Uma esperança para o Samson do rock and roll

Little Richard
'Little Richard', nome artístico de Richard Wayne Penniman.

"Little Richard, nome artístico de Richard Wayne Penniman (Macon, Geórgia, 12/05/1932-Nashville, Tennessee, 09/09/2020) era um cantor, compositor e pianista americano de rock and roll. Considerado um dos pioneiros mais influentes e importantes desse gênero e uma figura proeminente na música e na cultura popular por sete décadas.

Seu trabalho mais famoso data de meados da década de 1950, quando sua música dinâmica e show carismático lançaram as bases para o rock and roll. Sua música também teve um papel fundamental na formação de outros gêneros musicais populares, como soul e funk. Ele influenciou inúmeros cantores e músicos de todos os gêneros musicais, do rock ao hip hop (...).

Ele foi introduzido no Hall da Fama do Rock and Roll como parte de seu primeiro grupo de membros em 1986. Ele também foi introduzido no Hall of Fame dos compositores. Ele recebeu um Lifetime Achievement Award da Recording Academy e um Lifetime Achievement Award da Rhythm and Blues Foundation. (...) "Tutti Frutti (música) de Little Richard (1955) foi listada no Registro Nacional de Registros da Biblioteca do Congresso em 2010, que afirmava que sua" vocalização única sobre ritmo irresistível anunciava uma nova era em música".

(…) Ele é considerado e apelidado de "arquiteto" do rock and roll, embora a cor de sua pele o tenha separado da glória que Elvis (Presley) alcançou, entre outros. (...) "

Wikipedia

As duas faces da mesma pessoa. Acima de Richard Wayne Penniman, estudando a Bíblia em Oakwood. Down Little Richard com os Beatles em uma de suas reviravoltas artísticas.

I. O relator

Uma história desconhecida de Little Richard foi escrita por DeWitt S. Williams na revista americana Spectrum.

Williams é todo um personagem e explicar sua origem ajuda a fortalecer sua história. Ele estudou Teologia na Oakwood University (Huntsville, Alabama, um centro de estudos afro-americanos nos dias da moderna segregação racial nos EUA). Formado em 1962, obteve um mestrado em Teologia Sistemática pela Andrews University.

Ele recebeu uma bolsa de estudos em Linguística Africana da Universidade de Indiana e um doutorado em 1975 em Educação e Linguística. Mais tarde, obteve um mestrado em Saúde Pública pela Universidade Loma Linda.

Williams foi pastor o ministro adventista do sétimo dia em Oklahoma City, então missionário em Kinshasa, no Congo, e foi diretor associado do Departamento de Comunicação da Conferência Geral dos Adventistas do Sétimo Dia, presidente da União Centro-Africana da Adventistas do sétimo dia no Burundi; e diretor associado do Departamento de Saúde e Temperança da Associação Geral, um grande promotor do vegetarianismo e planeja parar de fumar em 5 dias. Entre outras responsabilidades, ele também foi consultor de saúde do prefeito John Street em sua cidade natal, Filadélfia. Em 22/06/2009, Williams entrou na Casa Branca, convidada pelo então presidente Barack Obama, para participar da assinatura do regulamento geral do tabaco, uma restrição imposta pela FDA (Food and Drug Administration and Drogas), uma antiga ambição de Williams.

II. O chamado

Em uma ocasião, em um artigo autobiográfico na revista Message, Little Richard revelou sua conversão, que ocorreu na Austrália. "As primeiras coisas que eu queria me livrar foram as insígnias de Little Richard: as jóias caras e atraentes, as roupas barulhentas e o penteado maluco. Fui até a Baía de Sydney e entreguei as jóias ao Oceano Pacífico. Os anéis de diamante eram símbolo repulsivo para mim, e eu obedeci ao meu desejo de rejeitá-las na época. Não me arrependi do resto. Foram roupas mais práticas, conservadoras e um corte de cabelo decente que me devolveram uma aparência de respeitabilidade e aceitabilidade".

