CRISTIANISMO EN CRISIS

¿Cómo llenar una iglesia? 3 ideas con polémica

En “Herrens veje” (cuya traducción literal es “Los caminos del Señor”, aunque en castellano figure como “Algo en qué creer” y en inglés aparezca como “Ride upon the storm” -Cabalgando en la tormenta-), es una serie emitida por Netflix, que aborda una historia en la que la mayoría de los personajes pertenecen a la Iglesia Nacional Danesa (Iglesia Luterana de Dinamarca). Uno de los temas que se mencionan es la merma de creyentes que asisten a las instalaciones (templos / catedrales / iglesias), y la decisión de cerrar algunas consideradas ‘descartables’ por ajuste presupuestario. La anéceota permite introducir tres casos muy interesantes acerca de la devoción en el siglo 21.

Caso Nº1: La catedral de Norwich instala un tobogán

Norwich es una ciudad ubicada en la región de East Anglia, al este de Inglaterra. Es el centro administrativo del condado de Norfolk.

Luego de la conquista normanda, se construyó el castillo de Norwich y la catedral (después del año 1096).

Hay una historia muy triste acerca de Norwich. En 1144, el asesinato de un niño de 12 años, Guillermo de Norwich, se atribuyó a la comunidad judía de la localidad. Corrieron calumnias (las 'fake news' de entonces) que lograron instalar que los judíos realizaban rituales religiosos empleando sangre humana.

Los siguientes 46 años fueron de mal en peor. El 06/02/1190 todos los judíos de Norwich fueron asesinados en sus casas, a excepción de unos pocos que se refugiaron en el castillo. Los judíos fueron expulsados de Inglaterra en 1290, y pudieron volver recién en 1655.

En 2019, la catedral de la Iglesia Anglicana, construida en 1145, pasaba un mal verano: vacía. El reverendo Canon Andy Bryant reflexionó qué podía hacer para llenar la nave de la iglesia, y se le ocurrió instalar un tobogán ('Helter skelter'), de 15 metros de alto, aprovechando el techo elevado de la construcción.

"Consideré que era un poco arriesgado: 'Sé que esto es increíble, pero en realidad el techo de la Catedral de Norwich es igual de maravilloso'", explicó el reverendo Bryant a la prensa.

Según él, desde arriba del tobogán se puede apreciar uno de los techos medievales más interesantes que hay en la arquitectura europea.

Él aclaró que el tobogán no era para siempre sino hasta el 18/08. Se supone que para entonces habrá superado la crisis de ausencia de fieles por el período estival.

Y lo promocionó en las redes sociales:

"Durante el fin de semana esperamos que #SeeingItDifferently esté increíblemente ocupado. Aconsejamos a las personas que lleguen temprano para reservar un espacio programado. Los boletos de tragamonedas programados se pueden reservar el sábado a partir de las 9.30 a.m. y el domingo a partir de las 11.45 a.m. Para obtener más información."

TRADUCCIÓN DEL TWEET.

Algunos cuestionaron la reconversión lúdica de la casa de Dios, y hasta compararon lo sucedido en el 2do. templo de Jerusalén, y que provocó el enojo de Jesús. Pero otros aplaudieron el uso secular de la instalación religiosa:

Mi OH y yo visitamos la catedral de Norwich hoy específicamente para ver el famoso Helter Skelter. No nos decepcionó. Asombrado por la cantidad de personas, el ambiente era increíble. Niños, padres, abuelos, turistas. Que idea más brillante. Bien hecho
@Nrw_Cathedral

TRADUCCIÓN DEL TUIT

Caso Nº2: Mini golf en Rochester

Rochester fue una ciudad del condado de Kent, Inglaterra. Ahora es un pueblo, a orillas del río Medway, a 50 km de Londres.

Rochester es conocida por su castillo, que en 1215 fue ocupado por nobles en armas contra los acuerdos de paz con Francia firmados por el rey Juan I. El monarca rodeó el castillo durante dos meses, hasta que quienes estaban dentro murieron de hambre.

Además, hay una catedral, levantada en el 604 d.C., la 2da. más antigua de Inglaterra.

También sufre un problema de ausencia de fieles durante el verano. La reverenda Rachel Phillips decidió que instalar un minigolf de nueve hoyos en la nave de la catedral atraería público.

Ella dijo: "Esperamos que, mientras juegan golf de aventura, los visitantes reflexionen sobre los puentes que deben construirse en sus propias vidas y en nuestro mundo de hoy".

Precisamente se decidió que la escenografía del minigolf recordara puentes famosos: cada hoyo es la réplica exacta de un puente verdadero, tal como el Puente de la Torre de Londres.

