sexta-feira 23 outubro, 2020
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ESPECIAL PARA OS PAIS

A criança ansiosa e a crise da educação moderna

Tempos difíceis, com grandes desafios para a educação das crianças … e, além disso, ocorre a pandemia, que atrapalha as rotinas, as escolas e talvez até as prioridades de uma família. Em alguns casos, seus valores são testados, e até sua fé, quando a incerteza encontra a ansiedade. Não devemos perder o foco. Em um lar cristão, você já sabe onde está o eixo. Além disso, aparecem dificuldades que vão além do convencional, e é importante saber que conclusões são alcançadas pela psicologia, pediatria, sociologia sobre a infância e a relação inter-familiar. Para ajudar a obter informações completas, um artigo de jornal da revista americana The Atlantic, edição de maio de 2020, escrito por sua editora sênior, Kate Julian, foi muito interessante. É verdade que reflete aspectos da sociedade americana, mas no mundo global, quem disse que isso é único para uma sociedade? O trabalho é extenso e é por isso que apenas um fragmento é publicado, o que, no entanto, fornece algumas conclusões a serem consideradas:

Kate Julian em O Atlântico:

Imagine por um momento que o futuro será ainda mais estressante que o presente. Podemos não precisar imaginar isso. Você provavelmente acredita nisso. De acordo com uma pesquisa do Pew Research Center no ano passado, 60% dos adultos americanos pensam que dentro de três décadas, os Estados Unidos serão menos poderosos do que são hoje. Quase dois terços dizem que será ainda mais dividido politicamente. 59% pensam que o meio ambiente se degradará. Quase três quartos dizem que a diferença entre quem tem e quem não tem será maior. Uma pluralidade espera que o padrão de vida médio da família tenha diminuído. A maioria de nós, presumivelmente, só recentemente tomou conhecimento do perigo de pragas globais.

Suponhamos também que você seja corajoso ou louco o suficiente para ter trazido uma criança a este mundo, ou melhor, a este desastre. Se alguma vez houve um tempo para fortalecer a psique e cingir a alma, certamente é a hora. Mas como você prepara uma criança para a vida em um momento incerto, muito mais psicologicamente exigente do que o mundo do final do século XX em que ele nasceu?

Para proteger as crianças de danos físicos, compramos assentos de carro especiais, damos segurança às crianças, ensinamos a nadar, flutuamos. No entanto, como uma criança é vacinada contra problemas futuros? Na verdade, o que você faz se seu filho parecer sobrecarregado pela vida aqui e agora?

"Como preparar uma criança para a vida em um momento incerto, muito mais psicologicamente exigente do que o mundo do fim do século XX em que ele nasceu?".

Você já deve saber que um número crescente de nossos filhos não está bem. Mas, para recapitular: Depois de permanecer mais ou menos estável nas décadas de 1970 e 1980, as taxas de depressão entre os adolescentes diminuíram levemente do início dos anos 90 até a metade da primeira década do século 21. Logo depois, porém, elas começaram subir e não parou. Muitos estudos, baseados em múltiplas fontes de dados, confirmam isso; Uma das análises mais recentes, conduzida pela Pew, mostra que de 2007 a 2017, o percentual de jovens de 12 a 17 anos que sofreram um episódio depressivo maior no ano anterior aumentou de 8% para 13%, o que significa que Ao longo de uma década, o número de adolescentes gravemente deprimidos passou de 2 milhões para 3,2 milhões. Entre as meninas, a taxa foi ainda maior; em 2017, um em cada cinco relatou experimentar depressão maior.

Uma manifestação ainda mais comovente dessa tendência pode ser vista nos números de suicídio. De 2007 a 2017, os suicídios entre 10 e 24 anos aumentaram 56%, superando os homicídios como a segunda principal causa de morte nessa faixa etária (após acidentes). O aumento entre pré-adolescentes e adolescentes mais jovens é particularmente impressionante. Suicídios em crianças de 5 a 11 anos quase dobraram nos últimos anos. As consultas de emergência infantil por tentativas de suicídio ou comportamento suicida aumentaram de 580.000 em 2007 para 1,1 milhão em 2015; 43% dessas visitas foram a crianças menores de 11 anos de idade. Tentando entender por que o tipo de sofrimento emocional que começou na adolescência agora parece estar se infiltrando em faixas etárias mais jovens, liguei para Laura Prager, psiquiatra infantil do Massachusetts General Hospital e coautora de "Suicide by Security Blanket" (Suicídio por Cobertor de Segurança) e «Outras Histórias do Serviço de Emergência em Psiquiatria Infantil». Ela poderia explicar o que estava acontecendo? "Existem muitas teorias, mas não a entendo completamente", respondeu ela. Não sei se alguém sabe.