O que ele não se lembrava, mas seus biógrafos dizem é que, quando ele era muito jovem, fugiu da casa paterna com a trupe de Doc Hudson, um charlatão que vendia pomada de cobra. Ele cantou 'Caldonia', de Louis Jordan, para atrair o público. "Era a única música que eu sabia que não era da igreja". Foi o começo de sua carreira no show business. Ele atuou como travesti em 'menestréis' (vaudeville ambulante feito por e para negros) e fez seu nome como cantor em programas de variedades.

Ele imitou a um topete pulverizada com permanente a maquiagem e o hibrido gospel de Billy Wright. E o estilo com o piano de Esquerita (el cantante Eskew Reeder, Jr.), que ele conheceu no restaurante da estação de ônibus Greyhound, em Macon, fica aberto a noite toda, um estabelecimento que frequenta "em busca de sexo". E entre vários contratempos, ele alcançou estrela.

O pastor J. B. Conley, que estava no Australian Missionary College, tem seu próprio relato da conversão de Richards, de acordo com DeWitt.

Quase um ano e meio desde o lançamento de "Tutti-Frutti", o enorme sucesso que levou Little Richard ao topo, ele estava em pleno andamento:

"Certa manhã, recebi um telefonema. E, estranhamente, o telefonema era de 'Little Richard', perguntando se eu poderia ir ao seu hotel na St. Kilda Road e orar com ele. Fiquei imaginando o que eu iria encontrar.

"Quando cheguei lá, havia um jovem na porta da suíte do hotel com uma Bíblia na mão. Ele disse: 'Vamos, meu velho, estou tão feliz que você veio. Estou lutando contra mim desde madrugada. Faria uma oração comigo? Eu disse: "Conte-me a história toda". E então ele revelou que tinha um contrato na Austrália de 250 mil dólares por ano (N. do R: 250.000 dólares na época. US$ 2.397.145 em 2020.) Tudo foi assinado e selado.Ele disse: "Sabe, ontem à noite no meio da minha apresentação no estádio, e a multidão que estava gritando, a consciência falou comigo:" Se você quer viver para o Senhor , você não pode viver de rock 'n' roll ". Ali mesmo, decidi que, com a ajuda de Cristo, terminaria isso para sempre. Procurei uma lista telefônica e encontrei a sede adventista do sétimo dia. Nos EUA, eu sabia algo sobre eles, e liguei e eles ligaram para você.

"E o que devemos fazer?", Perguntei a ele. Ele respondeu: 'Eu não sei. Diga-me você.' Então eu o aconselhei: 'Bem, Little Richard, só há uma coisa que você pode fazer. Quebre seu contrato e deixe o que acontecer o for, e faça-o agora. Ao longo dos anos, aprendi a não me demorar nesses assuntos. Faça-o agora.' Ele respondeu: "Bem, haverá um inferno a pagar". Eu disse a ele: 'Que venha o inferno. Cristo venceu o inferno.

"E assim o dia passou, e ele cancelou suas aparições em Melbourne. Então ele veio para Newcastle, e ele e seu saxofonista estavam atravessando (o rio) ... e o saxofonista disse a ele: 'Você sabe, Richard? Não pense que é genuíno sobre isso. Trocando US $ 250.000 por ano para esse negócio religioso, o que há de errado com você? O pequeno Richard tirou do seu dedo quatro anéis de diamante no valor de mais de mil libras cada (moeda atual de hoje, US $ 2.540). "Te convencerei de que eu terminei?", Ele perguntou enquanto os jogava no rio Hunter. "A partir de agora eu sigo o Senhor." E em 12 horas ele estava em um avião para os EUA com um contrato quebrado. Ele foi para casa, para confrontar sua mãe ... Mas, graças a Deus, ele foi para casa para frequentar o Oakwood College nos EUA, para treinar para o ministério".

Ele interrompeu a turnê 10 dias após o término do contrato, fez um último show em Nova York e uma gravação em Los Angeles e foi contar a novidade para sua mãe, Leva Mae Penniman, que acabara de se mudar para uma mansão no exclusivo bairro negro de Sugar Hill, perto de Los Angeles, Califórnia.