Un niño que jugó dijo: "Es un lugar bastante bueno para que las personas no religiosas vengan a experimentar de qué se trata".

Evidentemente, la cuestión es cómo ingresar público en las iglesias. Provoca desesperación entre los clérigos.

En Rochester, allí donde deberían estar las hileras de bancos, se desplegó una gran moqueta verde, de césped sintético.

El minigolf está abierto hasta el 31/08.

Rachel Phillips aseguró que así aumentó 80% la presencia de visitantes en la catedra respecto al mismo periodo de 2018. “La catedral está llena de gente que juega al golf […], es fantástico”, declaró complacida.

Phillips reconoció haber recibido críticas, sobre todo en las redes sociales, pero prefiere quedarse con el lado positivo de la iniciativa. “Cuando llegan, las personas descubren que aquí son bienvenidos y […] todo lo que tiene la catedral para ofrecerles. Mucha gente nunca había venido antes y todos nos dicen que volverán”.

“A primera vista, puede resultar chocante”, dijo Peter Scholey, exdirector de escuela, de 70 años. “Pero si lo piensas dos minutos […] no es tan distinto de lo que ocurría en la Edad Media”, cuando las iglesias recibían animales y funcionaban como mercados, aseguró.

Caso Nº3: Santuario social en Nueva York

La Iglesia Evangélica Luterana en Estados Unidos (Evangelical Lutheran Church in America, ELCA), con sede en Chicago, Illinois, nació el 01/01/1988, mediante la fusión de 3 porciones de la Iglesia Luterana estadounidense, con unos 3,4 millones de miembros bautizados en 9.091 congregaciones.

En 2015, Pew Research estimó que el 1,4% de la población de USA se autoidentifica con ELCA, la denominación luterana más grande en ese país.

ELCA integra el Consejo Mundial de Iglesias, el Consejo Nacional de Iglesias de Cristo en USA y la Federación Luterana Mundial.

Los cristianos han ofrecido santuario durante 2.000 años, continuando una antigua práctica bíblica en la que las ciudades y los lugares de culto proporcionaron refugio y asilo a las personas que huían de la injusticia”, explicó Christopher Vergara, quien trabaja en temas de inmigración en el Sínodo Metropolitano de Nueva York de la ELCA.

Hoy, el Movimiento Nuevo Santuario es un esfuerzo revivido para proteger a los inmigrantes indocumentados de los procedimientos innecesarios de encarcelamiento y deportación, y para abordar la grave situación dentro del Departamento de Salud y Servicios Humanos que se ha estado despojando de los servicios para refugiados y niños no acompañados”, agregó.

ELCA asume así una misión trascendente aunque cabe preguntarse si todo eso como cristianos no estaba implícito. Luego, dónde está su foco, si en la misión autoimpuesta o en la predicación del Evangelio, según impuso Jesús.

La palabra “santuario” tenía que ver con un cofre que contenía reliquias sagradas. Con el tiempo, ha llegado a referirse a un lugar que se considera sagrado en sentido religioso o por cualquier otra razón.

Acerca de los santuarios para inmigrantes, se habla desde que Donald Trump era candidato presidencial: "Acabaremos con las 'ciudades santuario'. Las que se opongan a colaborar con las autoridades federales no recibirán más dinero de los impuestos", fue una promesa suya de campaña.

Ya en la Casa Blanca, él firmó una orden ejecutiva con el objetivo de despojar de ayudas financieras federales a las ciudades que se negaran a cooperar con la restricción de la ley de inmigración: Miami, Los Ángeles, Seattle, San Diego, Austin, Tucson, Houston, Chicago, San Francisco y Denver, por ejemplo.

No hay una definición única para una ciudad santuario.

Por ejemplo, el Departamento de Policía de Los Ángeles ratificó que continuaría su política de no permitir que la policía detenga a las personas únicamente para determinar su estatus migratorio.

San Francisco es una ciudad santuario y no renunciará a su compromiso de proteger los derechos de todos sus residentes”, dijo el alcalde de esta ciudad californiana, Edwin Lee, al anunciar un fondo de la ciudad para proveer servicios legales a la comunidad inmigrante, documentados o no.

En ese contexto, ELCA se autofijó como objetivo proporcionar refugio a los inmigrantes indocumentados, en medio de la campaña del presidente Donald Trump contra estas minorías.

Por lo tanto, ELCA decidió que

> reaccionará ante redadas, deportaciones y la “criminalización” de inmigrantes y refugiados;
> combatirá casos individuales de deportación, a la vez que presionará para que finalicen las detenciones masivas y difundirá las voces de los inmigrantes; y
> ejecutará “acciones proféticas” para extender una “hospitalidad radical” a los inmigrantes y las comunidades de inmigrantes.