Um possível fator contribuinte foi que, em 2004, o FDA (Food and Drug Administration, agência reguladora do governo americano para alimentos e medicamentos) alertou os antidepressivos, apontando para uma possível associação entre o uso de antidepressivos e o pensamento suicida em alguns jovens. As prescrições para antidepressivos infantis caíram acentuadamente, levando os especialistas a debater se o aviso resultou em mais mortes do que impediu. A epidemia de opióides também parece estar desempenhando um papel: um estudo sugere que 1/6 do aumento do suicídio de adolescentes pode estar relacionado ao vício dos opióides pelos pais. Alguns especialistas sugeriram que o aumento da angústia entre meninas pré-adolescentes e adolescentes pode estar relacionado ao fato de as meninas estarem menstruadas cada vez mais cedo (uma tendência que tem sido associada a vários fatores, incluindo obesidade e exposição a produtos químicos).

Algumas crianças não estão indo bem, e certos aspectos da vida contemporânea estão indo menos bem, em idades cada vez mais jovens.

No entanto, mesmo juntas, essas explicações não explicam completamente o que está acontecendo. Tampouco podem explicar a fragilidade que agora parece acompanhar tantas crianças desde a adolescência até os mais jovens. A coisa mais próxima de uma teoria unificada do caso, foi introduzida no Atlântico há três anos pelo psicólogo Jean M. Twenge - e em muitos outros lugares por muitas outras pessoas - ele culpa os smartphones e as mídias sociais. Mas isso não explica a angústia que vemos em crianças pequenas demais para ter telefone. E quanto mais você estuda a relação entre telefones e saúde mental, menos direto parece. Por um lado, crianças de todo o mundo têm smartphones, mas a maioria dos outros países não está experimentando aumentos semelhantes de suicídios. Por outro lado, metanálises de pesquisas recentes descobriram que os vínculos gerais entre o tempo de exibição e o bem-estar dos adolescentes variam de relativamente pequeno a inexistente. (Alguns estudos chegaram a encontrar efeitos positivos: quando os adolescentes enviam mais mensagens de texto em um determinado dia, por exemplo, relatam sentir-se menos deprimidos e ansiosos, provavelmente porque se sentem mais conectados e apoiados socialmente.)

Pode-se argumentar que as redes social é potencialmente perigosa para pessoas que já correm risco de ansiedade e depressão. "O que estamos vendo agora", escreve Candice Odgers, professora da UC Irvine que revisou cuidadosamente a literatura, "poderia ser o surgimento de um novo tipo de fosso digital, no qual as diferenças nas experiências  (online) se ampliam os riscos sobre [ele] já estão vulneráveis". Por exemplo, crianças ansiosas têm mais probabilidade de sofrer bullying do que outras crianças, e crianças que sofrem bullying cibernético têm muito mais chances de considerar suicídio. E para os jovens que já estão lutando, as distrações online podem tornar a retirada da vida offline muito tentadora, o que pode levar a um aprofundamento do isolamento e da depressão.

Isso, mais ou menos, nos leva de volta ao ponto em que começamos: algumas das crianças não estão indo bem, e certos aspectos da vida americana contemporânea estão fazendo-os menos bem, em idades cada vez mais jovens. Mas nada disso sugere muito em termos de soluções. Manter os telefones das crianças afastados parece uma má ideia; desde que seja onde a maior parte da vida social dos adolescentes seja transmitida, você apenas os isolará. Também estamos fazendo campanha para tirar telefones de crianças felizes? Guerra no início da puberdade? Que fazemos?

Ultimamente, tenho pensado nessas questões, tanto por razões jornalísticas quanto pessoais. Sou mãe de dois filhos, com idades entre 6 e 10 anos, cuja ascendência inclui mais de uma parcela de doenças mentais. Depois de ter perdido um membro da família por suicídio e ter visto outro devastado pelo vício e pela deficiência psiquiátrica, não desejo mais profundamente que meus filhos do que eles não sejam afetados da mesma forma. E, no entanto, dada a direção aparente de nosso país e nosso mundo, para não mencionar a terrível experiência da meritocracia em estágio avançado, não fiquei otimista sobre as condições para uma sanidade futura – a sua, a minha ou a de ninguém.