A mãe dele tinha algumas perguntas reais. "Como pagaremos por esta ótima casa? Onde fica o Oakwood College? Por que não ir para a UCLA, que é maior e mais próxima? Por que você está indo embora tão cedo?".

Acima, Little Richard em sua imagem mais famosa, com o penteado decorado com spray. Abaixo, o Velho Richard, no 85º aniversário da rede dos Three Angels: “Quando Deus toca sua vida, você não quer mais nada disso. Não quero mais cantar rock 'n' roll ... quero ser santo como Jesus.

III. Tentando mudar

No final de outubro de 1957, Little Richard, que completaria 25 anos em dezembro, colocou algumas coisas em seu carro e partiu de sua casa na Califórnia e seguiu para leste, para Huntsville, Alabama.

Little Richard tinha uma mãe muito religiosa em Macon, na Geórgia, sua casa natal: Leva Mae, muito ativa na Igreja Batista New Hope. Mas ele tinha um pai, Charles Penniman, apelidado de "Bud", que vendia álcool ilegal em uma boate que ele possuía chamada Tip In Inn, mesmo sendo diácono da igreja e pedreiro durante o dia.

'Bud' foi morto na frente do Tip In Inn em 1952.

A família Penniman era religiosa e sempre participava de atividades com batistas e pentecostais. Na adolescência, Little Richard gostava de igrejas pentecostais por seu estilo de adoração carismático e música forte e animada.

Quando ele chegou ao Alabama, seus colegas tinham dois meses e haviam passado na orientação e nos exames de 1er. ano. DeWitt estava lá e testemunhou o evento: "Little Richard está no campus e é estudante!"

O pequeno Richard deu seu testemunho na capela e disse a todos os alunos que ele não queria que eles ouvissem sua música "demoníaca". De fato, se alguém tivesse algum de seus registros, eles os comprariam mais caro do que haviam pago. Ele queria acender uma fogueira ao lado da torre do sino no meio do campus e queimar todas elas.

O pequeno Richard morava em um dormitório na ala dos meninos, Peterson Hall, e tinha um quarto para si. Muito poucos estudantes solteiros que moravam nos dormitórios tinham carro naquela época. Herb Doggette, que se tornou o vice-comissário de segurança social dos EUA, lembra que Little Richard tinha uma sacola cheia de dinheiro.

Então Little Richard foi para Huntsville e comprou um Cadillac amarelo novo.

O relato de DeWitt: "Sempre vestido de terno em Oakwood e com uma Bíblia nas mãos, ele tinha o hábito de se aproximar e orar com os alunos, especialmente se estivessem sozinhos. Ele podia parar alguém, ajoelhar-se e orar. De Witt Lembre-se de que, se alguém estava vindo para a aula, eles tentavam evitá-lo porque suas orações eram longas.

Em Oakwood, havia sido elaborado um programa especial para ele concluir simultaneamente o ensino médio e começar os cursos de religião na faculdade. Depois de ler uma escritura, ele a releu e releu até se lembrar. Ele poderia citar seus textos favoritos com força e poder em sua pregação, citando o livro da Bíblia, o capítulo e o versículo.

Ele nunca reclamou da dieta vegetariana e foi um abstêmio confirmado. "Nunca o vimos beber uma gota de café, cerveja ou qualquer outro tipo de álcool. Em Oakwood, ele finalmente encontrou a paz e a alegria que procurava a vida toda."

IV. Sansão

"Um dia, Sansão foi a Gaza, onde viu uma prostituta. Depois entrou para passar a noite com ela.

Ao povo de Gaza foi anunciado: "Sansão chegou aqui!" Então eles cercaram o local e a noite toda espreitou pelo portão da cidade. Eles ficaram parados a noite toda dizendo um ao outro: "Nós o mataremos ao amanhecer".

Mas Sansão ficou deitado lá até meia-noite; então ele se levantou e arrancou os portões da entrada da cidade, junto com seus dois postes, trancados e tudo. Ele os jogou no ombro e os levou ao topo da montanha em frente a Hebron.

