles Benedict Davenport, director de una estación de investigación biológica en Cold Spring Harbor (Laurel Hollow, New York), inició experimentos sobre la evolución de plantas y animales. Y seis años después, Davenport recibió dinero de privados para fundar la Estación de Evolución Experimental.

En 1906, John Harvey Kellogg proporcionó financiación para la Fundación para la Mejora de la Raza, que nació en Battle Creek, Míchigan

El movimiento eugenésico estadounidense recibió recursos del Instituto Carnegie, la Fundación Rockefeller y los herederos de Edward Henry Harriman.

En 1910 abrió sus puertas la Eugenics Record Office (’Oficina de Registro de Eugenesia’), mientras Davenport y Harry H. Laughlin promocionaban las ventajas de la eugenesia.

La Eugenics Record Office recogió una masa de información sobre árboles genealógicos y concluyó que aquellos que no eran aptos procedían de entornos económicos y socialmente pobres.

Davenport, Laughlin, el psicólogo Henry H. Goddard y el conservacionista Madison Grant empezaron a presionar por leyes específicas:

> Davenport defendió la restricción de la inmigración y la esterilización como métodos principales;

> Goddard favoreció la segregación en su libro "La Familia Kallikak: Un estudio de la herencia de la debilidad mental";

> Grant apoyó todas las medidas anteriores y otras, analizando inclusive la idea del exterminio.​

En USA, hacia 1928 había 376 cursos universitarios, con una asistencia de más de 20.000 estudiantes, que incluían a la eugenesia en su currícula.

"Coincido con usted si lo que quiere decir, como supongo, es que la sociedad no tiene porqué permitir que los degenerados se reproduzcan", le escribió Teodoro Roosevelt (1858-1919) a Davenport.

En 1927, la esterilización por eugenesia fue declarada constitucional por la Suprema Corte de Justicia estadounidense.

El caso 'Bucks vs Bell' fue un punto de inflexión.

Carrie Buck era una joven internada en la Colonia Estatal de Virginia para Epilépticos y Débiles Mentales. El superintendente era John Bell y quería impedirle que tuviera hijos.

El caso llegó a la Corte Suprema y los jueces, tras aceptar que tanto ella como su madre y su hija eran "débiles mentales" y "promiscuas", votaron 8 a 1 a favor de esterilizarla.

La amplia mayoría de la Corte falló que no sólo era constitucional esterilizarla sino que sería irresponsable no hacerlo.

De Londres a Estocolmo

Regresando al Reino Unido, en 1904, Galton fundó el Laboratorio Eugenésico, donde desarrolló el modelo «Eugénica Nacional», identificando las variables sociales que deben estar bajo el control del Estado para evitar perjudicar las cualidades raciales de las generaciones futuras, tanto física como mentalmente.

Galton llegó a la conclusión de que el Estado debería orientar los matrimonios, fomentando los vínculos entre las parejas mejor ubicadas y dotadas de la sociedad. Una preocupación suya era la falta de control de la natalidad en los prolíficos matrimonios de clases inferiores.

Galton se oponía a las organizaciones de caridad que cuidaban de los pobres, menesterosos y enfermos porque así impedían el proceso de “selección natural”.

En Europa, la eugenesia alcanzó cierto prestigio científico y social.

En 1913, la Academia Sueca le otorgó el premio Nóbel de Medicina a Charles Richet, autor de La Sélection Humaine (Paris, 1919), tratado en el que le dedicó un capítulo a “la eliminación de los anormales”.

Richet auténtico: "Lo que hace al hombre es la inteligencia. Una masa de carne humana sin inteligencia humana no es nada. Hay mala materia viva que no es digna de ningún respeto ni de ninguna compasión. Suprimirlos resueltamente sería prestarles un servicio, pues jamás podrán otra cosa que sobrellevar una existencia miserable".

En 1922, el Parlamento sueco aprobó la creación del Instituto Nacional de Biología de las Razas para identificar la antropología del pueblo sueco y establecer una clasificación de las distintas razas.

El Reino de Suecia creó una base de datos con estadísticas y fotografías de 100.000 suecos, cuyos datos fueron publicados en 1926 en el libro “Swedish racial studies” por el profesor Herman Lundborg, director del Instituto.

En 1934, el Parlamento sueco aprobó, con el apoyo de todos los partidos políticos, la Ley de Esterilización Obligatoria a las personas incapaces de ejercer sus derechos cívicos. La esterilización se aplicaba sin necesidad del consentimiento del enfermo.

Churchill y los Darwin

El líder conservador británico, el anglicano Winston Leonard Spencer Churchill, también fue un simpatizante de la higiene racial.

Churchill fue secretario del Interior en 1910, y él propuso esterilizar a 100.000 perturbados mentales y enviar a otros varios miles a campos de concentración.

