Sargon II, el rey que completa la historia

prisma de Sargón II
El prisma conmemorativo de Sargón II es un documento clave para reconstruir la historia.

La caída del reino del norte de Israel, con la derrota final de la capital, Samaria, se describe en 2 Reyes 18:9-11.

«Aconteció en el cuarto año del rey Ezequías, que era el séptimo año de Oseas hijo de Ela, rey de Israel, que Salmanasar, rey de Asiria, subió contra Samaria y la sitió. La tomaron al cabo de tres años; es decir, Samaria fue tomada en el sexto año de Ezequías, que era el noveno año de Oseas, rey de Israel.
El rey de Asiria llevó cautivos a los israelitas a Asiria y los puso en Halaj y en el Habor, río de Gozán, y en las ciudades de los medos
”.

Salmanasar V fue rey de Asiria y Babilonia. Aparece por primera vez como gobernador de Zimirra, en Fenicia, durante el reinado de su padre, Tiglat-Pileser III.

A la muerte de Tiglat-Pileser, ocupó el trono de Asiria el día 25 de Tebet en el 727 a. C. y cambió su nombre original de Ululayu por el nombre acadio Salmanasar.

Salmanasar acusó a Oseas, rey de Israel, de conspirar contra él mediante el envío de mensajes al faraón Osorkon IV de Egipto, y lo capturó.

Los egipcios intentaron afianzarse en Israel, que estaba en manos de los reyes vasallos de Asiria, incitándolos a rebelarse y prestándoles algo de apoyo militar.

Después de tres años de asedio, Salmanasar tomó la ciudad de Samaria. Las poblaciones que deportó a varias tierras del imperio (junto con las deportadas unos 10 años antes por Tiglath-Pileser III) se conocen como «Las Diez Tribus Perdidas» de Israel.

Las poblaciones que estableció en Samaria, forman los orígenes de los samaritanos.

Salmanasar murió en el 722 a. C., y es posible que los intercambios de población fueran realizados por su sucesor Sargón II. No es una leyenda de la Biblia.

  • Salmanasar V es un rey asirio muy conocido de este período;
  • Oseas, el rey de Israel, está atestiguado en las inscripciones asirias durante este tiempo;
  • la derrota de Israel por Asiria está bien documentada por la arqueología,
  • también la deportación de los israelitas y la “importación” de pueblos extranjeros a la tierra (2 Reyes 17). Pero…

… los anales asirios dicen que Sargón II, no Salmanasar V, derrotó a Israel.

El rey de Asiria y Babilonia, Sargón II (der.) recibe a un dignatario extranjero.

Limmu

Quienes profundicen en el registro bíblico de los reyes Ezequías y Senaquerib y lo comparen con el relato asirio de sus reinados, verán eventos corroborados en paralelo, desde ciudades conquistadas hasta la salvación de Jerusalén.

Sin embargo, lo que parece estar algo en desacuerdo son las cronologías precisas de esos eventos.

La cronología neoasiria se ha trazado año tras año utilizando listas epónimas conservadas, conocidas por su nombre asirio, «Limmu».

Estas listas describen un evento principal para cada año calendario.
En paralelo están las listas de reyes asirios, y la duración de los reinos.

La cronología que relaciona los siglos VIII a.C. al VII a.C., tiene sus raíces en un eclipse descrito en las listas, que los astrónomos han determinado que ocurrió en 763 a.C.

A partir de esta fecha, los reyes asirios de la última mitad del siglo VIII a.C. fueron:

  • Tiglat-Pileser III, 745 a.C. – 727 a.C.
  • Salmanasar V, 727 a.C. – 721 a.C.
  • Sargón II, 721 a.C. – 705 a.C.
  • Senaquerib, 705 a.C. – 681 a.C.

A partir de estas listas, la Biblia y otras fuentes corroboran que la destrucción final del reino del norte de Israel por Asiria ocurrió durante un período de tres años, comenzó al final del reinado de Salmanasar V (2 Reyes 18:9) y la completó Sargón II: 721 a.C. – 718 a.C.

La Biblia relata que este evento ocurrió durante el 4to. al 6to. año del reinado del rey Ezequías en Judá. Así podemos completar la cronología bíblica del reinado de Ezequías: debe haber comenzado en 725 a.C. o 724 a.C. , y la Biblia dice que reinó durante 29 años (2 Reyes 18:2).

Sin embargo, aparece una aparente contradicción en 2 Reyes 18:13.

El problema es Sargón II

En el año 14 del rey Ezequías, subió Senaquerib rey de Asiria contra todas las ciudades fortificadas de Judá, y las tomó.

El año 14 de Ezequías es 710 a.C. , cuando se suponía que el rey Senaquerib había conquistado las ciudades de Judá.

Pero el rey Senaquerib, según los registros asirios, comenzó su reinado en 705 a.C.

La mayoría de los arqueólogos y asirólogos fechan la conquista de Judá alrededor del 701 a.C., casi una década después, según el relato bíblico.

Toda la evidencia del evento coincide con precisión con el relato de la Biblia (hasta los recibos de tributos y las alianzas estratégicas entre Israel, los filisteos y Egipto). Pero…

… si bien una discrepancia de menos de 10 años para un evento de más de 2.700 años no está mal, en la búsqueda de respuestas precisas, ha habido mucha controversia. Y algunos pusieron en duda la fiabilidad de la Biblia.

Algunos investigadores sospecharon de las fechas bíblicas como ficticias. Pero esto sería un error.