Depois de algum tempo, Sansão se apaixonou por uma mulher do vale de Sorec, cujo nome era Dalila.

Os líderes dos filisteus foram vê-la e disseram: «Seduza-o, para que ele lhe revele o segredo de sua tremenda força e como podemos vencê-lo, para amarrá-lo e subjugá-lo. Cada um de nós dará a você 1.100 moedas de prata."

Juízes 16: 1-5
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Nessa autobiografia sobre 'Message', Little Richard revelou algumas respostas.

Ele descreveu naquela noite em Melbourne que perguntou: "Em que igreja vou entrar? Minha mente voltou à infância e uma breve introdução de amigos à Igreja Adventista do Sétimo Dia em Macon; ao meu amigo Joe Lutcher, que era adventista. em Los Angeles, para as fotos do Oakwood College na revista (Message) (dadas por um ministro.) Eu pensava vagamente toda vez que um flash de religião tomava meu coração: "Se eu escolher uma afiliação, será com Adventistas." Agora, sua dedicação, sinceridade, simplicidade de vida e ensinamentos bíblicos, eu considerava admiráveis. Diretamente oposto à minha existência anterior. De volta a Los Angeles, Joe Lutcher me levou aos cultos com ele ... A denominação enfatiza a bolsa de estudos entre seus seguidores, especialmente aqueles que ensinam.Ele queria ensinar e um dia pregar ...

Quase dois anos se passaram nos quais tenho trabalhado para me preparar para servir a Deus com o mesmo entusiasmo que certa vez servi a Satanás. Participar de reuniões evangelísticas, oração constante, estudo da Bíblia e desejo de servir a humanidade me humilhou. Nenhuma tarefa é servil demais para me ensinar algo da humildade que deve caracterizar todo cristão verdadeiro.

Atualmente, um quarteto de jovens de Oakwood e eu estamos viajando por vários lugares do país, comparecendo ao público em auditórios municipais e escolares. Nosso propósito é triplo: primeiro, louvar a Deus em cânticos espirituais; segundo, ganhar dinheiro para permitir que esses jovens terminem sua educação; Terceiro, preciso pagar milhares de dólares como resultado de contratos quebrados quando deixei abruptamente o campo do entretenimento. Deus nos sustentará nesse esforço por causa de nossa forte fé de que ele anula todo ato para o bem."

Somos todos um pouco do Little Richard? Acima em um show. Abaixo, testemunhando em uma igreja. No entanto, um dia teremos que nos definir.

DeWitt se lembra dessa história da turnê musical. Foi durante as férias de verão de 1958, depois que Little Richard deu seu testemunho em várias igrejas e fez uma aparição especial na Capitol Arena - em Washington, DC -, diante de uma platéia de 4.000 pessoas. Seu evangelista favorito, E. E. Cleveland, o convidou para a noite final de sua série evangelística de 12 semanas. O evangelista Cleveland batizou centenas. O Little Richard podia atrair uma multidão e emocioná-la.

"No ano letivo de 1958-1959, meu segundo ano em Oakwood, formamos um quarteto chamado Excelsians. John Dennison, que mais tarde se tornaria o diretor do coral de Oakwood, era o líder do grupo. Eu cantei barítono, Dennison cantou o primeiro tenor Everard Williams cantou o baixo e Willie Hucks cantou o segundo tenor e liderou.Nós pensamos que era uma grande honra que Little Richard gostasse do nosso grupo (já que havia vários quartetos realmente bons em Oakwood) e perguntamos se poderíamos tocar nos fins de semana. semana em que ele foi a grandes igrejas adventistas e, às vezes, a reuniões de tendas, dando seu testemunho e cantando canções gospel.