Churchill lo fundamentó así: “El aumento rápidamente creciente y contranatural de las clases enfermas e imbéciles, constituye un peligro nacional y para la raza, imposible de exagerar. Creo que debería cortarse y sellarse la frente a partir de la cual se nutre la corriente de locura antes de que pase otro año”.

Por entonces, Leonard Darwin, hijo de Charles Darwin, lideraba en Inglaterra el movimiento eugenésico.

En 1913, fue redactada la Mental Deficiency Act, que definía quienes debían recibir la metodología eugenésica.

En 1930, Leonard Darwin escribió: "¿Qué es la eugenesia? Modo de mejorar la raza humana", ensayo en el que se lee: "Si Ud. visitan un buen establecimiento de esta especie verán que los animales están bien alojados, que se les alimenta convenientemente, ni con exceso ni demasiado poco, y que, además, se les preserva cuidadosamente de toda infección. ¿No sería acaso una verdadera satisfacción el poder hacer análogas observaciones en cualquiera de los barrios pobres de las grandes ciudades?”.

La preferencia de Churchill por la eugenesia de alguna manera explica que el 24 y 25 de julio de 1943, él ordenara el bombardeo incendiario de Hamburgo, matando no menos de 48.000 civiles.

En julio de 1944, él propuso a sus jefes de Estado Mayor la utilización de gas venenoso contra los alemanes.

El 13 de febrero de 1945, Churchill ordenó el bombardeo incendiario de Dresde, matando hasta 200.000 alemanes.

Churchill justificaba el bombardeo a civiles. Para ubicar sus decisiones en tiempo y espacio, los estadounidenses, quienes también eran partidarios del bombardeo a civiles, mataron a 83.793 con la bomba atómica en Hiroshima y 71.370 en Nagasaki.

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"La amenaza de los hombres inferiores. Los delincuentes masculinos tienen un promedio de 4,9 hijos, una pareja de delincuentes: 4,4 hijos ; padres de hijos mediocres en la escuela (3,5) ; la familia alemana: 2,2 hijos; una pareja de buena extracción , 1,9 hijos" de Otto Helmut, en Volk in Gefahr (Pueblo en peligro), Munich, 1937.

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Alemania

El Partido Nacionalsocialista Obrero Alemán (Nationalsozialistische Deutsche Arbeiter Partei o NSDAP) nació en febrero de 1920.

En 1933, Adolf Hitler, líder del partido, fue nombrado canciller por el presidente Paul von Hindenburg.

Y 2 años después, el NSDAP impulsó las Leyes de Núremberg, redactadas por el jurista y ministro del Interior, Wilhelm Frick, con la colaboración de Julius Streicher, editor del periódico Der Stürmer ("El Atacante"), y estrecho colaborador de Hitler.

El NSDAP discriminaba a las minorías que no aceptaban el nuevo orden sociocultural.

La sociedad se dividía entre la Volksgemeinschaft (la comunidad popular), el eje de la futura Alemania, integrada por los Volksgenossen (compañeros de la nación); y los Gemeinschaftsfremde (residentes), que no pertenecían al cuerpo histórico y cultural de Alemania: judíos, gitanos, discapacitados, etc.

En el caso de los judíos, sobre ellos cargaron muchas de las frustraciones nacionales, en especial las consecuencias del muy desproporcionado y oneroso Tratado de Versalles.

La higiene racial fue anticipada por el propio Adolf Hitler durante sus 9 meses prisionero en la fortaleza de Landsberg, luego del Putsch de Munich.

Desde 1868, la difusión de la teoría darwinista había ganado espacio en los estados germánicos, especialmente en Prusia. Por este motivo fue más sencillo la ofensiva sobre determinados colectivos.

Der Stürmer llevaba en su portada la siguiente frase "Die Juden sind unser Unglück!" ("¡Los judíos son nuestra desgracia!"), expresada por el nacionalista alemán Heinrich von Treitschke, en la década de 1880.

Der Stürmer publicó en muchas ocasiones caricaturas antisemitas y contenido explícitamente sexual anti-católico, anti-comunista o anti-capitalista.

Las Leyes de Núremberg (15/09/1935) impedían que la sociedad judía se relacionara racialmente con el pueblo alemán, iniciando la discriminación -y más tarde persecución- del colectivo judío.

Las leyes más importantes fueron la “Ley de supremacía del Reich" y la “Ley de protección de la sangre y honor alemanes".

Fueron prohibidos los matrimonios de alemanes con personas de razas inferiores (por ejemplo, el Artículo 2do.:" Queda prohibido el comercio carnal extramatrimonial entre judíos y ciudadanos de sangre alemana o afín")..

Fueron prohibidos los matrimonios entre “personas saludables” y personas consideradas genéticamente impuras.

Se establecieron leyes contra el aborto y la homosexualidad.

