terça-feira 20 outubro, 2020
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PEOPLE OF PRAISE

Juiza católica carismática no meio do debate eleitoral nos EUA

People of Praise, uma comunidade de origem católica carismática, mas com foco ecumênico, apareceu sob a lente de aumento de muitos desde o presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, incluiu um de seus supostos membros, a juíza Amy Coney Barrett, do Tribunal de Recursos do 7º. Circuito, como candidato a integrar o Supremo Tribunal Federal.

O People of Praise é um grupo cristão conservador, com uma mistura de tradições católica romana e pentecostal, questionado por organizações feministas desde que, até 2018, usava o termo "servas" para suas lideranças.

De acordo com a Wikipedia, é uma organização paraeclesiástica. Isso é o que é chamado de "organizações baseadas na fé cristã que trabalham fora e através das denominações para se envolver em bem-estar social e evangelismo. As organizações paraeclesiásticas buscam se especializar em coisas que as igrejas individuais podem não ser capazes de se especializar por conta própria. Muitas vezes cruzam fronteiras denominacionais e nacionais e fornecem treinamento e serviços especializados."

A Wikipedia acrescenta: "Algumas dessas organizações atendem a um espectro definido entre as crenças evangélicas, mas a maioria é conscientemente interdenominacional e muitas são ecumênicas. Na teologia protestante e católica, as organizações paraeclesiásticas são chamadas de cofrádias (...)".

Desde que um artigo do The New York Times de 2017 afirmou que a juíza Amy Coney Barrett é um membro do grupo, citando membros atuais e ex-membros não identificados, nunca houve uma resposta oficial.

People of Praise afirmou que cabe a cada membro revelar sua participação ou não, e Barrett não respondeu aos pedidos de comentários do N.Y. Times desde 2017.

Sharon Loftus, assistente judicial de Barrett, explicou à agência de notícias Reuters, em 2020 e por e-mail, que a política do juiz não era dar entrevistas ou comentários à mídia. Ele não negou a adesão.

O porta-voz do People of Praise, Sean Connolly, disse à Reuters que as mulheres não são mais consideradas "servas" na organização e que muitas têm funções de liderança, como dirigir escolas e ministérios.

O termo "serva" foi escolhido em 1971, quando a organização -que tinha uma identificação com o credo católico apostólico romano- foi criada, em referência a Maria, a mãe de Jesus, que na Bíblia se descreve como uma “serva do Senhor” (Lucas 1:38).

A organização aparentemente mudou de foco quando a popular série de televisão do Hulu (temporada de 2017) "The Handmaid's Tale", baseada em um livro de 1985 de Margaret Atwood, apresentou um futuro americano onde As regras da sociedade dominada por homens eram baseadas na interpretação distorcida dos líderes das escrituras do Antigo Testamento.

Reconhecendo que o significado deste termo (“servo”) mudou drasticamente em nossa cultura nos últimos anos, deixamos de usar o termo “servo”(...)”, anunciou o grupo em 2018, embora não fizesse menção ao programa de TV .

Até o momento, a Wikipedia não corrigiu a declaração do papel secundário das mulheres na organização:

"(...) O Povo de Louvor pratica uma forma de direção espiritual que envolve a supervisão de um membro por uma pessoa espiritualmente mais madura chamada de "cabeça". O Povo de Louvor afirma que os membros mantêm sua liberdade de consciência sob essa direção. A comunidade exclui as mulheres dos cargos de liderança mais elevados e ensina que os homens são os líderes espirituais de suas famílias. Ao mesmo tempo, incentiva as mulheres a buscarem educação superior e obter emprego."

Foto oficial do Gente de Louvor, na seção Quem Somos, de seu site.
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Paraeclesiástico

É interessante notar que o People of Praise não é a única comunidade com foco paraeclesiástico nos Estados Unidos.

Conforme os pontos de vista 'modernistas' entraram nas igrejas cristãs convencionais na década de 1960, aqueles com abordagens mais tradicionais começaram a cruzar as fronteiras denominacionais em busca de oportunidades para a comunhão cristã.

Enquanto a maioria das organizações paraeclesiásticas envolvidas em trabalho social operavam de forma colaborativa, aquelas engajadas em ministérios de evangelização e discipulado, especialmente em campi universitários, estavam em competição.

Por esta razão, organizações como a Campus Crusade for Christ, InterVarsity Christian Fellowship, the Navigators e Young Life assinaram o "Acordo de Trilha Oeste", prometendo respeito mútuo.

O acordo foi renovado em 2010 com 13 signatários adicionais como o "Acuerdo Trail West".

O historiador teológico Paul Thigpen afirmou que, em geral, essas comunidades "envolviam um compromisso de pelo menos algum grau de compartilhamento de recursos financeiros, participação regular em reuniões comunitárias e submissão à direção das autoridades designadas do grupo".