La cronología bíblica es más detallada y no vino de la nada.

Los registros asirios tampoco son infalibles: hay ciertas inconsistencias reconocidas en las listas (en especial para el segundo milenio a.C.).

Luego, en el pasado el rey Sargón II era desconocido para la arqueología, a diferencia de Salmanasar V y Senaquerib.

En verdad, Sargón II fue conocido a partir de una única referencia bíblica (Isaías 20:1). Ni siquiera el historiador judío Tito Flavio Josefo (nacido como Yosef ben Matityahu) lo menciona en sus exhaustivos escritos sobre la historia de los judíos.

En 2021, sin embargo, el rey Sargón II es conocido como uno de los reyes más importantes de la Asiria del siglo VIII a.C., desde que se descifró la escritura cuneiforme, a fines del siglo 19, y se excavó su ciudad principal, Dur-Sharrukin.

Buscando las fechas

El reinado del rey Sargón II data del 721 a.C. al 705 a . C. No menos de ocho de sus inscripciones se enorgullecen de su conquista de Samaria.

Por ejemplo:

  • Los habitantes de Samaria … luché contra ellos … los establecí … en medio de Asiria. Repoblé Samaria más que antes. Traje a gente de países conquistados por mis manos… ” (Prisma de Nimrud).
  • «Asedié y conquisté Samaria …» (La Gran Inscripción resumida).

El sitio de tres años de Samaria ha sido fechado en los años 721 a.C. – 718 a.C., encajando en el comienzo del reinado de Sargón.

Bastante simple… pero no lo es.

Una sugerencia es que Sargón II estaba reclamando para sí mismo los triunfos del ex rey Salmanasar. Podía suceder entre los jactanciosos reyes de aquellos años.

Tenemos dos afirmaciones aparentemente contradictorias. En el espíritu bíblico de «por boca de dos o tres testigos», traigamos otro.

¿Es posible consultar la Crónica del epónimo asirio, una lista detallada año por año de las campañas asirias (que cubre unos 160 años de historia neoasiria)?

Desafortunadamente, los eventos de los años 724 a.C. – 718 a.C. son incompletos. Es un espacio en blanco entre un conjunto de eventos completos.

Hay otra crónica antigua: las Crónicas de Babilonia, del año 600 a.C., que contienen una lista similar de eventos importantes en la historia de Asiria y Babilonia.

Crónica de Babilonia I, con respecto a Salmanasar V:

«El día 25 del mes de Tebet, Salmanasar [V] ascendió al trono de Asiria [y Acad]. Arruinó a Samaria. Año 5: Salmanasar murió en el mes de Tebet.«

La declaración parece inequívoca (aunque se ha argumentado que la palabra asiria traducida como «arruinado» podría significar «pacificación de una región«).

¿Y entonces?

Sargón II no tomó el trono de Asiria por sucesión normal.

Su nombre, traducido como «el rey legítimo«, habla de la intriga en la Corte en ese momento.

Sargón II afirmó ser el hijo del rey revolucionario Tiglat-Pileser III (que reinó antes de Salmanasar V); sin embargo, los investigadores modernos creen que Sargón usurpó el trono, comenzando así su dinastía Sargonid.

Los registros del reinado de Salmanasar V son escasos, y se desconoce cómo murió.

Regresemos a 2 Reyes 18:9 para reconstruir la serie de eventos: “Y sucedió … [en] el año séptimo de Oseas hijo de Ela, rey de Israel, que Salmanasar rey de Asiria subió contra Samaria y la sitió”.

Este versículo, establecido en 721 a.C., podría encajar en el año final del reinado de Salmanasar.

Pero observe el siguiente versículo: “Y al cabo de tres años lo tomaron” —no Salmanasar específicamente, sino ellos, los asirios— “aun en el sexto año de Ezequías, que fue el noveno año de Oseas rey de Israel, Samaria fue tomada«.

Y el rey de Asiria llevó a Israel a Asiria…” (versículo 11). Este versículo no dice que Salmanasar lo hizo, simplemente un rey de Asiria (incluso «el» no está en el texto hebreo).

La vaga identidad de este individuo es notable y podría encajar con una idea entonces vaga en Israel de quién era el gobernante legítimo de Asiria.

El verso no contradice los relatos asirios, pero permite la sospecha de qué ocurre en la Corte asiria.

Este mismo tema se encuentra en el relato paralelo en 2 Reyes 17.

Salmanasar está nombrado como quien subió contra Oseas, en sujeción a lo largo de su gobierno (versículo 3), pero luego no está identificado “rey de Asiria” que continúa y concluye el agotador de tres años asedio, finalmente conquistando a Israel y llevándolo cautivo (versículos 4-6).

Quizás la decisión de no nombrar a Sargón en el relato bíblico en este momento fue también una insinuación política: negarse a reconocerlo como gobernante legítimo.

Por lo tanto, recreamos la siguiente serie de eventos:

  • Salmanasar V gobierna sobre una Samaria subyugada durante su reinado (2 Reyes 17:3);
  • Oseas forma una conspiración con el faraón So (versículo 4);
  • en 721 a.C., Salmanasar ordena a su ejército sitiar Samaria (18:9);
  • ese mismo año, es derrocado por el usurpador Sargón II;
  • Sargón II continúa el asedio durante el período restante, lo que resulta en la destrucción final de la ciudad capital de Israel y del reino del norte en general (versículos 10-11).

De esa manera, los tres relatos —bíblico, asirio y babilónico— encajan entre sí.

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