Viajamos em seu Cadillac nos fins de semana até nosso destino e costumávamos cantar cinco ou seis músicas antes de Little Richard subir ao palco. Ele foi apresentado como irmão Richard Penniman, um cristão nascido de novo, anteriormente conhecido como Little Richard. A multidão estava sempre ansiosa para ouvir seu testemunho e ele sabia como contar. "Eu sempre quis ser um cantor gospel e evangelista como Billy Graham, mas tirei os olhos de Jesus", disse ele ao iniciar seu testemunho. "Desisti da fama mundial por um nome mais doce." Então ela cantou, com tanta emoção que as pessoas começaram a chutar os pés, bater palmas e derramar lágrimas. “De braços abertos, Jesus te perdoará. Não é segredo o que meu Deus pode fazer ", ele falou um pouco mais e cantou" Senhor precioso, pegue minha mão. "Nesse momento, seu rosto estava cheio de suor e os braços estendidos do púlpito. Ele era hipnotizante.

Por volta de dezembro de 1958, Little Richard anunciou que queria levar nosso grupo em uma turnê prolongada com ele. Foi no meio do ano letivo e eu não queria abandonar a escola e perder meus créditos. Minha namorada Margaret Norman, com quem eu me casaria quando nós dois nos formamos, não achou uma boa idéia. Embora Little Richard tenha prometido enriquecer e nos pagar US $ 500 por cada show durante os oito meses em que estivemos fora, não tínhamos garantia de que eles nos pagariam. Um novo quarteto se formou rapidamente e o grupo decolou de Oakwood no Cadillac de Little Richard. (Paul Monk, pianista; Donald Monk, baixo; Madison Cole, barítono; Stanley Gelineau lidera; Leonard Mullins, primeiro tenor; Marvin Brown como tesoureiro / contador e, é claro, Little Richard).

Donald Monk diz que eles realmente pagaram US $ 500 após cada show e fizeram aproximadamente dois shows por semana e uma semana fizeram três. O problema era que eles tinham que usar seu dinheiro para alimentação e hotéis. Little Richard ficou nos melhores hotéis e eles não eram baratos. Ocasionalmente, eles podiam ficar e comer com os membros da igreja e economizar em seus fundos. Eles acabaram em Los Angeles depois de oito meses na estrada. "Fiquei sem dinheiro quando voltei", diz Monk. “O carro tinha um problema mecânico e eu tive que emprestar a Little Richard os US $ 500 que ele havia economizado nos cheques de viagem para consertar o carro. Estávamos todos falidos. "Esse foi o fim da carreira educacional de Donald Monk em Oakwood e também o fim de Little Richard.

(N. de la R .: Nessa fase, ele se casou com Ernestine. O casamento falhou. "Eu não me casaria com alguém como eu nem que tivesse diamantes em vez de unhas e rubis nos olhos").

Em 1964, sete anos depois de vir para Oakwood, o irmão Richard Penniman era Little Richard novamente. Deus atrai você a Ele com Seu amor. Satanás te afasta de Deus e de seu amor. Uma vez que Satanás o afasta de Deus e de seu amor, ele o amarra com vícios para que você não possa se libertar. Dessa vez, Little Richard caiu muito e ficou viciado em álcool, cocaína e todos os tipos de imoralidade sexual. Ele diz que não era incomum gastar US $ 1.000 por dia em cocaína. (...) "

Little Richard nunca recebeu um certificado, diploma ou ordenação de qualquer tipo do Oakwood College. Finalmente, ele foi ordenado ministro na Igreja de Deus dos Dez Mandamentos para estabelecer sua própria equipe evangelística e realizar casamentos.

(N. de la R .: seu retorno aos palcos em 1962 foi o começo de um desastre de sexo, drogas, mais drogas, queixas por não ter mais dinheiro e reconhecimento, narcisismo, vício, maus rolinhos. Rotina rockeira, mas dizem que ele participou de orgias com uma Bíblia em mãos. Até 1977, ele voltou aos braços do Senhor. Primeiro como vendedor da Bíblia e depois como pregador.)

Little Richard, que tinha uma licença de pastor ou ministro para realizar casamentos, fez, entre outros em Hollywood, o de Demi Moore e Bruce Willis - hoje divorciada. Anos depois, ele imprimiu e vendeu cópias da Bíblia em sua versão King James ou Rei Jacó, assim como a cópia abaixo.