Comunidades maiores eram freqüentemente divididas em "famílias", o que nem sempre significava que os membros viviam na mesma casa. No entanto, os membros da mesma "família" precisavam viver perto o suficiente uns dos outros para compartilhar refeições, orações e outras formas de comunhão. A maioria das "famílias" era composta por uma ou duas famílias, mas outras podiam ser para homens ou mulheres solteiros.

Apesar de sua origem católica romana, People of Praise afirma seu caráter carismático, que o vincula ao movimento da igreja pentecostal. A imagem desta reunião de adoração está em seu site.
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Autobiografia

Em seu site, People of Praise se descreve como "uma comunidade cristã carismática. Admiramos os primeiros cristãos que foram guiados pelo Espírito Santo a formar uma comunidade. Esses primeiros crentes colocaram suas vidas e bens em comum, e “Não havia necessitados entre eles” (Atos 4:34).

Deve-se notar que na última informação disponível, que data de 40 anos atrás, mais de 80% dos membros do Povo de Louvor eram católicos apostólicos romanos.

Na web, Gente de Alabanza acrescenta:

"Jesus deseja a unidade de todas as pessoas. Vivemos essa unidade com o melhor de nossa capacidade, apesar das divisões dentro do Cristianismo. Somos católicos romanos, luteranos, episcopais, metodistas, pentecostais, presbiterianos e outros cristãos denominacionais e não denominacionais.

Apesar de nossas diferenças, somos unidos por nosso batismo cristão. Apesar de nossas diferenças, adoramos juntos. Enquanto permanecermos membros fiéis de nossas próprias igrejas, encontramos uma maneira de viver juntos nossas vidas diárias.

Nossa vida comunitária é caracterizada por amizades profundas e duradouras. Compartilhamos nossas vidas juntos freqüentemente em pequenos grupos e em grandes reuniões de oração. Lemos as escrituras juntos. Compartilhamos refeições juntos. Assistimos aos batismos, casamentos e funerais uns dos outros. Apoiamos uns aos outros financeiramente, materialmente e espiritualmente. Nós nos esforçamos para viver nossas vidas diárias em nossas famílias, locais de trabalho e cidades em harmonia com Deus e com todas as pessoas.

Nossa vida comunitária é baseada na promessa de amor e serviço ao longo da vida aos outros membros da comunidade. Este compromisso de aliança, que estabelece nossas relações como membros da comunidade de Povo de louvor, é feito gratuitamente e somente após um período de discernimento de vários anos. (…)

Como centenas de milhões de outros cristãos no movimento pentecostal, os membros do Povo de Louvor experimentaram a bênção do batismo no Espírito Santo e dons carismáticos descritos no Novo Testamento. "

People of Praise é dirigido por um conselho de governadores de 11 membros, cujo presidente é o coordenador geral.

Existem dois estágios de participação na comunidade:

  • em curso e
  • acordado.

Pessoas que são novas são membros atuais.

A adesão plena ocorre quando um compromisso público com o convênio é feito.

Os membros assumem esse compromisso após um período de treinamento e instrução de 3 a 6 anos.

Gente de Louvor usa os Exercícios Espirituais de Santo Inácio como base para conselhos e discernimento.

Inácio de Loyola foi um padre e teólogo espanhol do século 16, fundador da Companhia de Jesus (Jesuítas).

Dividido em quatro "semanas" temáticas de duração variável, seus exercícios são planejados para serem realizados durante um período de 28 a 30 dias, com a intenção de ajudar os participantes do retiro religioso a discernir a vontade de Deus em suas vidas. Sua teologia subjacente provou ser palatável para outras denominações cristãs que os assimilaram.

O Papa Francisco participa de uma reunião do movimento de Renovação Carismática Católica, um pilar do Povo de Louvor. -
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Uma história

Aparentemente, tudo começou no final dos anos 60 em South Bend, Indiana, onde estava a sede da Universidade Católica de Notre Dame - na qual Amy Coney Barrett também se formou.

Um grupo de alunos e professores experimentou "uma renovação do entusiasmo e fervor cristão, junto com dons carismáticos, como falar em línguas e cura física".

Seus membros mais dedicados assumiram um compromisso vitalício com o grupo, conhecido como pacto.

A Renovação Carismática Católica é um "Fluxo da Graça" dentro da Igreja Católica, incorporando aspectos da prática do Movimento Católico e Carismático, e é influenciada por alguns dos ensinamentos do Protestantismo, Ortodoxia Oriental e Pentecostalismo, com ênfase em tenha um relacionamento pessoal com Jesus e expresse os dons do Espírito Santo.

Em 1966, o movimento ganhou impulso com a experiência do estudante de graduação Ralph Kiefer e do professor de história William Storey, ambos da Duquesne University em Pittsburgh.

Embora houvesse muita resistência no catolicismo tradicional, o papa Paulo VI deu cobertura ao movimento carismático que havia ganhado força em 1967 e que tinha sede em Bruxelas, na Bélgica.

Os católicos carismáticos estão vinculados ao Serviços Católicos de Renovação Carismática Internacional, agora sediado em Roma (Itália).