Para minha surpresa, quando comecei a entrevistar especialistas em saúde mental infantil - médicos, neurocientistas fazendo pesquisas de ponta, pais que atingiram esse estado não oficial como resultado das dificuldades de seus filhos - um coro excepcionalmente unificado surgiu. Por causa de todos os mistérios do cérebro, tudo o que ainda não sabemos sobre genética e epigenética, as pessoas com quem conversei enfatizaram o que sabemos sobre o início de distúrbios emocionais e como poderíamos evitá-los nesse momento. O quando: infância, muitas vezes primeira infância. O como: o tratamento da ansiedade, que foi repetidamente descrito como uma porta de entrada para outros transtornos mentais ou, na declaração vívida da mãe, "o caminho para o inferno".

Na verdade, o foco na ansiedade não foi tão surpreendente. A ansiedade é, em 2020, onipresente, inevitável, uma condição ambiental. Mais de um quarto de todas as consultas médicas nos Estados Unidos agora termina com a prescrição de um medicamento anti-ansiedade como Xanax ou Valium. Quanto às crianças, um estudo publicado em 2018, que é o esforço mais recente nessa tabulação, constatou que em apenas cinco anos os diagnósticos de transtorno de ansiedade entre os jovens haviam aumentado 17%. Ansiedade é o tema da música pop ("Breathin", de Arina Grande; "Ansiedade", de Julia Michaels e Selena Gomez), a novel agrafica mais vendida do país ("Guts", de Raina Telgemeier) e o senso de humor de uma cohorte inteira (veja o apetite da geração Z por 'memes' sobre ansiedade). O The New York Times chegou a publicar um resumo de livros sobre problemas de ansiedade para crianças. "A ansiedade está aumentando em todas as faixas etárias", explicou, "e as crianças pequenas não são imunes".

"Freqüentemente, isolamos completamente nossos filhos do sofrimento e do desconforto. E as crianças que não aprendem a lidar com o coração partido enfrentam um caminho difícil até a idade adulta."

A boa notícia é que estão surgindo novas formas de tratamento para os transtornos de ansiedade das crianças , como veremos, esse tratamento pode impedir uma série de problemas posteriores. Ainda assim, existe um problema com grande parte da ansiedade sobre a ansiedade das crianças, e isso nos aproxima do cerne da questão. Vale a pena prevenir os transtornos de ansiedade, mas a ansiedade em si não é algo a ser evitado. É uma resposta universal e necessária ao estresse e à incerteza. Ouvi repetidas vezes de terapeutas e pesquisadores, enquanto me informava sobre esse tópico, que a ansiedade é desconfortável, mas, como na maioria dos desconfortos, podemos aprender a tolerá-la.

No entanto, estamos fazendo o oposto: freqüentemente, isolamos nossos filhos da angústia e do desconforto por completo. E as crianças que não aprendem a lidar com o coração partido enfrentam um caminho difícil até a idade adulta. Um número crescente de alunos do ensino médio e do ensino e superior parece estar evitando a escola devido a ansiedade ou depressão; alguns pararam completamente de comparecer. Como um sintoma de deterioração da saúde mental, os especialistas dizem que "recusa escolar" é o equivalente a um incêndio com quatro alarmes, tanto porque indica sofrimento profundo como porque pode levar ao chamado 'fracasso de lançamento' observado em a proporção crescente de jovens adultos que não trabalham ou não frequentam a escola e que dependem dos pais.

Lynn Lyons, terapeuta e co-autora de 'Anxious Kids, Anxious Parents', me disse que a crise da saúde mental infantil corre o risco de se perpetuar: "Quanto pior os números, A saúde mental de nossos filhos aumenta, a ansiedade, a depressão e o suicídio aumentam: os pais ficam com mais medo. Quanto mais pais temerosos, mais eles continuam a fazer as coisas que contribuem para esses problemas.”

Essa é a essência do nosso momento. O problema com os filhos de hoje também é uma crise dos pais, que por sua vez está piorando à medida que o estresse dos pais aumenta, por várias razões. Portanto, temos um ciclo vicioso em que o estresse adulto leva ao estresse infantil, levando a mais estresse adulto, levando a uma epidemia de ansiedade em todas as idades.

"Os transtornos de ansiedade são de longe a condição psiquiátrica mais comum em crianças, e são muito mais comuns do que pensávamos há 20 ou 30 anos."

I. As sementes da ansiedade

Nas últimas duas a três décadas, os epidemiologistas realizaram grandes estudos representativos em nível nacional que avaliam crianças em busca de distúrbios psiquiátricos e depois as seguem até a idade adulta. Como resultado disso, sabemos agora que os transtornos de ansiedade são de longe a condição psiquiátrica mais comum em crianças, e são muito mais comuns do que pensávamos há 20 ou 30 anos. Sabemos que eles afetam quase 1/3 dos adolescentes de 13 a 18 anos e que a idade média de início é de 11 anos, embora alguns transtornos de ansiedade iniciem muito mais cedo (a idade média para iniciar a fobia é 7).