V. Reencontro

DeWitt: "Deus não desistiu de Little Richard. Em 1977, ele deixou o rock'n'roll uma segunda vez e voltou para a Igreja Adventista. Ele morou em Riverside, Califórnia, com sua mãe, e viajou para Nashville, onde aceitou a vice-presidência de Black Heritage, uma editora bíblica atacadista que publicou a Bíblia King James Version, com uma breve descrição da história negra e imagens coloridas.

Foi durante esse período que Little Richard novamente compartilhou seu testemunho de como Deus o havia chamado a Jesus e à Igreja. Little Richard adorava trabalhar com os evangelistas Harold Cleveland, E. C. Ward e G. H. Rainey, cantou e ajudou em suas reuniões. Penso que Little Richard percebeu que evangelismo era o que Deus realmente havia planejado para sua vida e, de alguma forma, estava cumprindo seu chamado estando com esses homens.

Eu não vi Little Richard novamente até cerca de 20 anos depois que deixei Oakwood. Ele voltou mais uma vez à Igreja. Ele estava falando em um programa da tarde em 1978 na Igreja Adventista do Sétimo Dia de Dupont Park, em Washington DC. compartilhando seu testemunho. Eu tive minha filha pequena de oito anos, Darnella, comigo. Quando começamos a sair da igreja, eu disse à minha filha que havia cantado com Little Richard uma vez e que talvez devêssemos esperar até que todas as pessoas se fossem e eu pudesse subir as escadas para ver se ele se lembrava de mim. Havia muitas pessoas ao seu redor comentando sua mensagem e fazendo perguntas. Fui até onde estava esperando a multidão diminuir. De repente, ouvi-o gritar em voz alta: "Oi, DeWitt! Como você está? Como estão Paul Monk e seu primo?" Eu disse: "Little Richard, é bom vê-lo. Deus ainda está usando você. Esta é minha filha." Ele respondeu: "Ela se parece com Margaret".

(N. de la R .: uma característica permanente de Little Richard era essa contradição permanente. Em seus sermões, ele se apresentava como um viciado em drogas e, atenção, um homossexual redimido. Mas, em algum momento, com dificuldades, ele conseguiu reconciliar sua faceta do homem de Deus. com a de um artista profano (por exemplo, em sua primeira apresentação na Espanha, em Gijón, em 2005, ele distribuiu cópias do livro 'Procurando paz interior' ao público).

DeWitt: "Eu não vi Little Richard novamente até cerca de 30 anos depois. Richard nunca esqueceu um rosto. Ele freqüentava regularmente as reuniões de ex-alunos de Oakwood realizadas no Werner Von Braun Center em Huntsville, Alabama. Little Richard amava Oakwood e Oakwood o amava. Ele se sentava na varanda com uma comitiva do seu secto e tentava passar despercebido. Às vezes, quando eram feitas chamadas especiais, ele prometia alguma coisa. Ele sempre saía antes que o culto terminasse para não ser sobrecarregado por muitas pessoas. Acho que me surpreendeu em 2008, quando estava saindo com minha filha, e ouvi Little Richard me cumprimentando novamente.

Depois de assistir ao show especial de 85 anos de Little Richard no 3ABN, apresentado por Danny e Yvonne Shelton, fiquei muito emocionado ao ver como eles homenagearam nosso amigo.

(Até 27/09/2019, Danny Shelton, fundador da Three Angels Broadcasting Network ou 3ABN, era seu presidente, sempre acompanhado por sua esposa, Yvonne Lewis-Shelton. Ao se aposentar, ele passou o bastão para Greg Morikone, e sua esposa, Jill, que é diretora de operações.)

O programa de TV com Little Richard que DeWitt assistiu naquela noite.

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Eu disse: "Deixe-me ligar para Willie Hucks e ver se ele tem o número de telefone de Little Richard para que eu possa lhe desejar um feliz aniversário". A esposa de Willie, Louise, atendeu o telefone e fiquei muito triste ao saber que Willie havia falecido. Louise me ofereceu o número de telefone de Richard e eu liguei para Richard. Ele pegou o telefone e, quando ouviu a minha voz, disse instantaneamente: "Oi, DeWitt, como vai?"