ELCA desarrollará pautas y recursos para las más de 9.000 congregaciones de la denominación “para ayudarlos a explorar y desarrollar ministerios de santuarios."

Más de 800 iglesias y otras comunidades religiosas se han ofrecido ya para proporcionar refugio a los inmigrantes indocumentados en los últimos años en USA.

Los funcionarios del Servicio de Inmigración y Aduanas pueden arrestar a inmigrantes indocumentados sin importar si están en una iglesia, sinagoga o mezquita, siempre que tengan una orden judicial. Sin embargo, generalmente evitan arrestos en “lugares sensibles”.

¿Y dónde está Dios?

Es cierto que al comienzo de la historia no existían edificios religiosos.

También lo es que el Creador de la Tierra y el Universo no habita en edificios hechos por el hombre.

Sin embargo, los israelitas tuvieron un tabernáculo por instrucción de Dios, y luego ordenó a Salomón construir un templo en el que celebraban las fiestas religiosas anuales que les había ordenado Jehová aunque podían orarle cuando quisieran y donde estuvieran.

Hoy día es igual.

Pero también existe la congregación, la familia espiritual. El reunirse desempeña un papel importante en su servicio a Dios para el desarrollo de cualidades tales como el amor, la bondad y una actitud tan perdonadora como pacífica.

El objetivo de congregarse, entonces, es la comunión de creyentes que, unidos en la búsqueda de la santidad, celebren lo que Dios está haciendo en sus vidas.

La traducción literal de la palabra griega "ekklesia" es, en un sentido general, “asamblea” o “reunión.”

Los discípulos, en el siglo I d.C. se reunían primero en sinagogas, porque aún se sentían judíos y ambos guardaban el sábado; y los no judíos en hogares particulares, también en sábado.

El apóstol Pablo introduce la organización corporativa de los creyentes, por ejemplo, para la atención de las viudas, y en su 1ra. Carta a Timoteo 5:17 y 18 hasta menciona la remuneración a los ancianos.

Él emplea con asiduidad la palabra “iglesia” al referirse a grupos de cristianos en sus varias comunidades. Él utiliza la palabra “iglesia” en sus saludos a los cristianos de Tesalónica: 1ra. Carta a los Tesalonicenses 1:1.

“Iglesia” aparece unas 60 veces en los escritos relacionados con su ministerio a los cristianos no judíos.

En 2da. de Corintios 9 menciona la reunión de ofrendas destinadas a quienes la estaban pasando mal: "los creyentes en Jerusalén".

Mucho más tarde comenzó la idea de edificar lugares de adoración, en parte imitación de los que tenía el culto pagano de los romanos, con quienes el Emperador intentaba fusionarlos.

Pero el motivo de su éxito no era la arquitectura. ¿Por qué provocaban interés en su mensaje? ¿Cómo llamaban la atención de la sociedad en la que habitaban? En definitiva, ¿cómo es que lograban tener una trascendencia y, a la vez, cumplir su misión de predicación?

Hay un testimonio que resulta la respuesta:

"Se abstienen de todo lo impuro en la esperanza de la recompensa que ha de venir en otro mundo. En cuanto a sus siervos, mayordomos e hijos, los persuaden a ser cristianos por el amor que les tienen; y cuando llegan a serlo, les llaman sin distinción, hermanos. No adoran a dioses extraños; y andan en toda humildad y bondad, y no se encuentra falsedad entre ellos; se aman unos a otros. Cuando ven un extranjero, lo llevan a sus casas y se regocijan con él como un hermano verdadero; porque no llaman a los que andan tras la carne, sino a los que están en el Espíritu y en Dios.
Y si hay entre ellos un hombre que es pobre y está necesitado, aunque no tengan en abundancia, en cuestión de dos o tres días logran hacer provisión de los alimentos que se necesitan. Observan escrupulosamente el mandamiento de su Mesías; viven con la honestidad y sobriedad que el Señor su Dios les mandó. Cada mañana, y siempre que perciben la bondad de Dios hacia ellos, le dan gracias por la comida y la bebida y le alaban.
Y si de entre ellos alguna persona justa muere, se regocijan y dan gracias a Dios, y tratan su cuerpo como si se mudara de un lugar a otro. Y cuando les nace un niño, alaban a Dios, y si este muere en su infancia, también lo hacen, por haber pasado por este mundo sin pecados.
Así es la ley de los cristianos y así es su conducta
."

LA APOLOGÍA DE ARÍSTIDES,
texto siríaco y traducción. Citado en la Encyclopedia Britannica, Vol. 1 pag. 346.

Testimonio, adoración y predicación resultan la esencia de las reuniones congregacionales. ¿Ha cambiado esto en el siglo 21? Es el tema de debate.

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