Muitos casos de ansiedade infantil desaparecem por conta própria e, se você não tem um transtorno de ansiedade na infância, é improvável que o desenvolva quando adulto. Menos felizmente, os casos não resolvidos tendem a ser mais graves e causam mais problemas: primeiro transtornos de ansiedade adicionais, depois distúrbios de humor e abuso de substâncias. "Os 4 anos podem ser fobia específica. A idade de 7 anos será ansiedade de separação e fobia específica", diz Anne Marie Albano, diretora da Clínica de Ansiedade e Distúrbios Relacionados da Universidade de Columbia. “A criança de 12 anos será ansiedade de separação, ansiedade social e fobia específica. A ansiedade reúne seus próprios amigos primeiro antes de se ramificar para outros distúrbios. E quanto mais cedo começar, maior será a probabilidade de seguir a depressão".

Tudo isso significa que não podemos mais assumir que o sofrimento infantil é uma fase da qual devemos emergir. "O grupo de crianças cujos problemas não desaparecem representa a maioria dos adultos que têm problemas", diz Daniel Pine, do Instituto Nacional de Saúde Mental, uma das principais autoridades sobre como a ansiedade se desenvolve nas crianças. "As pessoas desenvolvem outros problemas que não são ansiedade". Ronald C. Kessler, professor de Política de Assistência à Saúde de Harvard, certa vez afirmou este ponto especialmente vívido: "O medo de cães aos 5 ou 10 anos é importante, não porque o medo de cães prejudique a qualidade de sua vida". ele disse. "O medo de cães é importante porque aumenta 4 vezes a probabilidade de você  ser mae soltera aos 25 anos, deprimida, que abandonou o ensino médio e dependente de drogas".

Os pesquisadores descobriram que jovens com problemas de saúde mental aos 7 anos têm maior probabilidade de serem socialmente isolados e vitimados por colegas mais tarde na infância e de ter dificuldades acadêmicas e de saúde mental aos 16 anos.

Para compor isso, crianças pequenas com problemas de saúde mental hoje podem ter perspectivas de longo prazo piores do que crianças semelhantes nas décadas passadas. Essa é a conclusão de Ruth Sellers, psicóloga da Universidade de Sussex que examinou três estudos longitudinais de jovens britânicos. Os pesquisadores descobriram que jovens com problemas de saúde mental aos 7 anos têm maior probabilidade de serem socialmente isolados e vitimados por colegas mais tarde na infância e de ter dificuldades acadêmicas e de saúde mental aos 16 anos. Aliás, diminuir o estigma e aumentar os gastos com saúde mental são parcerias que se tornaram mais fortes com o tempo.

Grandes mudanças sociais como as que experimentamos nos últimos anos podem afetar especialmente pessoas com características particulares. Um exemplo recente vem da China, onde as crianças tímidas e caladas costumavam ser apreciadas e tendiam a prosperar. Após a rápida mudança social e econômica nas áreas urbanas, os valores mudaram, e essas crianças agora tendem a ser rejeitadas por seus pares e, certamente não são coincidência, são mais propensas a sintomas depressivos. Pensei nisso quando me encontrei recentemente com os líderes de um grupo de apoio a pais de jovens adultos em dificuldades na região de Washington, DC, a maioria dos quais ainda vive em suas casas. Alguns desses filhos adultos têm diagnóstico psiquiátrico; Todos eles lutaram com os obstáculos e humilhações da vida em uma cultura profundamente competitiva, com uma definição cada vez mais estreita do que é sucesso e um custo de vida cada vez maior.

A esperança do tratamento precoce é que, quando uma criança atingir os 7 anos, possamos parar ou pelo menos atrasar o caminho angustiante traçado por Sellers e outros pesquisadores. E a terapia cognitivo-comportamental (TCC), a terapia de ansiedade com mais suporte empírico, costuma ser suficiente para fazer exatamente isso. No caso da ansiedade, a TCC geralmente envolve uma combinação do que é conhecido como "reestruturação cognitiva" (aprendendo a detectar e desafiar crenças desadaptativas) e a exposição às mesmas coisas que causam ansiedade. O objetivo da exposição é dessensibilizá-lo a essas coisas e também ajudá-lo a superar seus sentimentos de ansiedade, em vez de evitá-los.