Tivemos um grande momento no Senhor, lembrando como o Senhor nos abençoara! E como seus testemunhos e músicas no programa 3ABN nos abençoaram! Feliz aniversário!"

Novamente as contradições de uma pessoa: Acima, Little Richard em um show. Abaixo, a capa de uma discografia cristã do mesmo músico e cantor.

VI. Final

"Quando estavam muito felizes, gritaram: 'Traga Sansão para nos divertir!' Então eles tiraram Sansão da cadeia, e ele foi divertido para eles.

Quando o colocaram entre as colunas,

Sansão disse ao garoto que estava segurando sua mão: "Coloque-me onde eu possa tocar as colunas que sustentam o templo, para poder me apoiar nelas".

Naquela época, o templo estava cheio de homens e mulheres; todos os líderes dos filisteus estavam lá, e na parte superior havia cerca de três mil homens e mulheres que se divertiam às custas de Sansão.

Então Sansão orou ao Senhor: «Ó Soberano Senhor, lembra-te de mim. Oh Deus, peço-lhe que me fortaleça apenas mais uma vez, e deixe-me de uma vez por todas vingar-se dos filisteus por ter arrancado meus olhos.

Então Sansão sentiu as duas colunas centrais que sustentavam o templo e se inclinou contra elas, a mão direita em uma e a mão esquerda na outra.

E ele gritou: "Deixe-me morrer junto com os filisteus!" Então ele empurrou com todas as suas forças, e o templo desmoronou sobre os chefes e sobre todas as pessoas que estavam lá. Sansão matou muito mais quando morreu do que matou enquanto vivia."

Juízes 16: 25-30

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DeWitt: "O pequeno Richard me lembra muito Sansão na Bíblia. Sansão recebeu um presente extraordinário de Deus e o usou poderosamente para Deus, mas o desperdiçou amplamente em atividades ímpias. Seu problema era Dalila e os filisteus. Sansão não se envolveu em consagre-se diariamente para que seu dom possa ser usado por Deus.

Little Richard recebeu um presente carismático para se dedicar diariamente a Deus. Fama, dinheiro e vícios o impediram de alcançar todo o seu potencial na fé. Mas ele amou o Senhor e amou pessoas e amou sua Igreja Adventista. Acho que a Oakwood University teve um grande impacto na vida de Little Richard. Seu nome está escrito no Livro da Vida do Cordeiro? Não sei. E o Sansão? Nosso Deus lembra onde nascemos e que somos todos frágeis.

Sim, Little Richard foi introduzido no Hall da Fama do Rock and Roll, mas acho que ele teve mais alegria ao planejar seus últimos dias nesta terra. Acabei de falar com Leslie Pollard, presidente da Universidade de Oakwood. Ele disse: "Sim, teremos um serviço especial para nosso amigo Little Richard na quarta-feira, 11:00, 20/05/2020. A 3ABN estará lá para gravar e compartilhar o evento com a nossa igreja mundial. Little Richard será mantido em Oakwood Memorial Gardens junto com os evangelistas que ele amava: EE Cleveland, Harold Cleveland, Eric C. Ward e George H. Rainey. " O Dr. Pollard mencionou suas próprias lembranças de quão gentil o Pequeno Richard poderia ser com os desabrigados e dolorosos e como ele nunca se esquecia de um amigo.

Sherman Cox, que se tornou pastor, presidente da conferência e professor de Oakwood, diz que o Reader's Digest costumava ter uma seção todos os meses: "Meu personagem mais inesquecível". Cox continua: “Eu conheci pessoalmente Martin Luther King, Muhammad Ali, Jesse Jackson, John Lewis e a maioria das principais figuras políticas. Mas nenhum deles tinha o carisma, bondade, amor e preocupação que Little Richard tinha. Ele é meu personagem mais inesquecível."

Little Richard - "Alguém pior que eu" ou "Há alguém (pior que eu)", no levantamento de fundos cristão em 1983).

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