Logo depois, Kevin Ranaghan e Paul DeCelles formalizaram sua participação no movimento de Renovação Carismática Católica e em 1971 fundaram o People of Praise.

O lugar do início da comunidade - que eles abriram para crentes cristãos de outras denominações - foi South Bend, Indiana, e desde então ela cresceu em uma comunidade de cerca de 2.000 membros em 22 locais nos Estados Unidos, Canadá e Caribe.

Por exemplo, Peter Leslie Smith, bispo católico da Arquidiocese de Portland, Oregon, é conhecido por ser membro desde 1983.

Em 1981, começou seus programas Trinity Schools: escolas de ensino fundamental e médio cristãs em cinco localidades, que receberam um total de oito prêmios 'Blue Ribbon' do Departamento de Educação dos Estados Unidos.

De acordo com a organização, a maioria dos alunos da Trinity "não são membros do Povo de Louvor, eles aprendem a fazer perguntas, se envolver em diálogos animados e tirar suas próprias conclusões fundamentadas, enquanto buscam o amor pelo aprendizado por si só".

Uma curiosidade: as escolas Trinity mantêm turmas pequenas com ensino para pessoas do mesmo sexo, exceto em alguns cursos como teatro, arte e línguas estrangeiras. Eles ensinam que o casamento é apenas entre sexos opostos e que é necessário praticar a abstinência até a consumação, mas ensinam a teoria da evolução ao invés do criacionismo.

Em 2002, "inspirados pelo Espírito Santo, os membros do Povo de Louvor começaram a se mudar para alguns dos bairros mais pobres dos Estados Unidos. Desde então, temos vivido de perto com nossos vizinhos e trabalhado juntos para ajudar a atender às necessidades urgentes da nossa vizinhança", reduzir a taxa de criminalidade e "tornar os bairros mais bonitos e lugares tranquilos para se viver."

O People of Praise (Povo de Louvor) afirma organizar acampamentos de verão para crianças da vizinhança, consertar casas do bairro, cultivar alimentos saudáveis ​​em uma fazenda urbana e, em Lakeside, até abriu uma escola local, Praise Academy, em Lakeside.

Outro braço da organização é o Christians in Commerce (CIC), um movimento de homens e mulheres de negócios e profissionais dedicados a "influenciar o mundo do comércio com o evangelho".

Formalmente, o CIC opera independentemente do Povo de Louvor, mas nasceu do Povo de Louvor e está ativamente envolvido em seu trabalho.

O CIC está organizado em mais de 35 secções masculinas, secções femininas e clubes universitários locais.

Coral Anika Theillescritora e advogada muito crítica de seu tempo no People of Praise, que ela chamou de "seita".
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Polêmico

Coral Anika Theill, ex-membro do People of Praise, tem criticado fortemente o grupo, chamando-o de "seita" e dizendo em uma entrevista que a comunidade espera que as mulheres sejam completamente obedientes aos homens e que os pensadores independentes sejam "humilhados, interrogado, envergonhado e rejeitado."

Muitos de nós sofremos de síndrome de Estocolmo e muitas das mulheres estavam tomando antidepressivos e tranqüilizantes”, disse Theill, que escreveu um post intitulado “Eu vivi a história da criada”.

Ela alegou que apelaria a todos os senadores dos EUA para se oporem a Barrett caso ela se tornasse a indicada de Trump.

Quando questionado por um repórter da Reuters sobre as alegações de Theill, o porta-voz do People of Praise, Connolly, disse que o grupo seguia os ensinamentos cristãos de que "homens e mulheres compartilham uma igualdade fundamental como portadores da imagem de Deus".

"Valorizamos o pensamento independente", disse Connolly.

Thomas Csordas, um estudioso de religião comparada da Universidade da Califórnia, em San Diego, disse que o People of Praise era "muito conservador", mas não consideraria um culto, acrescentando que algumas das comunidades cristãs carismáticas que ele investigou eram mais autoritárias. Que povo de louvor.

Na cultura popular, a palavra "seita" ou "culto" pode conotar lavagem cerebral e autoritarismo, disse ele.

"Quando me deparei com o livro de Atwood pela primeira vez, fiquei francamente impressionado com a semelhança da terminologia com a que prevalecia em algumas das 'comunidades de aliança' carismáticas católicas que eu estava estudando", escreveu Csordas em um artigo de 1996 chamado 'A Handmaid's Tale' referindo-se especificamente a People of Praise.

“Minha posição para a imprensa era que o People of Praise é melhor descrita não como uma seita, mas como uma 'comunidade intencional' baseada na religião”, explicou Csordas por e-mail.

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People of Praise, uma comunidade de origem católica carismática, mas com foco ecumênico, apareceu sob a lente de aumento de muitos desde o presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, incluiu um de seus supostos membros, a juíza Amy Coney Barrett, do Tribunal de Recursos do 7º. Circuito, como candidato a integrar o Supremo Tribunal Federal.

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