Na maioria das vezes, de acordo com o maior e mais autorizado estudo até o momento, a TCC funciona: após um curso de 12 semanas, 60% das crianças com transtornos de ansiedade ficaram melhor ou muito melhor. Mas não é uma cura permanente: seus resultados tendem a desaparecer com o tempo e as pessoas cuja ansiedade reaparece podem precisar de cursos de acompanhamento.

Um problema maior é que a terapia cognitivo-comportamental só funciona se o paciente estiver motivado e muitas crianças ansiosas tiverem interesse quase nulo em combater seus medos. E a TCC concentra-se no papel da criança em seu transtorno de ansiedade, enquanto negligencia as respostas dos pais a essa ansiedade. (Mesmo quando um dos pais participa da terapia, a ênfase geralmente permanece no que a criança está fazendo, não nos pais.)

Um novo tratamento muito promissor do Centro de Estudos da Criança da Universidade de Yale chamado SPACE (Parenting de Apoio para Emoções Ansiosas na Infância) adota uma abordagem diferente. O ESPAÇO dirige-se às crianças sem tratá-las diretamente e trata seus pais. É tão eficaz quanto a TCC, de acordo com um estudo amplamente publicado no Jornal da Academia Americana de Psiquiatria da Criança e do Adolescente no início deste ano, e atinge até mesmo as crianças que rejeitam a ajuda. Não é de surpreender que tenha despertado tremenda empolgação no mundo da saúde mental infantil, tanto que, quando comecei a relatar este artigo, rapidamente perdi a noção de quantas pessoas me perguntaram se eu já tinha lido sobre isso ou se você tivesse falado com Eli Lebowitz, o professor de psicologia, que criou o SPACE.

"Como representamos um campo com uma história muito rica de culpar os pais por quase tudo: autismo, esquizofrenia, distúrbios alimentares, esse é um ponto realmente importante".

Ao trabalhar diretamente com os pais, a abordagem de Lebowitz visa fornecer não uma solução temporária, mas uma base para uma vida de país bem-sucedidos. Acho que o SPACE também é muito mais do que uma maneira de tratar a ansiedade infantil: é um buraco de fechadura importante na maneira como os adultos americanos agora abordam os pais.

Quando Lebowitz ensina outros médicos a fazer o SPACE, ele começa dizendo a eles, várias vezes, que não está culpando os pais pelas patologias de seus filhos.

"Como representamos um campo com uma história muito rica de culpar os pais por quase tudo: autismo, esquizofrenia, distúrbios alimentares, esse é um ponto realmente importante", disse ele em uma manhã de domingo em janeiro, quando ele e seu colaborador Yaara Shimshoni saiu de um treinamento de dois dias para terapeutas. Algumas dezenas assistiram, tendo viajado para Yale de todo o país, para aprender como ajudar os pais a reduzir o que Lebowitz chama de "comportamentos acomodatícios" e o que o resto de nós poderia chamar de "comportamentos típicos de um pai do século 21".

"Realmente não há evidências para mostrar que os pais causam transtornos de ansiedade em crianças na grande maioria dos casos", disse Lebowitz. Porem , e este é um grande porem existem pesquisas que estabelecem uma correlação entre a ansiedade das crianças e o comportamento dos pais. O SPACE, continuou ele, baseia-se na simples idéia de que você pode combater o transtorno de ansiedade de uma criança reduzindo a zona de conforto que os pais montam, basicamente as coisas que os pais fazem para aliviar os sentimentos de ansiedade de uma criança. Se uma criança tem medo de cães, uma forma de bem-estar pode estar atravessando a rua para evitar um animal. Se uma criança tem medo do escuro, pode ser sobre deixá-la dormir na cama dos pais.

Lebowitz emprestou o conceito, há cerca de uma década, da literatura sobre como o transtorno obsessivo-compulsivo (TOC) afeta os membros da família de um paciente e vice-versa. (Como ele me disse, os membros da família acabam vivendo como se também tivessem Transtorno Obsessivo-Compulsivo -OCD- ou Transtorno Obsessivo-Compulsivo-TOC-: "Todo mundo lava as mãos. Ninguém diz essa palavra ou aquela palavra".) Nos anos subseqüentes, a superproteção se tornou um foco de pesquisa em ansiedade. Agora sabemos que cerca de 95% dos pais de crianças ansiosas praticam esse tipo de comportamento. Também sabemos que graus mais altos de superproteção estão associados a sintomas de ansiedade mais graves, comprometimento mais grave e piores resultados do tratamento. Essas descobertas têm implicações potenciais, mesmo para crianças que ainda não estão clinicamente ansiosas: os esforços diários que fazemos para evitar o sofrimento das crianças, minimizando coisas que as preocupam ou assustam, ajudando em tarefas difíceis, em vez de deixá-las lutar. Pode não ajudá-lo a longo prazo. Quando minha filha está chorando porque não terminou um projeto da escola que deve terminar na manhã seguinte, às vezes ela para de chorar se eu fizer isso por ela. Mas quando eu faço, ela não aprende a lidar com os nervos dos prazos. Quando ela me pergunta se alguém da nossa família vai morrer de COVID-19, um inequívoco "Não, não se preocupe" pode tranquilizá-la agora, mas uma conversa mais longa e mais difícil sobre as incertezas da vida poderia fazer mais para ajudá-la no futuro.