Se crearon 300 tribunales de Justicia especiales, formados por 1 médicos y 1 Juez para dictaminar quién debía ser esterilizado. Más de 350.000 personas fueron esterilizadas contra su voluntad.

Y se promovieron las granjas mediante el programa Lebensborn ("fuente de vida"), una respuesta a la declinación de las tasas de nacimiento en Alemania.

La organización fue una oficina dentro de las Schutzstaffel (SS) y responsable de programas de bienestar familiar para fomentar la reproducción entre los miembros de las SS y también madres solteras.

A propósito de las SS, Alemania tenía una tradición paramilitar. Los Freikorps ("cuerpos libres") se remontaban a 1762 cuando Federico II el Grande, convocó a combatientes voluntarios durante la Guerra de los Siete Años, sujetos a disciplina militar pero manteniendo su carácter de irregulares.

Durante las Guerras Napoleónicas, los Freikorps crecieron, al mando de militares profesionales, como el general prusiano Ludwig Adolf Wilhelm von Lützow, jefe del Lützowsches Freikorps.

El Romanticismo nacionalista alemán de inicios del siglo XIX elaboró una imagen idealizada del Freikorps.

Durante la República de Weimar, los Freikorps colaboraron en la represión de comunistas, anarquistas e izquierdistas en general.

La tradición de los Freikorps estuvo en el origen de la organización del NSDAP.

Lebensborn proveía de hogares de maternidad y asistencia financiera a las esposas de los miembros de las SS y a madres solteras; administraba orfanatos y programas para dar en adopción a los niños luego de los 3 meses, encargándose el Estado de su educación.

Se estableció el programa de eutanasia obligatoria Aktion T4 (la dirección donde se organizó la iniciativa fue "Tiergartenstrasse número 4 - Berlín"), supervisado por médicos para eliminar a personas señaladas como enfermos incurables, enfermos mentales, niños con taras hereditarias, esquizofrénicos, epilépticos, maniacodepresivos, ciegos y con sordera genética, alcohólicos crónicos, dementes seniles, paraliticos, sifilíticos, y todos aquellos con síntomas de retraso mental y deformidades físicas. El programa de eutanasia se practicó a 70.273 víctimas.

El programa Aktion T4, ejecutado en 6 centros dirigidos todos por Karl Brandt, médico personal de Hitler, se fundamentó en el ahorro de recursos sanitarios, camas, personal, etc. Fue utilizado el gas (dióxido de carbono) como una de las herramientas de ejecución.

La idea consistía en estudiar el enfermo en vida, se lo ejecutaba con discreción y se estudiaban sus cerebros. Las investigaciones se suspendieron después de la derrota de Stalingrado, cuando se complicó mucho todo en Alemania.

En el caso de los bebés se crearon comisiones que informaba de todo nacimiento afectados por invalidez, deformaciones, microcefalia, síndrome de Down y encefalopatías. Los niños condenados a la eutanasia eran trasladados a 1 de los 20 hospitales especializados en el tratamiento.

La T4 Aktion permitió a los nacionalsocialistas desarrollar tecnología luego aplicada en los campos de exterminio.

Según las investigaciones de los Aliados al finalizar la guerra y con el objetivo de juzgar a los jerarcas nazis en Núremberg, se contabilizó un total de 470.000 víctimas de la eugenesia: aproximadamente 70.000 muertos por el programa de eutanasia y 400.000 alcanzados por el programa de esterilización forzosa.

Después de la 2da. Guerra Mundial, la Sociedad Eugenista Estadounidense adoptó un modelo oculto para evitar que la relacionaran con los nacionalsocialistas alemanes.

La organización ha mantenido relación directa con diversos proyectos de investigación científica vinculados a la genética. Por ejemplo, el Proyecto del Genoma Humano fue un proyecto de los eugenistas. Fue lanzado por la Sociedad Estadounidense de Genética Humana (ASHG), fundada por Franz J. Kallmann, miembro de la Sociedad de Eugenesia Estadounidense.

El conocimiento del mapa del genoma humano permitirá afinar la selecion de los hijos antes del nacimiento, e incluso su producción industrial, según Francis H. Crick (premio Nobel en 1962 junto con James D. Watson por el descubrimiento del ADN): "Ningún recién nacido debería ser declarado humano mientras no haya pasado con éxito ciertas pruebas relativas a su patrimonio genético, y en caso de fracaso ante dichos controles, debería ser privado del derecho a vivir".

En 1958, el doctor Carlos Paton Blacker, secretario general y presidente de la Eugenics Society inglesa desde 1931 hizo la siguiente propuesta: “Que la Sociedad (de Eugenesia) debería perseguir objetivos eugenésicos por medios menos visibles, es decir una política de cripto-eugenesia, que aparentemente es un éxito en la Eugenics Society Americana”.

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