Os pais sabem que não estão ajudando seus filhos a acomodar seus medos; eles confessam isso a Lebowitz. Mas eles também dizem que não sabem como parar. Eles temem que a vida cotidiana se torne incontrolável.

Aqui estão algumas coisas que, ao longo do treinamento do SPACE, ouvi sobre os pais que evitam causar ansiedade nos filhos:

"Se os pais modernos estão tão implacavelmente acima das coisas, por que não corrigimos o curso?"

Suba as escadas para pegar a mochila de uma criança antes da escola, porque a criança tem medo de ficar sozinha em qualquer área da casa e os pais não têm tempo para discuti-lo.

  • Levar uma criança para a escola porque ela tem medo do ônibus escolar, com o resultado de que a mãe está atrasada para o trabalho todos os dias.
  • Amarrar os cadarços e recolocar os sapatos de uma criança até que ela se sinta bem.
  • Gaste 30 minutos por dia, em média, revisando e revisando o dever de casa de uma criança.
  • Anuncie a presença do pai enquanto se desloca pela casa, para que a criança saiba o tempo todo onde encontrá-lo ("Estou indo para a cozinha, Oliver").
  • Acompanhe um garoto de 9 anos no banheiro porque tem medo de ficar sozinho.
  • Permitir que uma criança de 9 anos acompanhe os pais ao banheiro porque tem medo de ficar sozinha.
  • Mijar em um balde - uma mãe, não uma criança - porque a sala de jogos do porão não tem banheiro e a criança tem medo de ficar sozinha.
  • Permita que uma criança durma na cama dos pais.
  • Sentado ou deitado com uma criança enquanto dorme.
  • Sempre carregue um saco plástico, porque uma criança diz que tem medo de vomitar.
  • Cortar a comida de uma menina de 13 anos porque ela tem medo de facas.
  • Pare de receber visitantes porque uma criança é intensamente tímida.
  • Falando por uma criança quando um pedido deve ser feito em um restaurante.
  • Pedir ao professor de uma criança para não chams-lo ao frente na aula.
  • Instalar o aplicativo Find My Friends no telefone de uma criança para que ela possa rastrear o paradeiro dos pais.
  • Preparar diferentes alimentos para uma criança, porque ela não comerá o que todo mundo come.
  • A pedido de uma criança, comprar um novo alarme contra roubo. Compre um carro novo. Considerar seriamente a compra de uma nova casa.

A lista continuava sem parar. O que foi mais desorientador a respeito não foi o tamanho, mas a maneira como misturou histórias que me pareciam estranhas, mas que acabaram sendo comuns, com histórias que pareciam familiares, mas, após uma análise mais aprofundada, pareciam prejudiciais. Muitos de nós não pensam em preparar refeições diferentes para diferentes membros da família. A hora de dormir se tornou um assunto tão longo que os pais podem agora estar fazendo um trabalho que alguma vez foi feito por um bicho de pelúcia.

Eu apenas reprimi um sorriso com a idéia de uma criança rastreando seus pais, em vez de vice-versa, mas na sala eles murmuraram sobre o caso. "Isso é comum", disse um terapeuta. O pensamento de comprar uma casa nova deve ter feito levantar minhas sobrancelhas, porque outra mulher se inclinou e sussurrou: "Eu tenho uma família que se mudou porque a filha não gostava da casa onde seus pais estavam fora do alcance da vista."

Ao longo de 12 sessões, o SPACE ajuda os pais a descobrir como começar a reduzir suas adaptações, enquanto expressam empatia pelo sofrimento de seus filhos e confiança em suas habilidades. Se funcionar, e geralmente acontece, desencadeia um ciclo virtuoso: conforme o comportamento dos pais muda, os filhos começam a lidar com a situação. Ao se enfrentarem, eles se sentirão mais capazes e seus pais os tratarão como tal, o que reduzirá a superproteção. Por sua vez, melhorará o bem-estar de toda a família.

“Os pais sabem que não estão ajudando seus filhos a acomodar seus medos; eles confessam isso a Lebowitz. Mas eles também dizem que não sabem como parar. Eles temem que a vida cotidiana se torne incontrolável ".

II. O pai ansioso

A maioria das críticas às práticas educativas deste século trataram os pais como atores racionais, por mais extremas que sejam nossas ações. Se passamos algum tempo em cima de nossos filhos, é dito que o fazemos em reação às condições do ambiente: cobertura da mídia sobre sequestros, por exemplo, ou a queda nas taxas de admissão nas faculdades. Em outras palavras, os pais modernos, ou pelo menos os da classe média alta que preenchem a maioria dos artigos sobre as tendências dos pais, são amplamente percebidos como hiperativos, competentes demais, vigilantes demais. E, no entanto, apesar de mais de uma década de evidência de que a “paternidade de um helicóptero” é contraproducente, as crianças de hoje podem estar mais superprotegidas, mais desconfiadas da idade adulta, mais necessitadas de terapia.

O que suscita uma pergunta: se os pais modernos estão tão implacavelmente acima das coisas, por que não corrigimos o curso? Será que não temos consciência? Poderia a saúde mental debilitada de nossos filhos estar menos relacionada ao nosso estilo de condução difícil do que ao cansaço, culpa e falta de apoio? Reclamamos que as crianças são de pele fina e suscetíveis à pressão dos colegas, mas talvez sejamos hipersensíveis no julgamento de nossos colegas e, especialmente, de nossos filhos. E quanto mais tentamos fazer a coisa certa, mais os nutrimos, mais rapidamente respondemos às suas necessidades, mais nos amarramos.

Recentemente, vários comentaristas de longa data da cena dos pais começaram a coincidir. Veja a evolução de Madeline Levine, a psicóloga da 'Bay Area' cujo best-seller de 2006, 'The Price of Privilege' ou 'The Price of Privilege', (razoavelmente) puniu os pais por impor suas próprias ambições seus filhos. Seu novo livro, 'Ready or Not', oferece uma versão mais escura, mas também mais abrangente, de como é criar filhos em um mundo que parece estar decifrando, apontando "o dano [que] a ansiedade sem controle, causa a tomada de decisão dos pais ».

Considere também o livro de 2018 'The Self-Driven Child', de William Stixrud, um neuropsicólogo clínico, e Ned Johnson, que administra uma empresa de tutoria bem-sucedida em Washington, DC (o mais próximo possível de um assento da primeira fila no circo meritocrático). Eles argumentam que hoje os pais privam os filhos de um controle significativo sobre suas próprias vidas, colocando-os em maior risco de ansiedade e depressão. E eles dedicam um capítulo inteiro a como a saúde mental dos pais está prejudicando seus filhos. "As crianças não precisam de pais perfeitos, mas se beneficiam muito dos pais que podem servir como presença não ansiosa", escrevem eles.

O livro causou tanta agitação entre os pais que, dois anos após sua publicação, Stixrud e Johnson ainda estão no circuito nacional de falantes. Nas centenas de aparições e milhares de conversas com os pais, eles concluíram que a ansiedade dos pais em relação aos filhos é ainda maior do que eles imaginavam e mais preocupante. Ao vê-los em uma sessão de perguntas e respostas com pais de escolas particulares em dezembro, pude ver o porquê. A platéia vibrou com dúvidas, fazendo perguntas estranhas sobre tudo, desde pressão acadêmica até sono.

“Quando protegemos as crianças de dificuldades ou desafios, ele diz, não estamos apenas protegendo-as do sofrimento; estamos evitando a angústia causada pela angústia deles".

Quando tomei café com Johnson no dia seguinte e depois o enviei por e-mail, ele me disse que, desde que escreveu o livro, concluiu que a superproteção de filhos pelos pais inclui um elemento pouco reconhecido de autoproteção . Quando protegemos as crianças de dificuldades ou desafios, diz ele, não estamos apenas protegendo-as do sofrimento; estamos evitando a angústia causada pela angústia deles. Além disso, quando os sistemas escolares e familiares apresentam um nível básico de estresse, quando os adultos estão sempre em alerta máximo, as crianças não têm a oportunidade de se recuperar, portanto resistem a correr os riscos naturais e saudáveis ​​que os ajudarão. crescer. “Et voilà” (e aqui está), ele disse, “uma geração de crianças ansiosas, olhando com medo para o mundo ao seu redor, que se tornam adultos ansiosos

O que aconteceu com os adultos que nos tornaram 'pais do helicóptero' que somos com muita frequência?

A ansiedade ocorre nas famílias, em parte porque tem um componente herdado: os estudos com gêmeos sugerem que cerca de 30% a 40% do risco de uma pessoa para um transtorno de ansiedade é genético (comparado a 60% ou mais para o transtorno bipolar, autismo e esquizofrenia). Em maior medida, a ansiedade viaja nas famílias porque é contagiosa: de cônjuge para cônjuge, de filho para pai, e especialmente de pai para filho. Mais da metade das crianças que vivem com um pai ansioso acaba cumprindo os critérios para um transtorno de ansiedade.

Reconhecer o relacionamento entre a ansiedade dos pais e da criança sugere um importante meio de prevenção e intervenção: Como a ansiedade é apenas parcialmente genética, uma mudança no estilo dos pais pode ajudar a salvar a saúde mental da criança.

Em um famoso estudo sobre como as mudanças na saúde dos pais afetam a saúde de uma criança, Myrna Weissman, professora da Universidade de Columbia, estabeleceu que tratar uma mãe deprimida com antidepressivos reduz rapidamente os sintomas depressivos em seu filho; Outros pesquisadores descobriram que tratar uma mãe com psicoterapia (como a TCC) tem o mesmo benefício indireto para seus filhos. Em 2015, Golda S. Ginsburg, da Universidade de Connecticut, publicou os resultados do primeiro estudo americano focado especificamente na prevenção de transtornos de ansiedade em filhos de pais ansiosos. A intervenção, que envolveu dar aos pais ansiosos e aos filhos oito sessões semanais com um terapeuta que os ensinou sobre ansiedade, teve efeitos dramáticos: em um ano, apenas 5% das crianças cujas famílias haviam recebido a intervenção atendiam aos critérios. para um transtorno de ansiedade, em comparação com 31% das crianças em um grupo controle.

"Crianças relutantes são crianças cujos pais as envolvem em bolhas".

Outra indicação de como os pais podem afetar a ansiedade infantil vem de pesquisas sobre o que é conhecido como inibição comportamental: um temperamento tímido e sensível encontrado em aproximadamente 15% das crianças de 3 anos e constituindo um dos fatores de risco mais fortes conhecidos para o desenvolvimento de transtornos de ansiedade. Nathan Fox, da Universidade de Maryland, passou as últimas décadas conduzindo estudos longitudinais explorando como esse temperamento prediz experiências posteriores na vida. Cerca de 20 anos atrás, quando Fox e seu colega Kenneth Rubin analisaram os dados do primeiro desses estudos, tentando descobrir o que diferenciavam as crianças que superaram sua inibição das que não o fizeram, elas encontraram uma pista inesperada: aqueles que estavam freqüentar a creche nos primeiros dois anos tinha muito mais chances de evitar a ansiedade no futuro do que aqueles que ficavam em casa.

"Em um nível, é intuitivo", diz Fox. "Você os coloca em um ambiente com outras crianças; são insensíveis à novidade ou à ignorância; eles podem interagir muito cedo com outras crianças". Fox e Rubin suspeitavam que a creche também estava dando a algumas crianças inibidas pelo comportamento uma pausa muito necessária de seus pais, que provavelmente têm um estilo parental ansioso; mais uma vez, a ansiedade ocorre nas famílias. A creche não foi o fator chave; paternidade era. Fox e Rubin descobriram, e outros pesquisadores já confirmaram, que o estilo parental aos 2 anos prevê inibição comportamental contínua aos 4 anos e, por sua vez, risco subsequente de problemas psicológicos. Como Rubin me disse: "As crianças que mantêm um comportamento relutante são as crianças cujos pais as envolvem com bolhas".

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Tempos difíceis, com grandes desafios para a educação das crianças … e, além disso, ocorre a pandemia, que atrapalha as rotinas, as escolas e talvez até as prioridades de uma família. Em alguns casos, seus valores são testados, e até sua fé, quando a incerteza encontra a ansiedade. Não devemos perder o foco. Em um lar cristão, você já sabe onde está o eixo. Além disso, aparecem dificuldades que vão além do convencional, e é importante saber que conclusões são alcançadas pela psicologia, pediatria, sociologia sobre a infância e a relação inter-familiar. Para ajudar a obter informações completas, um artigo de jornal da revista americana The Atlantic, edição de maio de 2020, escrito por sua editora sênior, Kate Julian, foi muito interessante. É verdade que reflete aspectos da sociedade americana, mas no mundo global, quem disse que isso é único para uma sociedade? O trabalho é extenso e é por isso que apenas um fragmento é publicado, o que, no entanto, fornece algumas conclusões a serem consideradas:

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